Obituários

Bernarda ‘Bernie’ Wong, 77, defensora pioneira dos asiático-americanos em Chicago; ATUALIZADO com informações de serviço

A visitação será das 11h às 19h 14 de maio em St. Therese, 218 W. Alexander St. A Missa para a família e amigos íntimos só será oferecida na igreja às 10 horas da manhã de 15 de maio.

Bernarda Bernie Wong, mostrado aqui em 1988, foi o fundador e presidente de longa data da Chinese American Service League.

Bernarda Bernie Wong, mostrado aqui em 1988, foi o fundador e presidente de longa data da Chinese American Service League. Ela morreu na terça.

Arquivos Sun-Times

Bernarda Bernie Wong transformou a Liga de Serviço Chinês-Americano do nada em uma das organizações de serviço social mais importantes da cidade, alistando o apoio de uma longa linha de líderes políticos e cívicos que aprenderam que ela não aceitaria um não como resposta quando se tratasse de ajudá-la comunidade.

Wong, 77, morreu terça-feira de câncer no estômago, disse sua filha Jacinta Wong.

Conhecida por sua estatura diminuta - apenas 1,5 metro de altura - e personalidade grande e dinâmica, a Sra. Wong estabeleceu relacionamentos com prefeitos, governadores e presidentes, sempre em prol de sua missão de ajudar o povo de Chinatown e outros imigrantes.

Ela é uma coisinha minúscula. Mas, se ela está em uma sala, você sabe que ela está lá, disse a presidente da Fundação Obama, Valerie Jarrett, que conheceu Wong enquanto servia na administração do prefeito Richard M. Daley.

O comissário do condado de Cook, John Daley, disse que a comunidade perdeu um pioneiro pioneiro e sua família perdeu um bom amigo com a morte de Wong.

Aves da National Audubon Society da América do Norte

Ela foi muito útil para Rich em suas campanhas, disse Daley.

Ao mesmo tempo, a Sra. Wong nunca teve vergonha de capitalizar agressivamente esses relacionamentos para conseguir o dinheiro de que precisava para seus programas - seja para ajudar idosos, imigrantes sem documentos ou famílias que precisam de treinamento profissional, creche ou educação infantil.

Bernarda Bernie Wong na Chinese American Service League em 1989.

Bernarda Bernie Wong na Chinese American Service League em 1989.

Arquivos Sun-Times

Ela estava à frente de seu tempo em todas essas questões, disse John Daley. Ela não iria decepcionar uma vez que decidisse que queria algo.

O relacionamento da Sra. Wong com Jarrett se estendeu até a Casa Branca de Barack Obama, onde o presidente homenageou a Sra. Wong com seu prêmio Campeões da Mudança.

Wong, que também conhecia os Obama de seus dias em Chicago, personificou o tipo de pessoa que o presidente tinha em mente quando criou o prêmio, disse Jarrett, elogiando-a como uma força infatigável para o bem.

Wong visitou a Casa Branca inúmeras vezes durante os anos de Obama e sempre trazia uma lista de coisas que achava que poderiam ser úteis para a comunidade, que ela apresentaria com um piscar de olhos, disse Jarrett.

A Sra. Wong veio de Hong Kong para os Estados Unidos quando tinha 18 anos para estudar no Briar Cliff College em Sioux City, Iowa. Mais tarde, ela fez mestrado em serviço social pela Washington University em St. Louis antes de se mudar para Chicago.

Em 1978, ela fez parte de um pequeno grupo que criou a Chinese American Service League na crença de que as organizações que operavam em Chinatown não estavam atendendo à necessidade e perdendo oportunidades de financiamento por causa de sua abordagem insular. Em suma, eles não queriam que estranhos soubessem que havia pessoas pobres e necessitadas em Chinatown.

Em seguida, a secretária do Trabalho dos Estados Unidos, Elaine L. Chao, à esquerda, e Bernie Wong, presidente da Chinese American Service League, aplaudem enquanto as crianças da creche cantam uma canção de boas-vindas à secretária, que visitou as instalações em 2001.

Em seguida, a secretária do Trabalho dos Estados Unidos, Elaine L. Chao, à esquerda, e Bernie Wong, presidente da Chinese American Service League, aplaudem enquanto as crianças da creche cantam uma canção de boas-vindas à secretária, que visitou as instalações em 2001.

Arquivo Jean Lachat / Sun-Times

A Sra. Wong, que não tinha tais escrúpulos, rapidamente se tornou a força motriz do grupo enquanto operava em uma pequena sala nos fundos de um consultório dentista.

A ex-âncora do noticiário de televisão de Chicago, Linda Yu, conta a história da primeira vez que visitou a Sra. Wong e encontrou uma longa fila de pessoas esperando sentadas nas escadas que levavam ao seu minúsculo escritório - tão grande era a necessidade e tão poucos eram os recursos.

Quando a Sra. Wong se aposentou no final de 2016, a Chinese American Service League havia se tornado a maior organização de serviço social servindo asiático-americanos no meio-oeste com um orçamento de mais de US $ 12 milhões e mais de 400 funcionários, seu próprio edifício comunitário e uma instalação residencial sênior do outro lado da rua.

Yu se tornou uma das apoiadoras mais dedicadas da organização logo após sua chegada a Chicago em 1979.

As pessoas que ela estava ajudando eram eu, explicou Yu, ela mesma uma imigrante.

música sonny e cher

Como sempre, a Sra. Wong foi persuasiva.

Ninguém pode dizer não a Bernie. Ela simplesmente não aceitaria, disse Yu.

Yu disse que a Sra. Wong estava trabalhando 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Não funcionou para ela. Ela não tinha limites, disse a filha Jacinta Wong, que lembrava sem ressentimento que sua mãe às vezes se atrasava horas para buscá-la na escola porque algo aconteceu no trabalho.

Bernard Bernie Wong

Ninguém poderia dizer não a Bernarda Bernie Wong

Forneceu

Jacinta Wong, filha única, disse que a família costumava provocar sua mãe, dizendo que a Liga de Serviço Chinês-Americano era minha irmã.

Ela queria ajudar a todos, disse sua filha.

Yu fica maravilhado com a quantidade de dezenas de milhares de Sra. Wong que ajudou ao longo dos anos.

O marido da Sra. Wong, Albert, morreu em 2019. O casal morava na vizinhança, e a Sra. Wong era ativa na Igreja Católica Chinesa de Santa Teresa, onde cantava no coro. Ela deixa sua filha e dois netos.

foo fighters @ wrigley field em chicago, il, wrigley field, 29 de julho

A visitação será das 11h às 19h 14 de maio em St. Therese, 218 W. Alexander St., com máscaras faciais e distanciamento social necessário. Uma missa para a família e amigos próximos somente será oferecida na igreja às 10 horas da manhã. A família pediu que qualquer doação em memória fosse para a Liga de Serviço Chinês-Americano ou para a igreja.

Embora as necessidades de sua organização muitas vezes alinhem a Sra. Wong com os poderes constituídos, seu trabalho em nome dos indocumentados levou a Sra. Wong a ajudar uma geração mais jovem de líderes comunitários a resistir ao establishment político nos anos mais recentes.

Quando jovens imigrantes chineses lutavam por uma biblioteca e uma casa de campo, os anciãos da comunidade ficavam nervosos em desafiar a Máquina Democrática, disse Rebecca Shi, uma organizadora dessas campanhas e agora diretora executiva da American Business Immigration Coalition. Bernie Wong foi o líder comunitário que apoiou nossos jovens e ganhamos uma biblioteca e uma casa de campo.

Essa demonstração de independência levou Chinatown a ser consolidada em um distrito legislativo e, posteriormente, eleger a deputada estadual Theresa Mah desse distrito para se tornar a primeira legisladora asiático-americana eleita do estado - novamente com o apoio da Sra. Wong.

Mah disse que a Sra. Wong deu um exemplo para ela sobre a importância de compreender as necessidades de sua comunidade e buscar os recursos necessários.

Ela é lendária e será uma grande perda, disse Mah.