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Bangladesh prende jornalista investigativa sob a lei de sigilo oficial da era colonial

Rozina Islam, repórter sênior do diário Bangla Prothom Alo, o maior jornal diário baseado em circulação, foi detida na segunda-feira por mais de cinco horas por funcionários do Ministério da Saúde por supostamente clicar em uma foto de um documento com seu telefone celular sem permissão.

Dhaka: a jornalista de Bangladesh Rozina Islam, no centro, é escoltada pela polícia a um tribunal em Dhaka, Bangladesh, terça-feira, 18 de maio de 2021. (AP)

Uma jornalista sênior de Bangladesh, conhecida por suas reportagens investigativas, foi presa sob a acusação de violar uma lei de sigilo oficial da era colonial, disse a polícia na terça-feira, desencadeando protestos de grupos de direitos humanos e seus colegas.

Rozina Islam, repórter sênior do diário Bangla Prothom Alo, o maior jornal diário baseado em circulação, foi detida na segunda-feira por mais de cinco horas por funcionários do Ministério da Saúde por supostamente clicar em uma foto de um documento com seu telefone celular sem permissão. Mais tarde, ela foi presa pela polícia.

O ministério abriu um processo contra ela por volta da meia-noite sob a Lei de Segredos Oficiais de 1923, enquanto ela passava a noite sob custódia policial, disse a polícia.

Um caso foi aberto contra Rozina Islam sob a Lei de Segredos Oficiais de 1923.

Ela foi apresentada a um tribunal aqui com uma petição solicitando sua prisão preventiva por cinco dias, que o juiz rejeitou e a mandou para a prisão para aguardar os procedimentos legais de rotina.

O juiz disse que consideraria a acusação da promotoria e as declarações da defesa, incluindo seu pedido de fiança na quinta-feira.

Um advogado de acusação disse a repórteres que, seja a alegação verdadeira ou falsa, foi aberto um caso que precisava de um procedimento para ser resolvido.

Rozina, que ganhou a reputação de jornalista investigativo, publicou nos últimos meses vários relatórios expondo as supostas práticas ilícitas do ministério da saúde durante a pandemia COVID-19, chamando a atenção do público.

Ela também publicou vários relatórios envolvendo o setor de saúde, que incluíam suposto enxerto em aquisições no ministério da saúde, corrupção no recrutamento de médicos e como equipamentos médicos urgentes para o tratamento do coronavírus foram deixados no aeroporto de Dhaka por meses.

O incidente é lamentável, disse o ministro da Saúde, Zahid Maleque, aos canais de TV sem dar mais detalhes, mesmo enquanto os repórteres boicotavam uma coletiva de imprensa de rotina do ministério da saúde protestando contra sua prisão.

Ele também rejeitou as alegações de que os relatórios de Rozina sobre o setor da saúde lhe renderam a ira dos funcionários do ministério da saúde, dizendo que as ações não foram motivadas por vingança.

A oficial de Relações Públicas do Ministério da Saúde, Maidul Islam Prodhan, afirmou que Rozina também estava levando alguns documentos quando os oficiais do ministério a desafiaram e mais tarde chamaram a polícia.


O jornal Prothom Alo disse que ela tinha ido para o ministério por causa de seus deveres profissionais, alegando que ela foi detida sob coação por longas cinco horas e foi assediada física e mentalmente.

Grupos de jornalistas de Bangladesh e o Comitê para a Proteção de Jornalistas (CPJ) exigiram sua libertação e expressaram preocupação com o caso movido por uma lei draconiana da era colonial que traz penas ridiculamente severas.

A polícia e as autoridades de Bangladesh devem reconhecer que Rozina Islam é uma jornalista cujo trabalho é um serviço público e devem retirar imediatamente o caso contra ela e permitir que ela seja libertada, disse o CPJ em um comunicado.

O Sindicato de Jornalistas de Dhaka (DUJ) em um comunicado alertava contra ações duras, a menos que fossem tomadas medidas para a libertação incondicional de Rozina. Expressou pesar por ela ter sido acusada sob uma lei negra por suas reportagens quando o governo declarou uma política de tolerância zero contra a corrupção.

Os jornalistas não são inimigos de ninguém ... Não os afaste, o que acabará beneficiando os saqueadores, disse o comunicado.

Também convocou um protesto na quarta-feira na capital sobre o assunto, enquanto jornalistas em diferentes cidades de Bangladesh realizavam manifestações de rua.

O presidente do Clube Nacional de Imprensa de Bangladesh, Farisa Yasmin, e o secretário-geral Elias Khan se encontraram com o ministro do Interior, Asaduzzamman Khan Kamal, e exigiram uma investigação adequada sobre o assunto e instalações adequadas para o jornalista preso.