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Ser sem-teto não é para fingir, mas o evento Sleep Out oferece uma oportunidade única de considerar a experiência dos sem-teto

Os participantes da Sleep Out Chicago armaram seus sacos de dormir em frente à Catedral de St. James em 2019 em apoio aos jovens sem-teto. Este será o quinto ano do evento.

Os participantes da Sleep Out Chicago armaram seus sacos de dormir em frente à Catedral de St. James em 2019 em apoio aos jovens sem-teto. Este será o quinto ano do evento.

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Você não duraria uma noite.

Essas palavras, ditas comigo há cerca de 20 anos, deixaram uma impressão duradoura.

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Eles vieram de um jovem latino sem-teto que conheci por meio do Southwest Chicago PADS, um abrigo para moradores de rua que atende a área de Marquette Park.

Durante o ano anterior, eu havia escrito várias histórias sobre o abrigo e sobre os sem-teto que o frequentavam em busca de ajuda.

Neste dia em particular, fui convidado para um evento no abrigo onde tentei iniciar uma conversa com o jovem quieto, que eu conhecia de tentativas anteriores de relutar em falar, muito menos falar francamente sobre o seu mente - uma das razões pelas quais suas palavras causaram tanto impacto.

Eu tinha acabado de compartilhar com ele minha ideia de passar algumas noites no Marquette Park com os sem-teto que moravam lá - dormindo do lado de fora no próprio parque - para que eu pudesse entender melhor suas vidas e escrever mais histórias. Sua resposta foi imediata:

Você não duraria uma noite.

Ele disse isso sem animosidade ou drama, apenas relatando fatos, o que só tornou meu constrangimento mais completo. Minha ingenuidade estava aparecendo.

Ele estava certo. Eu não teria durado uma noite lá fora.

Essa é a longa história por trás dos meus planos de participar do Sleep Out Chicago deste ano em 18 de novembro, quando centenas de Chicagoans devem passar a noite ao ar livre para aumentar a conscientização sobre os jovens desabrigados e para arrecadar fundos para a Covenant House Illinois, uma organização que se preocupa com eles.

Alguns dos participantes Sleep Out vão passar a noite no pátio seguro fora da nova sede da Covenant House no bloco 2900 da West Lake Street em East Garfield Park. Espera-se que muitos mais ingressem remotamente de seus próprios quintais ou porões, acompanhados por familiares e amigos.

Depois de duas décadas de reportagem sobre o assunto, eu percebi que a falta de moradia não é algo que você pode experimentar acampando, nem mesmo em uma noite fria de outono em Chicago, com nada além de um saco de dormir e uma caixa de papelão para proteção.

Mas admiro as pessoas que estão dispostas a enfrentar até mesmo esse nível de desconforto para avaliar melhor os obstáculos enfrentados pelos moradores de rua e demonstrar seu compromisso em ajudá-los.

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É uma experiência incrível. Isso muda sua percepção das pessoas que enfrentam esses desafios, disse Jim Coleman, diretor-gerente sênior da Accenture em Chicago e presidente do esforço de arrecadação de fundos deste ano.

Este é o quinto ano consecutivo de Sleep Out Chicago em apoio à Covenant House, uma organização nacional voltada para moradores de rua com idades entre 18 e 24 anos que abriu um abrigo aqui em 2017, no antigo edifício Lawson House YMCA na Chicago Avenue.

Em sua instalação recém-inaugurada no West Side em um antigo edifício industrial, a Covenant House espera expandir sua capacidade de cama abrigo noturno para 40 no próximo ano, e para 60 logo depois, em comparação com os atuais 12.

Além de moradia, a Covenant House oferece a seus clientes que antes eram desabrigados refeições, serviços educacionais, cuidados de saúde, serviços de saúde mental, treinamento profissional e muito mais - para ajudá-los a retomar suas vidas jovens.

Coleman disse que participa do Sleep Out desde o primeiro evento aqui em 2017 e disse que aguentou toda a noite durante a noite, mesmo no ano em que nevou.

Não posso dizer que dormi a noite toda, ele se apressou em acrescentar.

A maioria das pessoas nunca considera os ruídos enfrentados por moradores de rua tentando dormir ao ar livre na cidade - buzinas, sirenes e muito mais que fechamos em nossas casas, disse Coleman.

Ainda assim, Coleman admite, essa é a parte fácil de ser sem-teto.

A parte difícil é encontrar um lugar seguro, observou ele.

É a sensação de insegurança que acompanha verdadeiramente o fato de ser um sem-teto, o não saber onde colocar sua cabeça em seguida, seja na rua ou no sofá de um amigo, que não pode ser simulado por apoiadores bem-intencionados.

Não estamos fingindo que somos sem-teto, enfatizou Johnpaul Higgins, diretor associado de desenvolvimento da Covenant House, chamando o Sleep Out de um evento experimental de arrecadação de fundos diferente de qualquer outro evento.

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Até agora, a Covenant House Illinois tem dependido inteiramente de financiamento privado, mas isso pode mudar em breve. A organização se candidatou a receber dólares do serviço municipal para moradores de rua, disse Higgins.

Pretendo me inscrever e trazer meu saco de dormir para a Covenant House em 18 de novembro. Higgins disse que a organização fornecerá as caixas de papelão - e alguns programas educacionais.

Por conta própria, eu ainda não duraria uma noite, mas com o apoio do grupo, talvez eu consiga sobreviver o tempo suficiente para contar a vocês sobre isso.