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Segunda maior cidade do Azerbaijão alvo de combates com a Armênia

Hikmet Hajiyev, um assessor do presidente do Azerbaijão, tuitou um vídeo mostrando edifícios danificados e chamou-o de resultado dos ataques maciços de mísseis da Armênia contra densas áreas residenciais em Ganja.

Os combates entre as forças armênias e azerbaijanas continuaram no domingo no território separatista de Nagorno-Karabakh, com a segunda maior cidade do Azerbaijão sendo atacada.

Autoridades do Azerbaijão disseram no domingo que as forças armênias atacaram Ganja, a segunda maior cidade do país. Hikmet Hajiyev, um assessor do presidente do Azerbaijão, tuitou um vídeo mostrando edifícios danificados e chamou-o de resultado dos ataques maciços de mísseis da Armênia contra densas áreas residenciais em Ganja.

Não foi possível verificar imediatamente a autenticidade do vídeo. Hajiyev disse em outro tweet que os ataques a Ganja e outras áreas do Azerbaijão foram lançados do território da Armênia.

O Ministério da Defesa da Armênia disse que nenhum fogo de qualquer tipo está sendo aberto do território da Armênia na direção do Azerbaijão. Mas o líder do Nagorno-Karabakh, Arayik Harutyunyan, confirmou no Facebook que ordenou ataques com foguetes para neutralizar objetos militares em Ganja. Seu porta-voz, Vahram Poghosyan, disse que o exército do território destruiu um aeroporto militar em Ganja, uma alegação que as autoridades azerbaijanas negaram.

O ataque à cidade matou um civil e deixou outros quatro feridos, tuitou o Ministério das Relações Exteriores do Azerbaijão. Harutyunyan disse que ordenou que suas forças parassem os ataques a Ganja para evitar vítimas civis. O líder de Nagorno-Karabakh acrescentou que os ataques proporcionais e esmagadores contra as forças do oponente continuariam, se o Azerbaijão não extraísse as lições apropriadas.

A luta, que começou em 27 de setembro e continuou por oito dias consecutivos, é a maior escalada em anos na disputa de décadas sobre Nagorno-Karabakh. A região fica dentro do Azerbaijão, mas é controlada por forças étnicas armênias locais apoiadas pela Armênia. Ambos os lados disseram que as hostilidades se espalharam para além do território separatista e se acusaram mutuamente de atacar áreas fora de Nagorno-Karabakh.

Ganja, com uma população de mais de 330.000, está localizada a cerca de 100 quilômetros (cerca de 60 milhas) ao norte de Stepanakert, capital de Nagorno-Karabakh.

Abrir fogo no território do Azerbaijão a partir do território da Armênia é claramente provocativo e expande a zona de hostilidades, disse o ministro da Defesa do Azerbaijão, Zakir Hasanov, em um comunicado no domingo.

Enquanto os combates recomeçavam na manhã de domingo, as autoridades armênias acusaram o Azerbaijão de realizar ataques contra Stepanakert e alvejar a população civil de lá. O líder de Nagorno-Karabakh, Harutyunyan, disse que, em resposta, suas forças visariam instalações militares permanentemente localizadas nas principais cidades do Azerbaijão.

Em um comunicado divulgado no domingo, o Ministério da Defesa do Azerbaijão rejeitou as acusações de alvejar civis e infra-estrutura civil.

Autoridades de Nagorno-Karabakh disseram que quase 200 militares de seu lado morreram até agora. As autoridades azerbaijanas não deram detalhes sobre as baixas militares, mas disseram que 22 civis foram mortos e 74 outros ficaram feridos.

Nagorno-Karabakh foi uma região autônoma designada dentro do Azerbaijão durante a era soviética. Reivindicou a independência do Azerbaijão em 1991, cerca de três meses antes do colapso da União Soviética. Uma guerra em grande escala que eclodiu em 1992 matou cerca de 30.000 pessoas.

Quando a guerra terminou, em 1994, as forças armênias não apenas controlaram o próprio Nagorno-Karabakh, mas também áreas substanciais fora das fronteiras formais do território, incluindo Madagiz, a aldeia que o Azerbaijão alegou ter tomado no sábado junto com vários outros.

Os combates desta semana geraram pedidos de cessar-fogo em todo o mundo. Na quinta-feira, líderes da Rússia, França e Estados Unidos - co-presidentes do chamado Grupo de Minsk, criado pela Organização para a Segurança e Cooperação na Europa em 1992 para resolver o conflito - emitiram um comunicado conjunto pedindo um cessar-fogo imediato e a retomada de negociações substantivas… sob os auspícios dos co-presidentes do Grupo de Minsk da OSCE.

O presidente do Azerbaijão, Ilkham Aliyev, disse que a retirada da Armênia de Nagorno-Karabakh é a única condição para encerrar os combates.

Autoridades armênias alegam que a Turquia está envolvida no conflito e está enviando combatentes da Síria para a região. O primeiro-ministro armênio, Nikol Pashinian, disse no início desta semana que um cessar-fogo só pode ser estabelecido se a Turquia for removida do sul do Cáucaso.

Ancara negou ter enviado armas ou combatentes estrangeiros, ao mesmo tempo que apoiava publicamente o Azerbaijão na disputa.

No domingo, o Ministério das Relações Exteriores da Turquia condenou o ataque a Ganja, dizendo que era a prova do desrespeito da Armênia pela lei. Ancara acusou a Armênia de atacar áreas residenciais de civis e afirmou que a Armênia poderia cometer crimes contra a humanidade.

A Armênia é a maior barreira para a paz e estabilidade na região, disse o ministério.