Saúde

Conscientização do autismo: diagnosticando e compreendendo os sintomas

Com as taxas de autismo mais altas do que nunca, é provável que cada um de nós encontre alguém no espectro do autismo.

autismoEmbora as causas precisas do autismo ainda permaneçam obscuras, agora existem evidências suficientes para sugerir que ele não é causado por vacinas, envenenamento por mercúrio ou educação inadequada. (Arquivo)

Por Dr Deepa Bapat

Nos últimos anos, com uma maior consciência sobre o transtorno, é mais provável que mais pessoas tenham encontrado o termo autismo. No entanto, a consciência geral permanece baixa e a desinformação é abundante. Os indivíduos costumam se referir às crianças com deficiência intelectual como autistas. Freqüentemente, crianças com problemas comportamentais ou difíceis de controlar podem ser classificadas sob o termo autista. Na realidade, o uso do termo deve ser reservado a um grupo específico de indivíduos que apresentam dificuldades de comunicação e interação social, juntamente com comportamento repetitivo e estereotipado.

Compreendendo os sintomas do autismo

A comunicação e a interação social são vitais para a nossa existência principalmente porque servem como uma forma de aprender com o que está ao nosso redor e estabelecer relacionamentos. A incapacidade de comunicação está frequentemente associada a frustração e problemas comportamentais, pois rouba a capacidade de uma criança de impactar o que está acontecendo em seu ambiente imediato (por exemplo, estou com fome e rabugento - peço comida - recebo comida - então não estou mais com fome - volto a ser feliz). Compare isso com um cenário em que uma criança está com fome, mas não pode pedir comida (por exemplo, estou com fome e mal-humorada - ninguém me dá comida - continuo com fome, mal-humorada e frustrada).

Existem inúmeras maneiras pelas quais os déficits de comunicação e interação social podem se manifestar no mundo real. Indivíduos com autismo podem parecer ter um desinteresse geral por outros indivíduos - ignorar outras pessoas ao seu redor, não iniciar uma conversa com ninguém, dificuldade em conversar sobre amenidades e falta de contato visual, entre outras coisas. É importante notar, entretanto, que, assim como as outras crianças, as crianças com autismo sentem fome, sentem frio e também podem sentir ansiedade. A dificuldade está principalmente em comunicar o mesmo ao seu cuidador. Reserve um minuto para considerar como deve ser uma experiência incrivelmente isoladora! Além disso, na grande maioria dos casos, em vez de não querer se sentir conectada a outra pessoa, a criança simplesmente não consegue descobrir como fazer isso. Pense nela como uma criança que tem as mesmas necessidades que as outras, mas não está equipada com as habilidades necessárias para que essas necessidades sejam satisfeitas. Quase como estar em uma terra estrangeira, onde a linguagem em uso é um mistério.

Leia também|A participação ativa dos pais garante o desenvolvimento eficiente de crianças autistas

O segundo conjunto de sintomas, que inclui comportamentos repetitivos e estereotipados, são normalmente as características que chamam a atenção das pessoas. Pode parecer um comportamento estranho com brinquedos ou movimentos motores estereotipados. Por exemplo, em vez de alimentar uma boneca com uma mamadeira, crianças com autismo podem estar mais interessadas em enrolar o cabelo da boneca. Eles podem tender a alinhar objetos como carros e se envolver no mesmo tipo de jogo repetidamente (por exemplo, girar as rodas do carro), em vez de demonstrar variedade ou jogo proposital (por exemplo, carros tendo um acidente, carros subindo na parede, etc. ) Alguns dos movimentos motores estereotipados mais comuns em crianças incluem agitar as mãos, balançar, bater a cabeça e girar os dedos. O que é comumente esquecido, porém, é que esses comportamentos são maneiras de a criança se acalmar quando está chateada ou oprimida. Em outras palavras, esses comportamentos podem servir como uma estratégia de enfrentamento para navegar pelas regras aparentemente bizarras do mundo neurotípico.

Outra maneira pela qual o comportamento estereotipado e repetitivo pode se manifestar é por meio de hipossensibilidade ou hipersensibilidade em qualquer um dos cinco sentidos, mas é mais comumente observado em relação a sons ou estímulos visuais. Por exemplo, uma criança com hipersensibilidade pode ser capaz de ouvir tudo o que acontece em seu ambiente com a mesma intensidade. Em uma casa normal, isso pode significar que a criança ouve a digitação em um teclado, o ritmo de alguém na casa, o som do chão sendo varrido, os vegetais sendo cozidos, a máquina de lavar funcionando - tudo tão alto quanto. Essencialmente, o indivíduo está tendo dificuldade em filtrar informações irrelevantes. É fácil imaginar como isso pode ser opressor e pode oferecer uma explicação para os colapsos comumente observados em crianças com autismo. Da mesma forma, eles também podem mostrar sensibilidade reduzida à dor e não parecem chorar quando caem. As crianças podem demonstrar hipossensibilidade ou redução em alguns domínios, mas ser hiper ou excessivamente sensíveis em outros, o que muitas vezes torna o transtorno enigmático, tanto para os médicos quanto para os pais.

Diagnosticando autismo

Embora seja comum o uso de exames de sangue e técnicas de neuroimagem para diagnosticar doenças como câncer ou epilepsia, o diagnóstico de autismo é comportamental. Ou seja, um diagnóstico só pode ser feito ao observar a criança interagir com pessoas e objetos em seu ambiente. Esta informação é usada em conjunto com uma história detalhada obtida dos pais da criança para finalmente chegar a um diagnóstico. Conclui-se então que o autismo só pode ser diagnosticado em uma idade em que as crianças deixam de mostrar comportamentos típicos de crianças de sua idade. Uma vez que muitos desses comportamentos são de natureza social, a falta dessas habilidades só pode ser aparente após os 18 meses de idade. Portanto, é muito difícil fazer um diagnóstico preciso do autismo nos primeiros dias de vida, embora as pesquisas estejam obtendo ganhos nessa área a cada dia. No entanto, existem ferramentas muito confiáveis ​​para identificar indivíduos que podem estar em risco de autismo em uma idade precoce. Ao identificar indivíduos em risco, as crianças são capazes de iniciar a intervenção mais cedo, o que é conhecido por estar associado a melhores resultados gerais para a criança.

Mas por que isso deveria acontecer?

Em termos gerais, o autismo se enquadra na categoria de distúrbios do neurodesenvolvimento, o que significa que é algo com que os indivíduos nascem. Não se desenvolve autismo mais tarde na vida. Embora as causas precisas do autismo ainda permaneçam obscuras, agora existem evidências suficientes para sugerir que ele não é causado por vacinas, envenenamento por mercúrio ou educação inadequada. Em vez disso, é um distúrbio causado por fiação atípica no cérebro. No entanto, muito mais pesquisas são necessárias antes de sermos capazes de entender exatamente o que é diferente no cérebro autista.

Para onde vamos a partir daqui?

Se alguma dessas coisas soar como alguém que você conhece, pode ser uma boa ideia vinculá-la a um psicólogo ou pediatra. Há uma série de terapias disponíveis para ajudar a ensinar as crianças com autismo as habilidades que elas carecem, e as pesquisas indicam claramente que as crianças fazem um tremendo progresso com a intervenção precoce. No entanto, como acontece com muitos transtornos pediátricos, o envolvimento da família é fundamental. A repetição de habilidades aprendidas em terapia no ambiente doméstico é vital para que as crianças progridam. E cada um de nós pode ajudar tentando entender como deve ser essa experiência, tanto para a criança quanto para o cuidador. Com as taxas de autismo mais altas do que nunca, é provável que cada um de nós encontre alguém no espectro do autismo. Neste Mês de Aceitação do Autismo, encorajamos você a se conscientizar do autismo - que sua consciência da condição seja um presente para todos os indivíduos e cuidadores que lutam contra esse transtorno.

(O escritor é Adjunct Faculty, FLAME University. As opiniões neste artigo são exclusivamente do autor.)