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Zach Miller do Bears faz a escolha certa, a melhor decisão, ao se aposentar

O tight end dos ursos Zach Miller é colocado em um carrinho depois de contundir a perna contra o Saints em 2017. Ele se aposentou na quarta-feira. (AP Photo / Butch Dill)

Ganho a vida dizendo às pessoas o que fazer, quer queiram meus conselhos ou não.

Mas eu tenho limites.

Zach Miller foi um deles.

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Miller é o (agora) ex-jogador do Bears que passou os últimos 18 meses tentando se recuperar de uma terrível lesão no joelho. Ele se machucou durante um jogo de 2017 em New Orleans, quase perdeu a perna esquerda e precisou de nove cirurgias. Se você assistiu a uma repetição da lesão, há uma boa chance de não ter assistido uma segunda vez. Por que ser lembrado de que a perna humana não foi feita para se dobrar na altura do joelho? Por que deixar o movimento lento da peça aumentar seu mal-estar?

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Durante o último ano e meio, Miller apareceu periodicamente para falar sobre sua reabilitação e sempre deixou em aberto a possibilidade de jogar novamente. E cada vez que ele fazia, eu dizia a mim mesmo: Por favor, retire-se. Não arrisque sua vida em um esporte. Não coloque sua capacidade de andar em risco.

Alguns de vocês provavelmente viram o esforço de Miller como um exemplo da indomabilidade do espírito humano. Eu não conseguia afastar a imagem de um jogo típico da NFL, em que corpos são mísseis e pernas são alvos. Este joelho em particular teria sido um ímã para linebackers enlouquecidos. Não importa o quanto os médicos possam ter dito a ele que sua perna estava estruturalmente bem enquanto ele se reabilitava, não foi isso que eu tirei de sua emergência médica de 29 de outubro de 2017. Eu vi um homem que escapou de um desastre uma vez e não deveria desafiar o destino.

Então, por que o Sr. Você não me perguntou, mas ... disse isso a Miller por escrito? Porque era como dizer a um marido enlutado para parar de pensar em sua querida esposa falecida. Seguir adiante. Pode ter sido fácil para mim dizer, mas não para a pessoa que passou a maior parte de sua existência fazendo uma coisa - jogar futebol. Era muito pessoal. Era a vida de Miller, não minha, e estava em uma junção precária.

Ele se aposentou na quarta-feira via Instagram, e depois de tantos meses desejando que ele encerrasse seu retorno, eu tive um pensamento: Graças a Deus.

Ele agora pode abrir um novo capítulo em sua vida. Aqueles de nós que sentiam uma dor surda no estômago toda vez que ele falava em tocar de novo podem se preocupar com outra coisa agora. A programação de 2019 do The Bears, talvez.

Muitas pessoas em nossa cultura apaixonada por esportes acreditam que ser um atleta profissional é a maior altura que um ser humano pode atingir. Se você mantiver essa opinião, poderá entender por que Miller achou tão difícil abandonar seu sonho de jogar novamente.

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E ele achou difícil.

Eu adoraria mais do que qualquer coisa pisar no Soldier Field uma última vez, mas fisicamente não posso dar ao jogo e aos nossos fãs o que eles merecem, escreveu ele em seu post.

Mas jogador de futebol '' é apenas uma das coisas que Miller é, e quanto mais ele abraçar a verdade nisso, melhor para ele. Ele também é marido e pai. Colocar os absorventes novamente pode ter afetado para sempre sua capacidade de ser qualquer um dos dois. Aqueles de vocês que têm certeza de que faria qualquer coisa para ser um atleta profissional não sabem tudo o que está envolvido, tudo o que é sacrificado e tudo o que está arriscado. Se isso significasse a possibilidade de perder a capacidade de andar normalmente novamente, você o faria? Que tal a possibilidade de perder uma perna? Ou um cérebro? Ainda está a bordo?

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Argumentar que Miller deveria jogar futebol é reduzi-lo a um recorte de papelão. É o que fazemos com atletas profissionais em geral. Temos certeza de que foram colocados na terra para nossa diversão. Nós nos preocupamos com eles da mesma forma que nos preocupamos com as pilhas do controle remoto da nossa TV. Eles atendem às nossas necessidades de entretenimento. Quando eles ficam sem energia, nós os substituímos.

Mas o ferimento de Miller era muito visceral para ignorar. De repente, havia uma pessoa real por trás da camisa do Bears e ele estava em sérios apuros. Isso aconteceu bem diante de nossos olhos. Você não podia ignorar o que havia acontecido com ele na tela da sua TV. Você se importou, muito.

Se você realmente se preocupa com Miller, deveria ficar feliz por ele estar seguindo em frente. E se você acredita na pessoa introspectiva que viu durante as entrevistas, então sabe que há mais nele do que futebol.

Certamente há mais na vida do que um jogo - um monte de coisas realmente boas, se uma pessoa se permitir estar aberta a elas. Um deles é que, no mundo real, você não tem seu cérebro transformado em mingau.

Miller era um bom jogador e parece ser um bom homem. E agora, tendo tomado a decisão certa, a melhor decisão, ele pode viver o resto de uma vida boa.