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Ursos cortando CB Kyle Fuller para criar espaço de teto salarial

Um dos últimos vestígios do regime anterior, Fuller foi a última escolha do gerente geral Phil Emery no primeiro turno.

Kyle Fuller jogou no Pro Bowl em janeiro de 2020.

Kyle Fuller jogou no Pro Bowl em janeiro de 2020.

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Steve Luciano, AP Photos

Os Bears estão cortando o cornerback Kyle Fuller em vez de pagar seu salário máximo de US $ 20 milhões nesta temporada, uma fonte confirmou ao Sun-Times na noite de quinta-feira.

A mudança, certamente uma das mais difíceis da carreira do gerente geral Ryan Pace, vai liberar US $ 11 milhões no limite de salário de 2021 - ou US $ 15,5 milhões se a equipe arquivar a papelada para fazer um corte pós-1º de junho. Vem no lugar de uma reestruturação, prorrogação ou corte de pagamento, tudo o que poderia tê-lo mantido na equipe, mas exigia a cooperação de ambos os lados.

Segurança Eddie Jackson personificou a frustração da base de fãs quando, minutos depois de vazar a notícia de que Fuller havia sido cortado, ele tweetou neste momento, seguido por um emoji de um homem batendo na própria testa. Mais tarde, ele excluiu o Tweet.

Os Bears estavam abaixo do teto salarial quando o ano da liga começou, às 15h. Quarta-feira, mas precisava criar espaço para pagar por contratos - como o quarterback Andy Dalton - que foram acordados, mas não assinados. O acordo de um ano de Dalton teve dois anos de vazio adicionados, por Spotrac, o que reduziu seu limite de 2021 atingido em US $ 4,6 milhões.

Todos os olhares agora se voltam para se os Bears vão decidir mudar de posição defensiva Akiem Hicks, que tem um limite de $ 12 milhões atingido no último ano de seu contrato, para criar mais espaço. Os Bears assinaram com Angelo Blackson na quarta-feira.

A última escolha de Phil Emery na primeira rodada, Fuller começou 30 jogos em seus primeiros dois anos, mas ficou de fora em toda a sua terceira temporada após uma cirurgia no joelho no final do acampamento. Em abril de 2017, Pace optou por não escolher sua opção de quinto ano de 2018 - então assistiu Fuller se transformar em um garanhão.

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Pace deu a ele a etiqueta de transição em março de 2018, o que forçou os Bears a corresponderem a uma oferta monstruosa do rival Packers: quatro anos por US $ 56 milhões. Ele chegou ao Pro Bowl nas duas temporadas seguintes, empatando na liderança da NFL com sete interceptações em 2018. Ele teve apenas três interceptações desde então, mas se estabeleceu como um dos cornerbacks mais goleadores da liga.

A reestruturação do acordo de Fuller no final de 2019 garantiu que ele custaria US $ 20 milhões contra o limite de 2021, a menos que os dois lados pudessem chegar a um novo acordo. Porque eles não podiam, Fuller se torna o melhor cornerback em um mercado deprimido - com dois ex-assistentes do Bears, Vic Fangio e Brandon Staley, servindo como treinadores principais de times famintos por defesa.

A NFL Network postulou que uma equipe ainda poderia se oferecer para trocar uma escolha final por Fuller antes que o corte se torne oficial na transferência de sexta-feira. Seria uma maneira de os Bears conduzirem Fuller para certas equipes - ou talvez longe dos Packers - mas impediria o destinatário de pagar seu salário de 2021.

De qualquer maneira, os Bears com o boné esmagado começarão a busca para encontrar seu substituto.