Esportes Universitários

‘Baby Gronk’ Michael Mayer cresceu com pressa

Após o início da temporada de calouros, o tight end terá um papel importante no jogo de passes de Notre Dame

O tight end de Notre Dame, Michael Mayer, está saindo de uma temporada de estreia com 42 capturas, na qual empatou para a liderança do time em recepções e fez vários times novatos em toda a América.

O tight end de Notre Dame, Michael Mayer, está saindo de uma temporada de estreia com 42 capturas, na qual empatou para a liderança do time em recepções e fez vários times novatos em toda a América.

Michael Ainsworth / AP

SOUTH BEND, Ind. - Ouvindo Michael Mayer falar, é fácil esquecer que ele ainda está no primeiro ano na Notre Dame.

O ex-recruta quatro estrelas de Covington, Kentucky, onde era o Sr. Futebol do estado como uma ameaça bidirecional e campeão estadual 5A, Mayer rapidamente pegou um apelido clássico de seus companheiros irlandeses: Baby Gronk.

Como em Rob Gronkowski, o pior pesadelo de confronto da NFL no tight end. Eles até compartilham o mesmo número de camisa (87).

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Saindo de uma temporada de estreia com 42 capturas, na qual empatou na liderança do time em recepções e fez vários times novatos em toda a América, Mayer foi questionado recentemente quanto tempo levou para se sentir confortável no nível universitário.

Acho que, no primeiro dia em que pisei no campus, estava confortável, disse Mayer, impedido de participar do Jogo Azul-Ouro na semana passada por motivos de precaução. Eu conheci todos os caras. Conheci Ian Book. Ótimo rapaz.

Book não demorou muito para descobrir que Mayer era um alvo tão confiável e perigoso quanto o quarterback sênior tinha no que se tornou um time 10-2 que terminou em quinto lugar no país.

Tomado por New Orleans na quarta rodada do NFL Draft do fim de semana passado, Book tinha Mayer em seu ouvido de junho em diante.

Lembro-me de chegar aqui e mandar uma mensagem de texto para Ian imediatamente e dizer: 'Vamos jogar', disse Mayer. Ele sabia que eu falava sério. Nós fomos e jogamos o verão inteiro.

Quando o acampamento de outono começou, não havia como manter Mayer fora do campo. Ele teve três recepções de 38 jardas na abertura da temporada contra o Duke e só melhorou a partir daí.

Conquistar a confiança de seus treinadores e companheiros de equipe era apenas uma questão de ser ele mesmo.

Obviamente, houve alguns nervos de calouro ao aprender a cartilha, esse tipo de coisa, disse Mayer. Logo que entrei em campo, comecei a fazer algumas jogadas no treino e as pessoas começaram a me notar, o nervosismo foi acalmado. Eu sabia o que poderia fazer.

Os únicos batimentos cardíacos que dispararam quando o número de Mayer foi chamado pertenciam às pobres almas acusadas de tentar defendê-lo. Listado em 6-4½ e 249 libras, Mayer tem velocidade suficiente para se soltar do caça-níqueis e saltos suficientes para evitar dispositivos de segurança mal-intencionados que tentam acertar seus joelhos.

Eu realmente não me esforcei muito na escola, Mayer disse. Realmente, é apenas instinto. Eu apenas pego a bola e me viro e não diria que me perdi - lembro o que faço - mas é tudo instinto. O instinto me domina.

Treze tight ends de Notre Dame foram convocados para a NFL no primeiro ou segundo turno, mais recentemente Cole Kmet pelos Bears em 2020. Exceto por lesão, parece que Mayer acabará por ocupar seu lugar ao lado de Ken MacAfee (1978), Dave Casper (1974), Tony Hunter (1983), Derek Brown (1992), Kyle Rudolph (2011), Tyler Eifert (2013) e o resto.

'Temos um final muito apertado que queremos apresentar', disse o coordenador ofensivo da Notre Dame, Tommy Rees. Há algo a dizer sobre a maneira como ele trabalha, a tenacidade com que joga, a habilidade com que joga. Obviamente, ele é extremamente talentoso, mas há uma razão pela qual ele é um grande jogador. A mentalidade está aí.

Mayer reconhece que precisa de um trabalho de bloqueio e perdeu algumas bolas na última temporada, mas o potencial é impressionante. O desafio para Rees será encontrar maneiras de manter Mayer longe das inevitáveis ​​duplas.

Para nós, trata-se apenas de tentar isolar as lutas para Mike, disse Rees. Como o colocamos em uma situação em que podemos pegá-lo um a um?

Independentemente da posição.

Realmente não importa, disse Rees. Se for um canto, ele terá uma vantagem de tamanho. Se for um safety ou um linebacker, ele terá uma vantagem de agilidade. Faremos todas as coisas que pudermos para tentar isolá-lo onde eles não possam ajudar com um segundo jogador.