Coronavírus

Biden enfrenta uma escolha desafiadora: apoiar um bloqueio nacional de curto prazo ou não

O coronavírus é responsabilizado por 10,6 milhões de infecções confirmadas e quase um quarto de milhão de mortes nos EUA, com o modelo da Universidade de Washington monitorado de perto projetando quase 439.000 mortos em 1º de março. As mortes subiram para cerca de 1.000 por dia em média.

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WASHINGTON - Joe Biden enfrenta uma decisão diferente de qualquer outro novo presidente: apoiar um bloqueio nacional de curto prazo para finalmente deter uma pandemia violenta.

Por enquanto, é uma questão que o presidente eleito prefere evitar. Na semana desde que derrotou o presidente Donald Trump, Biden dedicou a maior parte de seus comentários públicos a encorajar os americanos a usarem máscaras e verem o coronavírus como uma ameaça que não leva em consideração a ideologia política.

Mas o debate foi mais animado entre os membros do conselho consultivo do coronavírus que Biden anunciou esta semana. Um membro, Dr. Michael Osterholm, sugeriu um bloqueio de quatro a seis semanas com ajuda financeira para os americanos cujos meios de subsistência seriam afetados. Mais tarde, ele voltou atrás em seus comentários e foi refutado por dois outros membros do painel, que disseram que um bloqueio generalizado não deveria ser considerado.

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Isso é um sinal da difícil dinâmica que Biden enfrentará quando for inaugurado em janeiro. Ele fez campanha como um mordomo mais responsável pela saúde pública da América do que o presidente Donald Trump e tem sido franco sobre os desafios que o país enfrenta, alertando para um inverno sombrio à medida que os casos aumentam.

Mas falar de bloqueios é especialmente delicado. Por um lado, eles são quase impossíveis para um presidente decretar por conta própria, exigindo o apoio bipartidário de autoridades estaduais e locais. Mas, de forma mais ampla, eles são um ponto crítico que pode minar os esforços de Biden para unificar um país profundamente dividido.

Isso criaria uma reação adversa, disse o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança de Saúde, que acrescentou que tal movimento poderia piorar a situação se as pessoas não cumprissem as restrições. Os bloqueios podem ter consequências que diminuem o valor de tal abordagem.

Durante sua primeira aparição pública desde a derrota da eleição, Trump observou na sexta-feira que não apoiaria um bloqueio. O presidente, que ainda não reconheceu publicamente a vitória de Biden, provavelmente reforçaria essa mensagem para seus apoiadores leais assim que deixar o cargo.

Ainda assim, o número de vítimas da pandemia continua a aumentar.

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O coronavírus é responsabilizado por 10,6 milhões de infecções confirmadas e quase um quarto de milhão de mortes nos EUA, com o modelo da Universidade de Washington monitorado de perto projetando quase 439.000 mortos em 1º de março. As mortes subiram para cerca de 1.000 por dia em média.

Novos casos por dia estão aumentando, quebrando recordes. O último veio na sexta-feira, quando mais de 184.000 pessoas testaram positivo, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins.

Vários estados estão começando a trazer de volta algumas das restrições impostas pela primeira vez durante a primavera. Mas os líderes em grande parte do país estão agindo com cautela, cientes de que os americanos já estão cansados ​​de interrupções relacionadas a vírus.

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De fato, depois que Osterholm fez seus comentários, vários membros da força-tarefa de Biden negaram publicamente as possibilidades de bloqueio. Dr. Vivek Murthy, o ex-cirurgião geral dos EUA que está servindo como um dos co-presidentes do conselho consultivo do coronavírus de Biden, disse que o grupo está procurando uma série de restrições que aumentamos ou diminuímos com base na gravidade do vírus em um determinada região.

Não estamos em um lugar onde estamos dizendo para fechar o país inteiro. Precisamos ser mais direcionados, disse Murthy no Good Morning America da ABC. Se não fizermos isso, o que você vai descobrir é que as pessoas ficarão ainda mais cansadas. As escolas não serão abertas para as crianças e a economia será mais atingida, então temos que seguir a ciência, mas também temos que ser mais precisos.

Falando na CNBC, a Dra. Celine Grounder, especialista em doenças infecciosas da NYU Grossman School of Medicine e outra integrante da força-tarefa, disse que, como grupo, realmente o consenso é que precisamos de uma abordagem mais sutil.

Podemos ser muito mais direcionados geograficamente. Também podemos ser mais direcionados em termos do que fechamos, disse ela.

Durante a campanha, Biden se comprometeu a tornar os testes gratuitos e amplamente disponíveis; contratar milhares de profissionais de saúde para ajudar a implementar programas de rastreamento de contatos; e instruir os Centros de Controle e Prevenção de Doenças a fornecer diretrizes claras e informadas por especialistas para empresas, escolas e funcionários locais sobre a reabertura em regiões onde foram fechados.

Para se preparar para possíveis surtos em casos, ele preparou os recursos do Departamento de Defesa para fornecer capacidade de instalações médicas, apoio logístico e médicos e outro pessoal médico, se necessário. Biden também usaria a Lei de Produção de Defesa para aumentar a produção de máscaras, protetores faciais e outros equipamentos de proteção individual para ajudar a aliviar a escassez em hospitais.

Mas o próprio Biden alimentou um pouco da confusão sobre sua postura em relação aos bloqueios durante a campanha. Ele inicialmente disse à ABC que ouviria os cientistas se eles o aconselhassem a fechar o país, e então assumiu uma posição mais sutil.

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Não haverá necessidade, na minha opinião, de poder fechar toda a economia, disse ele em uma prefeitura em setembro.

Mesmo que um bloqueio nacional fizesse sentido, as pesquisas mostram que o apetite dos americanos por um fechamento está diminuindo. O Gallup descobriu que apenas 49% dos americanos disseram que muito provavelmente cumpririam uma ordem de permanência em casa de um mês devido a um surto do vírus. Um terço completo disse que seria muito ou pouco improvável de cumprir tal ordem.

Kathleen Sebelius, que foi secretária de saúde e serviços humanos durante o governo Obama, disse que Biden seria sábio em manter suas opções em aberto por enquanto, especialmente porque Trump critica os bloqueios.

É um tópico muito arriscado politicamente, disse ela. Acho que sabiamente, o presidente eleito não quer entrar em um debate com o presidente em exercício sobre algum tipo de mandato que ele não tem autoridade para implementar.