Washington

Biden, ao contrário de seus predecessores, manteve o ceticismo de Putin

O presidente americano, que deve se encontrar com Vladimir Putin cara a cara na quarta-feira em Genebra, está ciente da capacidade de Putin de sobreviver, mesmo com seu país diminuindo como potência econômica mundial.

O primeiro-ministro russo, Vladimir Putin, em Moscou. Biden gosta de dizer que a política externa trata da construção de relacionamentos pessoais. Mas, ao contrário de seus três mais recentes antecessores da Casa Branca, que tentaram e não conseguiram construir um relacionamento com Vladimir Putin, Biden, ao longo dos anos, em comentários públicos e privados, demonstrou que a virtude da diplomacia pessoal pode ter seus limites quando se trata do russo líder.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 10 de março de 2011, o então vice-presidente dos EUA, Joe Biden, à esquerda, aperta a mão do primeiro-ministro russo Vladimir Putin em Moscou. Biden gosta de dizer que a política externa trata da construção de relacionamentos pessoais. Mas, ao contrário de seus três mais recentes antecessores da Casa Branca, que tentaram e não conseguiram construir um relacionamento com Vladimir Putin, Biden, ao longo dos anos, em comentários públicos e privados, demonstrou que a virtude da diplomacia pessoal pode ter seus limites quando se trata do russo líder.

AP

BRUXELAS - O presidente Joe Biden fala freqüentemente sobre o que considera central na execução de uma política externa eficaz: a construção de relacionamentos pessoais.

Mas, ao contrário de seus quatro mais recentes antecessores da Casa Branca, que se esforçaram para estabelecer um certo relacionamento com Vladimir Putin, Biden deixou claro que a virtude de fundir uma conexão pessoal pode ter seus limites quando se trata do líder russo.

O presidente americano, que deve se encontrar com Putin cara a cara na quarta-feira em Genebra, está ciente da capacidade de Putin de sobreviver, mesmo com seu país diminuindo como potência econômica mundial.

Biden repetiu uma anedota sobre seu último encontro com Putin, há dez anos, quando ele era vice-presidente e Putin era primeiro-ministro. Putin fez uma pausa na presidência porque a constituição russa da época proibia um terceiro mandato consecutivo, mas ele ainda era visto como o líder mais poderoso da Rússia.

Biden disse ao biógrafo Evan Osnos que, durante aquela reunião em 2011, Putin lhe mostrou seu ornamentado escritório em Moscou. Biden se lembra de ter cutucado Putin - um ex-oficial da KGB - que é incrível o que o capitalismo fará.

Biden disse que então se virou e, parado a centímetros de Putin, disse: Sr. primeiro-ministro, estou olhando nos seus olhos e não acho que você tenha alma. Biden disse que Putin sorriu e respondeu: Nós nos entendemos.

Putin, por sua vez, disse em uma entrevista ao NBC News transmitida na segunda-feira que não se lembrava de tal troca. Não me lembro dessa parte específica de nossas conversas, disse Putin.

O comentário de Biden foi em parte uma crítica ao ex-presidente George W. Bush, que enfrentou o ridículo após seu primeiro encontro com Putin quando afirmou que olhou o homem nos olhos e foi capaz de sentir sua alma. Mas, ao relembrar sua troca de uma década com Putin, Biden também tentou demonstrar que está perspicaz sobre o líder russo de uma forma que seus antecessores não tinham.

Biden e Putin estão agora se encontrando novamente, em um momento em que a relação EUA-Rússia parece ficar mais complicada a cada dia. Biden repreendeu Putin repetidamente - e impôs sanções contra entidades e indivíduos russos na órbita de Putin - por alegações de interferência russa nas eleições de 2020 e do hackeamento de agências federais no que é conhecido como violação SolarWinds.

Apesar das sanções, Putin não se comoveu. Ataques cibernéticos nos EUA originados de hackers russos nas últimas semanas também impactaram um grande oleoduto e o maior fornecedor de carne do mundo. Putin negou envolvimento do Kremlin.

Michael McFaul, um ex-embaixador dos EUA na Rússia que esteve com Biden na reunião de 2011 com Putin, disse em uma entrevista que Biden pode ter um ceticismo mais profundo e talvez uma visão mais informada de Putin do que qualquer um de seus antecessores na Casa Branca.

O conhecimento de Biden sobre a região pode ser melhor do que qualquer pessoa que ocupou o cargo, disse McFaul. Biden passou um tempo na Geórgia. Ele passou muito tempo na Ucrânia. Eu viajei com ele para a Moldávia, e ele passou muito tempo nas partes orientais da aliança da OTAN. Ele esteve nesses lugares e ouviu em primeira mão sobre a agressão russa e a ameaça russa. ... Criou um componente único de sua análise de Putin que outros presidentes não tiveram.

De fato, como presidente, Biden disse que tomaria uma abordagem muito diferente em seu relacionamento com Putin do que o ex-presidente Donald Trump, que mostrou deferência incomum para Putin, e os três outros ex-presidentes dos EUA, cujas vidas políticas se sobrepuseram ao tempo de Putin no poder.

Durante sua primeira visita de sua presidência ao Departamento de Estado, em fevereiro, Biden disse a funcionários da agência que os dias de rolar para Putin haviam acabado - um tiro não tão velado contra Trump. Mais tarde, em uma entrevista à ABC News, Biden respondeu afirmativamente que Putin era um assassino.

A tendência de Trump de se ajoelhar diante de Putin fez com que muitos em Washington questionassem abertamente se os russos tinham algo embaraçoso para o magnata do mercado imobiliário. Tanto Trump quanto Putin negaram publicamente a especulação.

Trump repetidamente tentou evitar a contenção generalizada - sublinhada pelas descobertas da inteligência dos EUA - de que a Rússia interferiu nas eleições de 2016 nos EUA. Questionado em sua coletiva de imprensa conjunta no final de sua cúpula de 2018 em Helsinque, Finlândia, em quem ele acreditava - inteligência dos EUA ou Putin - Trump objetou.

A Casa Branca disse que Biden não realizará uma entrevista coletiva conjunta com Putin, mas falará com a mídia por conta própria após a reunião de quarta-feira. Funcionários do governo dizem que Biden não quer elevar Putin. Questionado no domingo por que anos de sanções nos EUA não mudaram o comportamento de Putin, Biden riu e respondeu: Ele é Vladimir Putin.

Barack Obama assumiu o cargo buscando uma redefinição da relação EUA-Rússia, um esforço para melhorar as relações com a liderança russa e encontrar áreas de interesse comum.

Antes de sua visita a Moscou, no início de seu primeiro mandato, Obama falou com desdém de Putin, dizendo que o então primeiro-ministro tinha um pé nas velhas formas de fazer negócios e outro nas novas. Mas depois de se encontrar cara a cara durante a viagem, Obama declarou que estava muito convencido de que o primeiro-ministro é um homem de hoje e está de olho no futuro.

Esse sentimento não durou.

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Quando Obama e Putin se encontraram à margem da cúpula do Grupo dos Oito de 2013 na Irlanda do Norte, o esforço de reinicialização estava voltado para o suporte de vida.

Na época, os líderes do G-8 pressionavam, sem sucesso, Putin a se juntar a um apelo para que o presidente sírio, Bashar Assad, deixasse o cargo. O ex-contratante da Agência de Segurança Nacional dos Estados Unidos, Edward Snowden, foi autorizado a permanecer na Rússia após divulgar informações secretas americanas.

O desdém de Obama e Putin um pelo outro era palpável. Durante uma oportunidade de foto perante a imprensa na Irlanda do Norte, eles se sentaram carrancudos e evitaram se olhar.

Em 2014, depois que a Rússia invadiu a vizinha Ucrânia, qualquer vapor de esperança por uma reinicialização havia evaporado.

George W. Bush tentou seduzir Putin, hospedando-o em seu rancho em Crawford, Texas, e levando-o para a propriedade de seu pai em Kennebunkport, Maine, onde os 43º e 41º presidentes levaram o presidente russo para pescar.

Mas Putin acabou confundindo Bush e o relacionamento foi seriamente prejudicado após a invasão russa de sua vizinha Geórgia em 2008, depois que o presidente georgiano Mikheil Saakashvili ordenou que suas tropas entrassem na região separatista da Ossétia do Sul.

Bill Clinton foi o primeiro presidente dos EUA a negociar com Putin, encontrando-se com ele pela primeira vez em 1999 nos meses de reunião da Cooperação Econômica Ásia-Pacífico. Isso foi meses antes de Putin suceder Boris Yeltsin como presidente e um pouco mais de um ano antes do fim da presidência de Clinton.

Em um telefonema com o primeiro-ministro britânico Tony Blair em novembro de 2000, Clinton chamou Putin de um cara com muita ambição pelos russos, mas também expressou preocupação de que Putin pudesse ficar mole quanto à democracia, de acordo com uma transcrição da ligação publicada por Clinton Arquivos presidenciais.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse a repórteres na semana passada que Biden conhece Putin há muito tempo e nunca se absteve de expressar suas preocupações.

Não se trata de amizade. Não se trata de confiança, disse Psaki. É sobre o que é do interesse dos Estados Unidos. E, em nossa opinião, isso está se movendo em direção a um relacionamento mais estável e previsível.

Biden gerenciou vários relacionamentos complicados com líderes estrangeiros durante seus quase 50 anos na política nacional. Ele desenvolveu um relacionamento com o chinês Xi Jinping - passando dias viajando com Xi nos EUA e na China. Biden disse nos últimos dias a assessores que seu relacionamento com o turco Recep Tayyip Erdogan permaneceu forte, apesar das diferenças sobre o apoio dos EUA aos curdos no noroeste da Síria e de Biden depreciar Erdogan como um autocrata.

Mas Putin deixou Biden com problemas fundamentalmente mais difíceis que a diplomacia pessoal não pode resolver, disse Rachel Ellehuus, vice-diretora do Programa para Europa, Rússia e Eurásia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

Com alguém como Erdogan, Xi ou o norte-coreano (Kim Jong Un), Biden teve a sensação de que temos algo que eles querem, disse Ellehuus. Biden há muito reconheceu que a única coisa que Putin realmente deseja é minar os EUA, dividir a OTAN, dividir a UE. Biden sabe que há poucos pontos em comum para trabalhar com Putin.