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Biden deve cumprir sua promessa de acabar com a pena de morte

Freqüentemente, os réus são sentenciados à morte em casos em que as provas são frágeis ou em que os funcionários estão envolvidos em conduta imprópria. O presidente Biden sabe disso.

A cadeira elétrica na câmara da morte no Greensville Correctional Center em Jarratt, Virgínia, em 24 de março. No mês passado, a Virgínia aboliu a pena de morte.

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Steve Helber / AP

O supremacista branco Dylann Roof, que atirou fatalmente em nove membros negros de uma igreja da Carolina do Sul durante um estudo bíblico há seis anos, e o homem-bomba da Maratona de Boston Dzhokhar Tsarnaev podem parecer crianças-propaganda da pena de morte.

Mas nem todos os casos de pena de morte são tão claros. Na verdade, muitos não são. Freqüentemente, os réus são condenados e sentenciados à morte em casos em que as evidências são frágeis ou os policiais ou promotores se envolveram em má conduta.

Joe Biden sabe disso. É por isso que ele se comprometeu como candidato a acabar com a pena de morte federal.

Agora, como presidente, ele deve seguir em frente.

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Biden tem várias opções. Ele poderia comutar as sentenças das 49 pessoas no corredor da morte federal para prisão perpétua, o que suspenderia as execuções até que novos casos passassem pelo sistema. Ele poderia declarar uma moratória às execuções durante seu mandato, mas isso poderia terminar com o próximo presidente.

Ele poderia ordenar que o Departamento de Justiça dos EUA não busque a pena de morte em novos casos, uma opção que a Associated Press relata que ele discutiu em particular. Ele poderia instruir o departamento a retirar sua intenção de buscar execuções em casos já em andamento e revisar os casos de pena de morte para ver se eles apresentam falhas.

Ou Biden poderia aprovar uma legislação no Congresso para abolir a pena de morte, como muitos estados fizeram. Essa seria a melhor opção, se o Congresso quiser, mas o mais importante é que Biden mande um recado: A pena de morte foi quebrada e não pode ser corrigida.

A pressa do governo Trump para executar 13 pessoas em seus últimos seis meses obscurece o fato de que nenhum estado executou um prisioneiro desde julho, o mais longo hiato desde os anos 1980. No mês passado, a Virgínia se tornou o 23º estado, junto com o Distrito de Columbia, a abolir a pena de morte.

À medida que casos como o de George Floyd vêm ao conhecimento do público, os americanos estão cada vez mais percebendo que o sistema de justiça criminal nem sempre é justo e não deve ser confiado o poder de matar. Desde 1973, 185 prisioneiros condenados injustamente no corredor da morte foram exonerados, incluindo 21 em Illinois, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte.

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Como Robert Dunham, diretor executivo do Centro de Informações sobre Pena de Morte, nos disse na quarta-feira, os estados que apoiam mais fortemente a pena de morte geralmente são aqueles cujos procuradores-gerais entraram com um escrito em apoio à reviravolta da eleição presidencial de 2020 e cujos líderes eleitos são mais propensos a envolver-se na supressão do eleitor. Estados com eleições justas tendem a eleger legisladores, muitos de grupos historicamente vitimizados, que entendem os perigos da pena capital.

O maior inimigo de longo prazo da pena de morte é a democracia, disse Dunham.

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O candidato Biden fez muitas promessas. Este é um que ele deve manter agora.

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