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B.J. Thomas, cantou ‘Raindrops Keep Falling on My Head’, morre aos 78

Thomas, que anunciou em março que havia sido diagnosticado com câncer de pulmão, morreu no sábado de complicações da doença em sua casa em Arlington, Texas.

AP

B.J. Thomas, o cantor vencedor do Grammy que fez sucesso nas paradas pop, country e gospel com sucessos como I Just Can't Help Believing, Raindrops Keep Fallin ’On My Head e Hooked on a Feeling, morreu. Ele tinha 78 anos.

Thomas, que anunciou em março que foi diagnosticado com câncer de pulmão, morreu de complicações da doença no sábado em sua casa em Arlington, Texas, disse seu assessor Jeremy Westby em um comunicado.

Um nativo de Hugo, de Oklahoma que cresceu em Houston, Billy Joe Thomas estourou em 1966 com uma versão gospel de Hank Williams 'I'm So Lonesome I Could Cry' e vendeu milhões de discos e teve dezenas de sucessos entre gêneros. Ele alcançou o primeiro lugar entre os ouvintes pop, contemporâneo adulto e country em 1976 com a música ″ (Hey Won't You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song. No mesmo ano, seu Home Where I Belong se tornou um dos primeiros álbuns de gospel a ser certificado de platina por vender mais de 1 milhão de cópias.

Sua gravação de assinatura foi Raindrops Keep Fallin ’On My Head, um hit pop nº 1 e vencedor do Oscar de melhor canção original como parte da trilha sonora de um dos maiores filmes de 1969, o irreverente Western Butch Cassidy e Sundance Kid. Thomas não foi a primeira escolha para interpretar a balada caprichosa composta por Burt Bacharach e Hal David; Ray Stevens recusou os compositores. Mas seu tenor caloroso e comovente se encaixa no clima descontraído da música, imortalizado no filme durante a cena quando Butch (Paul Newman) mostra sua nova bicicleta para Etta Place (Katharine Ross), a namorada do Sundance Kid (Robert Redford).

Desde então, Raindrops tem sido ouvido em todos os lugares, de Os Simpsons a Forrest Gump, e foi votado para o Grammy Hall of Fame em 2013. Mas, no início, nem todos ficaram satisfeitos. Thomas estava se recuperando de uma laringite enquanto gravava a versão da trilha sonora e seus vocais são mais ásperos do que na faixa lançada sozinha. Redford, entretanto, duvidava que a música pertencesse a Butch Cassidy.

Quando o filme foi lançado, fui altamente crítico - como a música se encaixou no filme? Não choveu, disse Redford ao USA Today em 2019. Na época, parecia uma ideia idiota. Quão errado eu estava.

Thomas diria mais tarde que o fenômeno do Raindrops exacerbou um vício em pílulas e álcool que datava de sua adolescência, quando um produtor musical em Houston sugeriu que ele tomasse anfetaminas para manter sua energia. Ele estava em turnê e gravando constantemente e tomando dezenas de comprimidos por dia. Em 1976, enquanto ″ (Hey Won't You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song alcançava o primeiro lugar, ele se sentia como se estivesse em número 1.000.

Eu estava no fundo do poço com meus vícios e meus problemas, disse ele em 2020 no Debby Campbell Goodtime Show. Ele citou um despertar espiritual, compartilhado com sua esposa, Gloria Richardson, ajudando-o a ficar limpo.

Thomas teve poucos sucessos pop depois de meados da década de 1970, mas continuou a marcar pontos nas paradas country com as canções nº 1, como Whatever Happened to Old-Fashioned Love e New Looks from an Old Lover. No final dos anos 1970 e início dos anos 80, ele também era um cantor gospel e inspirador, ganhando dois prêmios Dove e cinco Grammys, incluindo um Grammy em 1979 de melhor performance gospel para Oração do Senhor.

Os fãs da sitcom dos anos 1980 Growing Pains o ouviram como o cantor da música tema do programa. Ele também atuou em vários filmes, incluindo Jory e Jake’s Corner, e fazia turnês com frequência. Gravações recentes incluíram Living Room Music, com participações especiais de Lyle Lovett, Vince Gill e Richard Marx. Ele havia planejado gravar em 2020 em Muscle Shoals, Alabama, mas as sessões foram adiadas por causa da pandemia.

Thomas se casou com Richardson em 1968 e teve três filhas: Paige, Nora e Erin. Ele e sua esposa trabalharam nas memórias de 1982, In Tune: Finding How Good Life Can Be. Seu livro Home Where I Belong foi lançado em 1978 e foi coautor de Jerry B. Jenkins, mais tarde famoso pelos romances religiosos que vendeu milhões de pessoas, escritos com Tim LaHaye.

Além da música, Thomas amava o beisebol quando criança e começou a se chamar B.J. porque muitos companheiros de equipe da Little League também se chamavam Billy Joe. Na adolescência, ele cantava na igreja e se juntou a uma banda de rock local, os Triumphs, com quem ficaria até os 20 anos. Ele gostava de Ernest Tubbs, Hank Williams e de outros artistas country de que seus pais gostavam, mas por conta própria ele se inspirou nos cantores de soul e rhythm and blues que ouvia no rádio ou via no palco, principalmente Jackie Wilson, cuja balada de sucesso To Be Loved Thomas mais tarde abordou e adotou como uma espécie de guia para sua vida.

Fui criado em uma situação bastante disfuncional e passei por anos de intenso alcoolismo e vício em drogas, então a música sempre foi um marco para mim. Quando você se abre para as drogas e o álcool tão jovem, isso se torna algo com que você terá que lidar pelo resto da sua vida, disse ele ao Huffington Post em 2014.

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Que bloqueio de estrada, desgosto e tempos de fracasso esses vícios me causaram. Mas eu tive aquele pequeno relâmpago daquela música. Essa é a essência de tudo. Amar e ser amado. E isso leva uma vida inteira para ser realizado. Sempre foi uma parte importante das minhas emoções.