Esportes Universitários

Big Game Hunting: uma alegre reunião de Brian Kelly, da Notre Dame, contra Cincinnati?

Também: escolhas de Arkansas-Georgia, Mississippi-Alabama, Michigan-Wisconsin, Northwestern-Nebraska e muito mais.

Murray State v Cincinnati

Os Bearcats estão tão bons como sempre foram quando Kelly era o treinador.

Foto de Dylan Buell / Getty Images

Era uma vez, Brian Kelly não era o treinador que regularmente se punia por nunca ter vencido um campeonato nacional em Notre Dame.

Ele era apenas um cara que havia mudado o programa da Conferência Mid-American e subido a escada um degrau para um sem poder em uma conferência maior. Muitos já haviam feito esse tipo de coisa antes dele, e muitos o fizeram desde então.

Mas poucos foram os lançamentos tão espetaculares quanto Kelly em Cincinnati, então no Big East.

Em três temporadas completas lá, de 2007 a 2009, ele ganhou 33 jogos e entregou a segunda, terceira e quarta campanhas de vitória de dois dígitos da escola. Ele ganhou dois títulos do Big East, suas equipes alcançando as taças de laranja e açúcar. Seu nome se tornou tão quente quanto qualquer outro em nível universitário fora de Urban Meyer e Nick Saban.

Não é frequente Kelly se encontrar no centro de tanta emoção desde então. Ele ganhou mais jogos - 106 - do que qualquer treinador irlandês, mas nunca é o suficiente. Não sem esse título.

Porque é No. 7 Cincinnati (-1½) no No. 9 Notre Dame (13h30, Capítulo 5) é um grande negócio?

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Um, é uma grande reunião - o primeiro encontro entre os Bearcats e irlandeses em 121 anos - e um buquê de agendamento de Kelly para sua antiga escola. O coordenador defensivo irlandês Marcus Freeman (ex-Bears recrutado em 2009) também trabalhou na mesma função em Cincinnati de 2017 a 2020, e o arquiteto ofensivo dos Bearcats Mike Denbrock passou sete anos na equipe de Kelly em South Bend, Indiana.

Dois, os dois times estão invictos - e o vencedor cravará seus dentes na disputa do futebol americano universitário.

E não é meio estranho que os irlandeses - um time de 4-0 saindo de uma temporada de playoffs - sejam azarões?

‘‘ Eles entendem o que é proteger o campo doméstico ’’, disse Kelly. ‘‘ Quero dizer, eles fizeram isso 26 vezes seguidas ’’

Para conseguir essa seqüência de vitórias em casa para 27, os irlandeses querem ver o quarterback Jack Coan e seu tornozelo recuado irem longe e - talvez mais importante - a defesa de Freeman limita grandes jogadas do excelente quarterback de Cincinnati, Desmond Ridder.

Quão bons são os Bearcats? Alguns acham que Luke Fickell os treinou a um nível muito mais alto do que Kelly jamais fez. Pense: tamanho e força semelhantes aos do Big Ten em toda a lista.

‘‘ Isso é muito mais sobre duas equipes top-10 ’’, disse Kelly. ‘‘ Você tem que sair e atacar seu oponente. Quero dizer, você não pode sentar e esperar. Esta é uma luta de peso pesado. Se você for apenas dançar e esperar, você vai ser nocauteado. ’’

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Quem bate na tela? Irish 27 (viu o que fizemos lá?), Bearcats 21.

OUTRAS SEMANAS 5 PICKS

Charlotte (+11) em Illinois (11h00, BTN): Um ponto de referência: os 49ers venceram Duke, que derrotou Northwestern. Então, você sabe, não pense que isso é uma bandeja para os Illini. Mas esta é uma equipe em que Illinois deve ser capaz de correr, e não há nada que a equipe de Bret Bielema precise mais do que algumas horas para entregar a bola e ver grandes caras abrirem alguns buracos na frente. Ainda assim, uma bandeja? Ainda não é a temporada de basquete, pessoal. Illini, 30-24.

Eastern Michigan (+ 1½) em Northern Illinois (11h, ESPN +): O técnico do Huskies, Thomas Hammock, está 0-2 contra os Eagles. Isso é uma coisa e tanto, considerando que NIU venceu 17 de 18 confrontos diretos antes de Rod Carey partir para a Temple. Hammock precisa deste. NIU por um gol de campo.

Northwestern x Nebraska

A Northwestern entra em campo em Lincoln em 2019.

Foto de Steven Branscombe / Getty Images

Noroeste (+ 11½) em Nebraska (18h30, BTN): Os Huskers têm jogado jogos consecutivos excelentes e perderam os dois. Os Wildcats têm sido menos do que estelares desde o início. Porém, três vezes nas últimas quatro temporadas, o Time Purple encontrou uma maneira de vencer este jogo. Existe uma perturbação no ar? Huskers, 21-20.

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No. 8 Arkansas (+17) no No. 2 Geórgia (11h, ESPN): Quase sem flash, os Hogs foram surpreendentemente eficazes. Este é o negócio real? Ainda parece uma temporada de sete ou oito vitórias, para ser honesto. Cães, 30-7.

No. 12 Mississippi (+ 14½) no No. 1 Alabama (14h30, Capítulo 2): Você sabe que o treinador dos Rebels, Lane Kiffin, tem certeza absoluta de que está com problemas de cozinha. E Nick Saban não está rindo. Maré, 38-30.

No. 21 Baylor (+ 3½) no No. 19 Oklahoma State (18h, ESPN2): Caramba, essas duas equipes estão 4-0? Nenhum dos dois é tão bom quanto parece. Pokes, 27-20.

Meu favorito favorito: No. 3 Oregon (-8) em Stanford (14h30, Capítulo 7): Nenhuma pressão real do passe rápido do Cardinal é igual a arremesso e recepção para os Patos.

Meu azarão favorito: No. 14 Michigan (+2) em Wisconsin (11h, Fox-32): Ainda estamos fazendo essa coisa de fingir que os texugos são bons? Mesmo?

Semana Anterior: 7-1 direto, 4-4 contra a propagação.

Temporada até o momento: 27-12 direto, 24-15 contra a propagação.