Ursos

Justin Fields do Bears QB mostra que pode salvar o que parece ser uma temporada de naufrágios

Ouvir o treinador Matt Nagy delirar sobre Fields é a coisa mais confusa que você já ouviu. É como se ele visse a mesma coisa que todo mundo vê e está prestes a finalmente admitir que deveria mudar seu plano, mas resiste.

Fields arremessou 80 jardas e correu 46 na metade contra o Bills.

Ashlee Rezin / Sun-Times

Não há muito motivo para um grande otimismo sobre a temporada dos ursos.

Já era uma semana ruim no Halas Hall com o tackle defensivo Akiem Hicks inexplicavelmente deixando o treino alguns minutos depois, o novato deixou o tackle Teven Jenkins sendo submetido a uma cirurgia e metade da equipe entrando e saindo da prática com problemas como dor geral e tendões tensos .

Aquele caminhão basculante cheio de más notícias foi o suficiente para abafar até mesmo a disposição sempre ensolarada do treinador Matt Nagy, e uma derrota por 41-15 para o Bills no jogo da pré-temporada no sábado não iluminou exatamente as perspectivas de ninguém.

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Um jogador poderia mudar isso e despertar alguma esperança: o zagueiro novato Justin Fields, que acrescentou à sua coleção de jogadas improvisadas para salvar o drive que esse ataque tanto precisa. Ele fez isso em sua estreia na pré-temporada contra os Dolphins, uma semana antes, e tem feito isso com frequência cada vez maior desde o início do campo de treinamento.

Fields fez o suficiente para levantar a questão de se valeria a pena viver com alguns soluços de novato em troca das possibilidades explosivas que ele oferece.

Essa é a pergunta de um milhão de dólares, disse Nagy. Você vê as coisas que ele está fazendo. Existem coisas em que ele pode melhorar? Sim, com certeza . . . mas também há coisas que ele está fazendo melhor, provavelmente, do que pensávamos ao entrar nisso, o que também é bom. Isso é o que queremos. Queremos que isso aconteça

No entanto, ele não se move. Nagy repetiu no sábado o que disse há meses: Andy Dalton iniciará a abertura da temporada contra o Rams. Ele acrescentou que qualquer avaliação de Dalton será baseada em ver o que ele faz durante a temporada, não nos jogos da pré-temporada.

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O problema de Nagy se firmar nessa posição na primavera é que às vezes os novatos progridem, provavelmente melhor do que pensávamos. Essa é a maior objeção à sua maneira de lidar com toda a situação, que está ficando mais estranha a cada dia, pois Dalton constantemente responde a perguntas sobre Fields e ouve fãs gritando para que o novato o substitua.

No entanto, há uma boa causa por trás dessas perguntas e gritos.

Os Bears acham que Fields é sua resposta em 2022. Mas ele poderia salvá-los agora.

Seu momento mais impressionante no sábado veio em um quarto e três no meio do terceiro quarto. Sem nenhum receptor deslizando e fechando a pressão - um instantâneo da vida como um quarterback do Bears - Fields habilmente se esquivou e disparou por 16 jardas. Ele atacou com um passe de 32 jardas para o tight end Jesse James na jogada seguinte. Ele fica à vontade quando seu bloqueio falha e as jogadas param. Graças a Deus, já que isso é obrigatório neste trabalho.

Já faço isso há muito tempo, disse Fields. Eu tenho sido um dos caras mais rápidos em campo. Eu tive muita experiência fazendo isso, então quando eu escapei do bolso, eu mantenho meus olhos no campo.

Estou tentando jogar a bola para o campo primeiro, mas se um bloqueio quebrar, tento fazer uma jogada positiva todas as vezes.

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Ele também é incrivelmente intuitivo quando se trata de mudar a velocidade e evitar o perigo. Ele está acertando os receptores mesmo quando eles estão bem protegidos. É mais óbvio a cada semana que, se os Bears não estivessem deliberadamente fazendo isso de forma lenta, Fields é capaz de estar pronto na primeira hora.

Ele terminou 9 em 19 para 80 jardas e acrescentou mais 46 como corredor - nada especial em termos de estatísticas, mas o potencial é inconfundível. Dalton completou 11 de 17 passes para 146 jardas com um touchdown e uma interceptação antes de sair no intervalo por 34-6.

Quando [Fields] está de volta lá, quantas vezes vimos o bolso desabar e dizemos: ‘OK, lá vamos nós de novo, ele vai sair para a borda e decolar’, disse Nagy alegremente. E a outra coisa é que ele está sendo superinteligente. Ele não está recebendo golpes idiotas. Gosto do fato de que ele não vai levar um golpe sem sentido quando está lutando.

Eu amo que isso seja uma arma quando você o tem usando as pernas assim. Isso é real. Acho que sentimos isso nas últimas duas semanas com ele, e é legal de ver.

Ouvi-lo delirar sobre Fields é a coisa mais confusa que você já ouviu. É como se ele visse a mesma coisa que todo mundo vê e está prestes a finalmente admitir que deveria mudar seu plano, mas inexplicavelmente ele resiste.

Nagy tem sido inflexível em cada curva que Dalton é seu titular, e ele provavelmente está correto ao dizer que Dalton excede Fields em conhecer o ataque, entender a cobertura defensiva e verificar com precisão.

Mas Fields traz um elemento totalmente diferente com sua mobilidade, e ele só vai melhorar. Dalton, aos 33 anos, está indo na outra direção. Para que lado os Bears querem ir?

O plano para esta temporada foi pegar uma defesa que está tentando evitar o declínio e um ataque que visa realisticamente a adequação, na melhor das hipóteses, e ver se os Bears conseguem juntar um time de playoff em 10-7 ou algo nesse sentido. Isso não é significativo nem assistível. Lançar a carreira de Fields seria ambos.