Basquete Colegial

A jornada de Ben Coupet Jr. do fenômeno dos calouros de Simeon a SIU

Coupet entrou no ensino médio como o maior candidato no estado de Illinois em 2012. Ele assinou contrato com a SIU na quarta-feira.

Ben Coupet Jr. (1) de Simeon desfere um golpe na quadra contra Bloomington.

Ben Coupet Jr. (1) de Simeon desfere um golpe na quadra contra Bloomington.

Foto do arquivo Sun-Times

Ben Coupet Jr. sempre teve esse nome.

Coupet entrou no ensino médio como a melhor perspectiva no estado de Illinois em 2012. Ele foi para a potência Simeon, que estava saindo de seu terceiro campeonato estadual consecutivo.

Simeon também foi onde seu pai, Ben Coupet Sr., se tornou uma estrela da Liga Pública antes de jogar na faculdade em Illinois e, eventualmente, em Bradley.

Esperava-se que Coupet Jr. fosse o próximo grande sucesso da Simeon. Como um calouro de 6-7 com o tipo de talento, vantagem e pedigree que Coupet possuía, a hipérbole em torno dele como um jovem jogador era provavelmente demais, até mesmo injusta.

Coupet teve seus momentos - ele brilhou como um sênior nas semifinais da cidade quando marcou 24 pontos, o melhor da carreira, em uma vitória sobre o Morgan Park - mas, no geral, foi uma carreira de altos e baixos em Simeon.

Coupet assinado com UNLV. Ele jogou minutos mínimos como um calouro, então se vestiu como um segundo ano. Os minutos foram ainda menos no ano seguinte. Ele marcou um total de 35 pontos em 26 jogos ao longo de duas temporadas de ação. Seus três anos na UNLV, jogando tão pouco, foram extremamente duros para Coupet.

Não vou mentir, foi uma época sombria para mim, disse Coupet sobre seus primeiros três anos de faculdade. Fui para a UNLV com muitas esperanças. Tudo estava lá para eu ter sucesso - a sala de musculação, o treinamento, tudo o que você consegue com o basquete universitário nesse nível.

Mas não jogar e ficar fora um ano inteiro provou ser uma batalha que ele não estava pronto para enfrentar.

Não jogar, ficar sentado no banco por tanto tempo acabou com os meus sonhos, disse Coupet. Eu realmente pensei em desistir do basquete. Mas eu sabia que no final não poderia fazer isso.

Coupet voltou suas raízes na Simeon para ajudar a sair de sua escuridão pessoal no basquete. Ele assistiu seus ex-companheiros de equipe e colegas de classe Simeon prosperando no esporte.

Quando Coupet estava no segundo ano, ele viu Jabari Parker jogar no Duke e se tornar a terceira escolha no Draft de 2014 da NBA. Enquanto trabalhava no banco da UNLV, ele viu Zach Norvell se tornar uma estrela instantânea Gonzaga. E, recentemente, ele viu Kendrick Nunn se transformar em um legítimo titular da NBA com o Miami Heat, com média de 15 pontos por jogo.

Ben Coupet Jr. (1) de Simeon consegue uma sessão de fotos em Dylan Mulvihill de Evanston (32).

Ben Coupet Jr. (1) de Simeon consegue uma sessão de fotos em Dylan Mulvihill de Evanston (32).

Sun-Times

Coupet joga e compete contra os três quando estão todos em Chicago. E estar perto desse trio ajudou a manter o pavio aceso.

Assistir a todo o sucesso que aqueles caras de Simeon tiveram na minha frente - Kendrick, Zach e Jabari - continuaram me pressionando, disse Coupet. Achei que ainda não era a minha hora. Através dessas minhas lutas, eu precisava continuar me esforçando, ficar na academia e continuar trabalhando. Comecei a sentir que encontraria meu próprio sucesso do meu próprio jeito se continuasse fazendo isso.

Mas seu herói de infância, Derrick Rose, foi quem o ajudou mentalmente. Assistir à ex-estrela de Simeon retornar de lesões devastadoras e montar um ótimo segundo ato na NBA foi um plano para Coupet.

Eu admiro Derrick Rose desde que tinha 8 anos, disse Coupet. Ele é meu jogador favorito de todos os tempos, e eu realmente admiro sua história - tudo isso. Deixar de ser o jogador mais jovem a se tornar o MVP da NBA e voltar do jeito que voltou depois das lesões, quando tantas pessoas disseram que ele estava acabado e duvidaram dele? Eu tinha essa mesma mentalidade.

Enquanto os dias UNLV foram os mais sombrios, Coupet admite que até os primeiros anos de sua carreira no basquete no Simeon não foram fáceis. A agitação em torno dele como o herdeiro aparente de Jabari Parker não era fácil de lidar.

Eu sinto muito do que Derrick Rose passou com a dúvida, dizendo que estava acabado, toda a negatividade, era até certo ponto o que eu estava passando no colégio, disse Coupet. E eu tinha apenas 14 ou 15 anos. Passar por isso naquela idade foi difícil. E vendo Derrick Rose prevalecer do jeito que ele fez? Isso realmente me ajudou muito nos últimos anos.

Como Rose, Coupet está reescrevendo - ou pelo menos alterou - a narrativa de sua carreira.

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Coupet se transferiu da UNLV e se mudou para Arkansas-Little Rock, produzindo de uma forma que mostrava o talento que ele possuía. Ele deixou de ser um desconhecido no banco para se tornar um legítimo fazedor de diferenças.

Ele começou todos os jogos pela UALR em seus dois anos lá, conseguindo 11,2 pontos e 4,7 rebotes como junior e depois com a média de dois dígitos novamente com 10,3 pontos por jogo na temporada passada. Ele acertou 81 pontos de três pontos em dois anos enquanto atirava 37 por cento além do arco.

Com todos no basquete universitário recebendo um ano extra de elegibilidade devido à pandemia, o maior beneficiário da ascensão de Coupet pode ser o sul de Illinois. O técnico Bryan Mullins e os Salukis terão o melhor de Coupet por um ano após o longo e atlético atacante anunciar que está se transferindo para o SIU.

Estou muito animado, disse Coupet sobre seu compromisso com o sul de Illinois. Eu tinha muitas opções desta vez, mesmo algumas maiores do que a do sul. Mas não era isso que eu procurava. Tratava-se de conforto e confiança. Com tudo o que passei, sou grande em confiança. Eu tenho isso com toda a equipe do Southern Illinois.

Cumprir as expectativas dos outros é coisa do passado; não há mais ceticismo em torno de Coupet. Ele é fisicamente e mentalmente maduro para os rigores da Conferência do Vale do Missouri. Ele está gostando do basquete mais do que nunca e a produção e consistência o seguiram.

Com os muitos altos e baixos ao longo de sua carreira, Coupet está ansioso para começar a trabalhar e fazer seu último grande sucesso na faculdade.

Quero mostrar que a SIU é um lugar para onde as crianças podem ir e ter sucesso, especialmente da Liga Pública de Chicago, disse Coupet. Esse é um objetivo meu. Espero fazer algo realmente especial neste último ano.