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Na Coreia do Sul obcecada por beisebol, os imigrantes sul-asiáticos fazem guarda com críquete

Mesmo enquanto a seleção nacional, criada para os Jogos Asiáticos, luta para se manter à tona, expatria os torneios de poder que mantêm o jogo vivo em suas comunidades

Até uma década atrás, o críquete era um esporte desconhecido na Coréia do Sul e ainda não é familiar para muitos no país. (Foto expressa: Neha Banka)

A aproximadamente uma hora e 30 minutos de trem do centro de Seul, fica o campo de críquete Yeonhui em Incheon, o único estádio de críquete da Coreia do Sul. O inverno está chegando e os imigrantes do sul da Ásia da Índia, Bangladesh, Paquistão e Sri Lanka estão aproveitando ao máximo um dia frio de outubro para jogar as últimas partidas da temporada na Liga T20 da Korea Cup 2019.

Até uma década atrás, o críquete era um esporte desconhecido na Coréia do Sul e ainda não é familiar para muitos no país. O que o críquete é para os países do sul da Ásia, o beisebol e o futebol são para a Coreia do Sul. Mas nas últimas três décadas, ele tem feito incursões lentamente aqui, em grande parte devido aos imigrantes do sul da Ásia que trabalharam incansavelmente para criar espaço para suas comunidades jogarem.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressO Incheon Asiad Main Stadium pode ser visto ao fundo com uma placa para o campo de críquete Yeonhui em Incheon, na Coreia do Sul. (Foto expressa: Neha Banka)

Até 2013, a Coreia do Sul não tinha um campo oficial de críquete. Isso mudou quando a cidade de Incheon foi programada para sediar os Jogos Asiáticos em 2014 e o críquete estava entre os oito esportes não olímpicos a serem disputados. Não havia lance como tal antes disso. Usamos plástico; um campo sintético para jogar, lembra Nasir Khan, vice-presidente da Associação Coreana de Críquete (KCA) e técnico das seleções coreanas masculina e feminina de críquete. Os Jogos Asiáticos resultaram na Coreia do Sul obtendo seu primeiro e único campo de críquete, com o governo da cidade de Incheon e as autoridades esportivas do país intervindo para financiá-lo.

Khan está entre as poucas pessoas que testemunharam a evolução do críquete na Coreia do Sul desde 1993, quando emigrou de Lahore, no Paquistão. Como outros imigrantes do sul da Ásia que se mudaram para a Coreia do Sul, Khan se lembra de ter procurado clubes comunitários no país onde pudesse jogar críquete, como faria em sua cidade natal.

Havia um clube comunitário para expatriados britânicos com oito equipes e a embaixada britânica também estava envolvida, diz Khan. Eu entrei para o clube de críquete chamado Broughton XI, eu acho. Eu até esqueci o nome do clube, é uma memória tão antiga. Mais tarde, ele ajudou a criar outro time local de críquete com cidadãos paquistaneses que moravam em Seul, chamando-o de ‘Águias do Paquistão’.

Os anos de formação

Os jogos da liga nacional estão em andamento no campo de críquete Yeonhui e Khan olha para o campo para fazer o check-in. A equipe do Paquistão que joga agora era anteriormente chamada de ‘Águias do Paquistão’. Anteriormente, costumávamos jogar em Itaewon na base do exército (guarnição de Yongsan). Não é aberto a civis, mas tínhamos permissão especial para jogar aos domingos, disse Khan sobre a grande base militar dos EUA em Seul. Devemos ter jogado lá pela última vez em 1996. Agora temos nosso próprio campo.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressA equipe do Paquistão faz o aquecimento no campo de Yeonhui pouco antes do início da última partida da Copa da Coreia do Sul 2019 contra a equipe do Sri Lanka. (Foto expressa: Neha Banka)

Na década de 1990, Khan diz que havia oito times de críquete locais, compreendendo estudantes, empresários e trabalhadores empregados em várias profissões na Índia, Sri Lanka, Paquistão e Austrália. Em algum momento de 1998, os times de críquete pararam de jogar na guarnição de Yongsan e passaram a realizar suas partidas no terreno de uma escola primária próxima, no bairro de Seobinggo.

Em 2001, a Korea Cricket Association (KCA) tornou-se afiliada ao International Cricket Council, e uma equipe composta principalmente por expatriados foi enviada a Perth no ano seguinte para jogar no ICC East Asia Pacific 8’s Tournament, seu primeiro torneio internacional. Apesar da afiliação do KCA ao ICC, ele era administrado em grande parte por imigrantes, sem supervisão de qualquer órgão governamental coreano.

Nos cinco anos seguintes, o críquete na Coreia testemunhou um breve hiato, em parte por causa da estrutura e administração informal do KCA. Todos esses eram cargos voluntários e as pessoas tinham que dar tempo extra para o críquete, diz Eddie Rimmington, um consultor de pesquisa de mercado australiano que jogou a liga de críquete na Coreia do Sul por oito anos antes de voltar para casa. Muitos expatriados se mudaram ou suas responsabilidades aumentaram, ou simplesmente mudaram para outras coisas na vida. Portanto, nenhuma partida oficial aconteceu em meados dos anos 2000 e as pessoas apenas jogavam críquete em suas próprias comunidades.

O críquete teve um impulso inesperado em algum momento de 2006, quando um membro do corpo docente que lecionava educação física na Universidade Sungkyunkwan fez uma petição à instituição para incluir o esporte como disciplina eletiva. Então, os alunos que fizeram essas aulas formaram a base do time de críquete que passou a jogar nas partidas da liga sob o nome de ‘Sungkyunkwan Dragons’, diz Rimmington. A maioria deles eram cidadãos coreanos que estudaram na Austrália ou na Inglaterra e aprenderam sobre críquete lá.

Satyanshu Srivastava, professor assistente do Centro de Estudos Coreanos da Universidade Jawaharlal Nehru, que estudou na Coréia por seis anos, lembra como os alunos da Universidade Sungkyunkwan ajudariam reservando campos da universidade para que outros pudessem jogar críquete. Todo quarto domingo, reservávamos o terreno.

Sem um terreno adequado para o críquete na época, as equipes só tinham acesso a um campo de flicx - um campo portátil e artificial - que eles distribuíam cada vez que jogassem, lembra Rimmington. Foi nessa época que o KCA decidiu dar ao esporte alguma aparência de formalidade ao anunciar o registro de clubes de críquete compostos por expatriados, uma mudança que foi possível em parte por causa do financiamento do fundo de desenvolvimento global do ICC.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressEm uma foto sem data tirada antes de 2015, os membros do time local de críquete ANZAC podem ser vistos lançando um campo de flicx no terreno da Universidade Sungkyunkwan, na Coreia do Sul. (Crédito da foto: Eddie Rimmington)

A taxa de inscrição foi de US $ 300 e esse valor foi usado para treinar a seleção coreana de críquete. Apenas uma quantia nominal era destinada ao planejamento de torneios, à compra de uniformes, kits e ao pagamento dos torneios, diz Srivastava. Portanto, os expatriados contribuíram muito para o desenvolvimento do críquete na Coréia.

Esses ainda eram os anos de formação do críquete no país, e uma coleção desses fundos, além do apoio financeiro da ICC, permitiu que a comunidade de jogadores de críquete comprasse alguns kits e capacetes que foram compartilhados entre seis times registrados. Eles eram mantidos no terreno de Sungkyunkwan e não tínhamos nem kits (individuais) naquela época, diz Maidul Islam, professor assistente na Universidade Keimyung e membro do Clube de Críquete Indians in Korea (IIKCC).

Ensino de críquete coreanos

Organizei o primeiro torneio de críquete com bola de tênis em 2010, diz Srivastava sobre seu tempo na Universidade Nacional de Seul. O críquete com bola de couro pode ser um risco, portanto, embora não fosse usado oficialmente, o críquete com bola de tênis era muito popular e as pessoas gostavam mais dele.

O fácil acesso às bolas de tênis na Coreia do Sul e a facilidade de jogar com elas ajudaram a espalhar seu uso para outros campi universitários que tinham alunos de países que praticam críquete. Esses grupos, por sua vez, apresentaram o críquete com bola de tênis a seus amigos coreanos.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressEm uma foto de arquivo, Satyanshu Srivastava bateu durante uma partida na Universidade Nacional de Seul em 2010. (Crédito da foto: Indians in Korea Cricket Club (IIKCC))

O críquete sempre foi mais do que um esporte na Coreia do Sul para as comunidades do sul da Ásia; também forneceu oportunidades para se conectar com a diáspora em uma terra tão longe de casa. Em 2010-11, era difícil encontrar comida indiana na Coreia do Sul, lembra Srivastava. Alguns traziam comida de casa e vendiam por 5.000 wons (aproximadamente US $ 5) o prato. Quando tínhamos partidas na Universidade Sungkyunkwan, muitos jogadores que eram donos de restaurantes (do sul da Ásia) serviam samosas, biryani etc. Até os coreanos comiam.

Enquanto os imigrantes praticavam o esporte localmente, em 2010, o KCA começou a formar a primeira equipe nacional de críquete, composta em sua maioria por ex-atletas universitários que haviam jogado beisebol ou outros esportes. De acordo com um documentário de 2013 do canal de notícias do governo coreano Arirang TV, apesar de ter sido formada para representar a Coreia do Sul internacionalmente, a seleção nacional lutou para encontrar patrocinadores e assistência logística devido à falta de apoio governamental para um esporte desconhecido.

Mesmo assim, a seleção nacional e seus treinadores perseveraram e viajaram para Samoa para competir na Divisão 2 do Troféu ICC Ásia Leste-Pacífico. Aqui eles fizeram sua estreia internacional e venceram sua primeira partida.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressA seleção coreana masculina de críquete posa para uma foto de grupo durante a Divisão 2 do Troféu ICC do Leste Asiático do Pacífico em Samoa. (Crédito da foto: Irfan Ghafoor)

Em 2013, motivado pela perspectiva dos Jogos Asiáticos do ano seguinte, o Comitê Olímpico e Esportivo Coreano reconheceu oficialmente o KCA, introduzindo várias mudanças na administração. Mas ainda não havia um campo de críquete adequado no país ou mesmo um centro de treinamento. Com os jogos internacionais chegando, os preparativos para infraestrutura e treinamento foram acelerados.

Aprendendo com os melhores

Uma das muitas mudanças envolveu a construção do primeiro campo de críquete na Coréia do Sul, em Incheon. O governo da cidade de Incheon me convidou para ajudá-los a criá-lo, diz Khan, que acompanhou uma equipe que viajou para Bangladesh e Austrália para entender o que seria necessário para estabelecer o primeiro terreno da Coreia do Sul. Fomos a Sydney e Dhaka para aprender mais. Uma empresa australiana veio aqui para projetar o campo. O estádio principal de Incheon também foi construído por eles em uma joint venture com a Hyundai.

Por razões que não ficaram imediatamente claras, a primeira geração de jogadores de críquete sul-coreanos que faziam parte da seleção nacional havia se dissolvido na época programada para a realização dos Jogos Asiáticos. Uma nova equipe de jogadores teve que ser escolhida do zero e o KCA começou a recrutar atletas de faculdades locais que seriam capazes de aprender críquete com relativa rapidez.

Aprender as regras do jogo foi apenas o começo; em seguida, veio a compreensão das especificidades da postura, movimento e um nível de aptidão física ao qual não estavam acostumados. Assim, a seleção foi enviada a Chandigarh, na Índia, para treinar com os melhores técnicos que a Coreia do Sul pudesse encontrar. Essa viagem incluiu assistir a uma partida do Kings XI Punjab no estádio Mohali, a primeira vez que a seleção nacional assistiu pessoalmente a uma partida de críquete profissional, e um encontro com Adam Gilchrist.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressUma foto da seleção sul-coreana de críquete em 2014, tirada em outubro de 2014. (Foto: Seleção Sul-Coreana de Críquete / página do Facebook)

Lee Sang-wook, 34, ex-integrante da seleção sul-coreana de críquete que disputou os Jogos Asiáticos, lembra a difícil batalha que o esporte enfrentou no país. Quando comecei o críquete, a parte mais difícil era o ambiente de treinamento e o equipamento de críquete. Não havia estádios de críquete na Coréia e não havia nenhum equipamento de críquete de qualidade. Então, pratiquei em um estádio de beisebol ou uma pequena academia coberta com equipamentos ruins e rasgados.

É muito difícil explicar para pessoas que não sabem sobre críquete ... Eu sempre explico comparando-o ao beisebol, porque é um dos esportes mais populares na Coreia, diz Lee. E então, às vezes mostro vídeos de críquete.

Nos Jogos Asiáticos, a seleção nacional chegou às quartas de final, mas foi derrotada pelo Sri Lanka. Após os jogos, o órgão olímpico na Coreia queria demolir o campo de críquete de Yeonhui porque os coreanos não jogam críquete e era um desperdício de dinheiro mantê-lo, diz Islam. Portanto, o KCA pediu a todas as equipes locais que escrevessem uma petição para mantê-lo.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressDe acordo com Nasir Khan, alguns membros da seleção feminina de críquete estavam ajudando o KCA com a contagem de pontos durante os jogos da Korea Cup T20 League de 2019 em Yeonhui em outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

Não foram apenas as petições do KCA que funcionaram. Acontece que a seleção feminina da Coreia do Sul era melhor do que a masculina, fazendo com que as mulheres precisassem de espaço para treinar. (As mulheres) vieram de origens diferentes. Alguns eram jogadores de taekwondo, outros corredores de maratona. Eles nunca haviam jogado críquete e nós os treinamos para os Jogos Asiáticos no inverno no porão por seis meses para que pudessem entender o jogo, lembra Khan.

As seleções nacionais aprimoraram suas habilidades ao longo dos anos. Mais recentemente, a seleção masculina participou da qualificação para a Copa do Mundo T20 do Leste da Ásia-Pacífico 2018–19 nas Filipinas e ficou em segundo lugar.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressUm pôster da Copa da Ásia Oriental Feminina 2019 está colado em uma porta da casa do clube no campo de críquete Yeonhui em Incheon, Coreia do Sul. (Foto expressa: Neha Banka)

Embora os membros da seleção masculina durante os Jogos Asiáticos fossem todos cidadãos sul-coreanos, o KCC agora segue as regras do ICC, onde os jogadores não precisam ser coreanos para se qualificar, aumentando a possibilidade de recrutar estrangeiros com habilidades mais fortes no críquete. Se um jogador mora na Coréia há três anos, joga uma certa quantidade de ligas (partidas) e verifica algumas outras qualificações, ele se classifica para o time, diz Khan.

Em 2018, o KCA montou um campo de treinamento para 25 pessoas, dos quais sete a oito homens foram selecionados para a seleção nacional, dos quais metade eram coreanos e a outra metade eram paquistaneses, de Bangladesh e sul-africanos. Um indiano também foi selecionado, mas de acordo com as regras do ICC, ele foi desqualificado porque não tinha o número exigido de anos de residência. Você tem que ficar na Coreia por pelo menos 10 meses por ano e se você não tem o número necessário de meses, você tem que dizer o porquê. Você (também) deve jogar pelo menos três partidas em cinco jogadas em nossas ligas. Estas são as regras de qualificação ICC.

Um esporte liderado pelo sul da Ásia

Nos últimos anos, houve menos times de jogadores britânicos e ANZAC na Coreia do Sul, diz Rimmington. A partir de 2015, as equipes ANZAC começaram a se dissolver. Mas sempre foi uma liga muito focada no sul da Ásia. A razão pode estar ligada apenas às profissões dos sul-asiáticos que chamam a Coreia do Sul de seu lar.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressApoiadores do Sri Lanka sentam-se em um lado do campo de críquete em Incheon com sua bandeira nacional pendurada na cerca em frente. (Foto expressa: Neha Banka)

Enquanto muitos do Paquistão, Bangladesh e Sri Lanka vêm com vistos de longo prazo para empregos por contrato, os indianos vêm para estudar, pesquisar e trabalhar, o que exige que eles permaneçam por alguns anos. Muitos também se estabeleceram aqui, se casaram com sul-coreanos e formaram famílias. Esse não foi o caso para a maioria dos jogadores do ANZAC ou de outros países, acredita Rimmington.

Mesmo dentro da comunidade do sul da Ásia, são os cingaleses e os paquistaneses que realmente investiram no esporte, diz Tumul Srivastava, um indiano que mora em Seul há uma década. A comunidade do Sri Lanka e do Paquistão aqui é formada principalmente por homens que trabalham dia e noite nas fábricas, mas nos fins de semana, eles reúnem toda a comunidade para jogar críquete, diz o proprietário da agência de viagens de 38 anos.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressTumul Srivastava (à direita) discute a partida em andamento entre jogadores do Paquistão e do Sri Lanka em Yeonhui. (Foto expressa: Neha Banka)

Você pode ver a comunidade do Paquistão e a comunidade do Sri Lanka aqui. Nem todo mundo joga críquete, mas hoje vieram aqui para desfrutar do esporte. Eles vivem como um só neste país, diz ele. Este sentimento de comunidade está faltando entre os indianos, ele acredita, porque poucos realmente se estabeleceram na Coreia do Sul. Alguns estão aqui para trabalhar ou estudar e estão tão absortos em suas vidas pessoais que realmente não têm tempo para o críquete.

A partida em campo está em sua última etapa, esquentando entre Paquistão e Sri Lanka, e os aplausos dos espectadores podem ser ouvidos de fora do estádio. Periodicamente, a melodia musical do IPL 2011 pode ser ouvida em curtos intervalos. O ambiente lembra o do sul da Ásia, só que aqui em uma escala muito menor, semelhante a um passeio em família.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressOs torcedores do Sri Lanka torcem por seu time nas laterais do campo de críquete Yeonhui. (Foto expressa: Neha Banka)

Na seção do terreno onde os torcedores do Sri Lanka estão sentados, tambores estão sendo tocados para torcer por seus jogadores, com pessoas dançando em seus assentos. Perto dali, uma wok cheia de kottu quente, um prato do Sri Lanka com roti, vegetais e carne, está sendo preparada e vendida em pratinhos.

É uma vida difícil, mas viemos aqui e sentimos que estamos em nosso próprio país. O estresse passou, diz Amal D’Silva, 45, soldadora de aço do Sri Lanka. Algumas pessoas vieram fazer uma viagem de ônibus de cinco horas. Mas eles vieram para comemorar e se divertir. Nós nos encontramos em pequenos grupos de vez em quando, mas aqui é como uma verdadeira celebração.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressAlguns membros e apoiadores da equipe do Sri Lanka assistem à partida em Yeonhui. (Foto expressa: Neha Banka)

Perto está seu amigo Malin Bandare, que ajuda a administrar a equipe do Sri Lanka de nove anos quando ele tira uma folga de seu negócio de exportação de alimentos. Hoje é feriado. Mas amanhã começaremos a trabalhar, como as máquinas. Hoje estamos felizes, diz ele. Se tivermos um tempinho, tentamos obter felicidade. Você tem que obter felicidade onde puder, acrescenta ele após uma pausa.

O Paquistão venceu a partida, e os torcedores de ambos os times lotam o campo comemorando, agitando suas bandeiras nacionais. Está tudo bem, D'Silva sorri.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressJogadores do Sri Lanka e do Paquistão agitam suas bandeiras nacionais após o término da partida no campo de críquete de Yeonhui. (Foto expressa: Neha Banka)

Khan corre ao redor, arrumando troféus e certificados, ajudado por jogadores de críquete coreanos pouco antes do início da cerimônia de premiação. A temporada de críquete acabou. Em novembro, começa a ficar um frio de rachar na Coreia do Sul e os jogos só podem reiniciar quando o verão chegar.

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressOs jogadores de críquete coreanos ajudam Nasir Khan do KCA a organizar troféus e certificados após o final da Liga T20 da Korea Cup 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

O anoitecer está caindo sobre Yeonhui e as famílias estão se preparando para voltar para casa, uma jornada que levará várias horas para alguns. Para muitos imigrantes sul-asiáticos na Coréia do Sul, o críquete não apenas proporciona um senso de comunidade e pertencimento, mas também uma trégua da vida mecânica que muitos vivem. Mas para aqueles como D'Silva, que não puderam viajar de volta, também é uma conexão para casa.

Lee acredita que hoje o críquete se tornou mais difícil de jogar pela seleção sul-coreana do que há uma década, essencialmente devido a bloqueios administrativos. Depois ... dos Jogos Asiáticos, o Comitê Olímpico Coreano e o governo cortaram o orçamento e agora eles não podem (jogar).

Críquete da Coreia do Sul, estádio de críquete da Coreia do Sul, beisebol da Coreia do Sul, Coreia da Copa T20 de 2019, Copa da Coreia T20 League, Notícias do mundo, Indian ExpressUm pôster lista os nomes de todas as equipes do sul da Ásia que participam da Liga T20 da Korea Cup 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

De acordo com Khan, as seleções nacionais masculina e feminina de críquete foram dissolvidas no início deste ano, em parte devido à falta de financiamento adequado. A última vez que as equipes nacionais de críquete representaram a Coreia do Sul internacionalmente foi em 2018, com planos de participar da Copa do Mundo T20 Masculina da ICC em 2020 na Índia, mas isso foi adiado devido à Covid-19. Mas, por enquanto, os imigrantes sul-asiáticos estão mantendo o críquete vivo na Coreia do Sul, uma partida de cada vez.

A reportagem desta história foi realizada em Incheon, Coreia do Sul, em outubro de 2019.