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Pontuação ruim no SAT? GPA baixo? O College Board tem apenas a bolsa para você

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O College Board, a organização sem fins lucrativos que administra os testes SAT e Advanced Placement, está lançando um programa de bolsa de estudos de US $ 25 milhões com o objetivo de ajudar os alunos no final da classe tanto quanto os oradores da turma.

O presidente do College Board, David Coleman, disse ao USA TODAY que a nova College Board Opportunity Scholarship não tem uma média de pontuação mínima ou requisito de pontuação no SAT.

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Em vez disso, os alunos se tornam elegíveis para bolsas de estudo trabalhando em uma lista de verificação de etapas essenciais no processo de inscrição na faculdade - como criar uma lista de escolas que estão interessados ​​em frequentar, praticar para o SAT, melhorar suas pontuações e preencher o formulário Gratuito Pedido de Ajuda Federal ao Estudante (FAFSA).

O objetivo do programa é incentivar mais alunos, principalmente jovens de baixa renda que podem temer que a faculdade esteja financeiramente fora de alcance, a se inscreverem. Metade das bolsas será destinada a alunos cujas famílias ganham menos de US $ 60.000 por ano.

Todos os alunos do ensino médio dos EUA - incluindo imigrantes sem documentos - são elegíveis para as bolsas.

Estamos em uma situação muito, muito perigosa neste país, onde muitos alunos não veem a faculdade como parte de seu futuro, disse Coleman em uma entrevista exclusiva ao USA TODAY. A educação universitária é muito importante para o sucesso futuro - sucesso econômico futuro.

Na verdade, os americanos estão cada vez mais questionando se o custo da educação vale a pena. Quarenta e nove por cento dos norte-americanos entrevistados no ano passado disseram acreditar que ganhar um diploma de quatro anos levará a um bom emprego e maiores ganhos vitalícios, de acordo com uma pesquisa do Wall Street Journal / NBC News. Quarenta e sete por cento disseram que não.

Apenas 37% dos entrevistados entre 18 e 34 anos concordaram que um diploma de quatro anos vale o custo. Cinquenta e sete por cento discordou.

Ao mesmo tempo, as faculdades dos EUA estão avançando em direção a um ponto crucial à medida que a geração do milênio, que inundou os campi universitários na última década, está envelhecendo de seus anos de faculdade.

As taxas de natalidade dos EUA caíram após a Grande Recessão de uma década atrás. Isso significa que em 2026, quando o limite da escassez de nascimentos da recessão está pronto para ir para o campus, o número de estudantes em idade universitária deverá cair quase 15% em apenas cinco anos, de acordo com o economista Nathan Grawe.

Para cada um dos próximos cinco anos, o College Board diz que concederá 600 bolsas de estudo de $ 500 a alunos para a construção de uma lista de faculdades, 1.500 bolsas de estudo no valor de $ 1.000 para praticar para o SAT, 150 bolsas de estudo no valor de $ 2.000 para melhorar as pontuações do SAT, 400 bolsas de estudo no valor de $ 500 para fortalecer as listas de faculdades, 800 bolsas de estudo para completar o FAFSA e 500 bolsas de estudo no valor de US $ 1.000 para se inscrever na faculdade.

Os alunos se qualificam para as bolsas por meio de sorteios mensais à medida que avançam na lista de verificação.

O College Board afirma que concederá pelo menos 25 bolsas de estudo no valor de US $ 40.000 para alunos que concluírem todas as seis etapas da lista de verificação.

Apenas uma pequena fração dos alunos do ensino médio que consideram a faculdade ganharão uma das quase 20.000 bolsas que o College Board planeja conceder.

Nicole Hurd, CEO do College Advising Corps, diz que o maior valor do programa pode ser incentivar os alunos e suas famílias a tomar medidas - como preencher o FAFSA - que podem ajudar a tornar o caminho para a faculdade mais acessível.

A turma do ensino médio de 2017 deixou sobre a mesa até $ 2,3 bilhões em verba federal para a faculdade ao não preencher ou enviar o FAFSA, de acordo com o site financeiro NerdWallet

A beleza do que o College Board está realmente fazendo é incentivar as famílias a tomar decisões que trazem benefícios financeiros, diz Hurd.

Barbara Gill é vice-presidente associada de gerenciamento de matrículas da Universidade de Maryland. Ela diz que muitos alunos de baixa renda, mesmo os de melhor desempenho, ficam tão assustados com o preço de etiqueta de uma instituição de quatro anos que nem mesmo se inscrevem.

A dinâmica leva muitos alunos de alto desempenho e baixa renda a se matricularem em faculdades mais baratas e menos seletivas.

Esses alunos se beneficiariam em definir seus objetivos mais elevados, diz Gill. É por isso que este programa de bolsas é atraente.

The College Board veio em renovação escrutínio de defensores de estudantes de minorias, que dizem que seus testes padronizados são tendenciosos contra negros, latinos e nativos americanos e são em parte culpados por manter muitos fora das universidades de elite do país.

Nos últimos anos, dezenas de pequenas faculdades de artes liberais - e algumas universidades de pesquisa de primeiro nível - tornaram opcional o envio de pontuações de testes padronizados.

Em junho, o University of Chicago, que ficou em terceiro lugar em Classificações universitárias nacionais mais recentes do U.S. News & World Report , anunciou que tornaria os testes padronizados opcionais para os candidatos. Tornou-se a primeira universidade americana de elite a diminuir a importância do SAT, assim como do ACT concorrente, em seu processo de admissão.

Setenta por cento dos candidatos asiáticos e 59 por cento dos brancos no ano passado alcançaram os benchmarks de leitura, escrita e matemática no SAT - o nível que o College Board diz que um aluno provavelmente terá sucesso em certos cursos universitários. Vinte por cento dos candidatos negros, 31 por cento dos latinos e 27 por cento dos nativos americanos alcançaram os padrões de referência.

Coleman recua contra a ideia de que o programa de bolsas de estudo tinha o objetivo de polir a marca do College Board em um momento em que ela está pesando no mundo acadêmico.

Mais alunos estão fazendo esses exames do que nunca, diz ele.

Mas eu realmente me importo com isso, muito menos do que com o problema maior que enfrentamos, que é que há tantas crianças que não estão engajadas. A triste verdade sobre o ensino médio é que muitas crianças saem da corrida e não acham que conseguirão chegar à faculdade.

Coleman diz que o College Board passou anos desenvolvendo o programa de bolsas de estudo.

Priscilla Rodriguez, diretora executiva da organização para estratégia de bolsas de estudo, diz que realizou grupos de foco com alunos em escolas públicas de Nova York e em Oakland, Califórnia, e entrevistou milhares de alunos, pais e conselheiros universitários em todo o país.

Os funcionários do College Board pensaram que o foco principal dos alunos e pais seria o dinheiro da bolsa de estudos.

Em vez disso, dizem eles, muitos alunos entrevistados - principalmente os idosos que estavam no meio do processo de inscrição para a faculdade - estavam tão interessados ​​em como o programa poderia ser usado como uma ferramenta para navegar por alguns dos cantos mais opacos do processo de inscrição.

Houve uma reflexão emocional difícil por parte dos alunos, dizendo: ‘Eu gostaria de ter sabido’, disse Rodriguez. Realmente reafirmou que há tantos alunos que não têm um plano.

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