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O Big Ten elimina o mínimo de seis jogos, criando o jogo-título da Ohio State-Northwestern

A conferência determinou antes da temporada que as equipes teriam que jogar seis de seus oito jogos programados para se classificar para o jogo do campeonato. Mas o Ohio State - o melhor time da conferência - perdeu três jogos por causa de problemas com o COVID-19, deixando um curto.

O Big Ten abriu caminho para o estado de Ohio chegar ao jogo do campeonato da conferência.

O Big Ten abriu caminho para o estado de Ohio chegar ao jogo do campeonato da conferência.

Al Goldis / AP

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A Northwestern terá essa chance - se quiser uma pandemia - depois que o Big Ten anunciou na quarta-feira que estava mudando sua regra que exige que as equipes joguem pelo menos seis jogos para se qualificar para o jogo do campeonato da conferência. Os Wildcats enfrentarão o valentão da liga Ohio State no Lucas Oil Stadium de Indianápolis em 19 de dezembro.

Os Buckeyes estão congelados em 5-0, seu jogo agendado para sábado cancelado por causa de um surto de COVID-19 no programa de Michigan. É o terceiro jogo dos Buckeyes eliminado nesta temporada, apenas um dos quais foi devido a testes positivos em sua própria casa.

No frio está o companheiro de divisão do Ohio State, Indiana, que perdeu para os Buckeyes no mês passado, mas, com 6-1, estava em posição de disputar o título pela primeira vez em 10 anos de história do jogo. O jogo de Indiana agendado para sábado contra Purdue foi cancelado devido a casos ativos de COVID-19 em ambos os programas.

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Eles teriam sido adversários dignos para o Northwestern, que está em 5-1 no jogo de sábado contra o Illinois. Em vez disso, os Wildcats se confundem com a superpotência Buckeyes, que conquistou os três últimos títulos da liga e pode muito bem incluir uma data de dezembro em Indianápolis em cada programação que imprimem daqui até o fim dos tempos.

Além dos apoiadores de Indiana, muitos no país dos Dez Grandes e além não estão amando este desenvolvimento porque às vezes parece que os figurões no comando se transformariam em um pretzel gigante, escarlate e cinza, se isso beneficiasse o futebol da liga. programa de qualquer forma. É certamente verdade que os Buckeyes têm uma grande chance de voltar ao Playoff do College Football, arrecadando US $ 6 milhões para serem divididos igualmente entre os 14 membros do Big Ten.

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A decisão foi baseada em uma análise competitiva, que determinou que o estado de Ohio teria avançado para o Big Ten Football Championship Game com base em seu recorde invicto e na vitória frente a frente sobre o Indiana, independentemente de uma vitória ou derrota contra o Michigan, leu um oficial comunicado divulgado pela liga.

Falando realisticamente, não haveria nenhuma chance real de uma derrota do estado de Ohio contra Michigan. Não deve haver dúvidas de que os Buckeyes são a melhor equipe em sua divisão e na conferência. E não deve haver qualquer suposição de que se Indiana fosse abalada para jogar uma semana a partir de sábado, o número de casos COVID-19 ativos seria baixo o suficiente para entrar em campo.

Então, novamente, o mesmo pode ser dito de qualquer time que joga futebol - ou qualquer outro esporte - agora. Em um ano de esportes como este, o Big Ten não pode ser martelado com muita força para rolar com os socos