Esportes Olímpicos

Auburn é a próxima parada da campeã olímpica de ginástica Sunisa Lee

Novas regras de nome, imagem e semelhança para atletas universitários significam que Lee pode adiar se tornar profissional.

Sunisa Lee posa com sua medalha de ouro olímpica.

Sunisa Lee posa com sua medalha de ouro olímpica.

Gregory Bull / AP

TÓQUIO - A vida de Sunisa Lee mudou no segundo em que ela colocou uma medalha de ouro no pescoço. Os planos do recém-cunhado campeão olímpico de ginástica, no entanto, não.

Pelo menos por enquanto.

Um dia depois de uma vitória emocionante no feminino geral, Lee insistiu que ela está pronta para começar sua carreira na faculdade em Auburn. Realmente pronto.

Quando os calouros entrantes devem se apresentar em seus dormitórios em The Plains em 11 de agosto, Lee planeja estar lá.

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(Faculdade) acaba de ser mais um dos meus sonhos e objetivos após as Olimpíadas, disse o jovem de 18 anos na sexta-feira, menos de 24 horas após superar a brasileira Rebeca Andrade para o primeiro lugar do pódio. Então eu sinto que se eu fosse me tornar profissional, teria que ser algo realmente bom.

Bem, pode ser. Os americanos produziram cada um dos últimos cinco campeões olímpicos. As quatro anteriores - Carly Patterson, Nastia Liukin, Gabby Douglas e Simone Biles - eram adolescentes na época de seus triunfos. Nenhum deles competiu colegialmente, optando por se tornar profissional em um esforço para lucrar com sua celebridade recém-descoberta.

Naquela época, porém, as coisas eram diferentes. Os ginastas tiveram que escolher entre aceitar endossos ou bolsas de estudos. Esses dias acabaram graças à legislação recentemente aprovada que permite aos atletas universitários ganhar dinheiro com seu nome, imagem e semelhança.

Provavelmente não faltarão possibilidades para o carismático Lee, o primeiro Hmong americano a ganhar uma medalha olímpica. Ela está tendo um curso intensivo sobre os pontos mais delicados das regras em torno do NIL. Aconteça o que acontecer, no entanto, ela espera competir pelos Tigres na próxima temporada.

Eu quero ir para a faculdade e me divertir e meio que me afastar dessa atmosfera de elite só porque é tão, tipo, louco, Lee disse. E eu sei que a faculdade vai ser muito melhor.

A transição deve ser fácil. O técnico de longa data de Lee, Jess Graba, e o técnico do Auburn, Jeff Graba, são irmãos gêmeos. Jeff Graba não entende por que Lee não pode ir à escola enquanto desfruta das armadilhas que vêm com o fato de ser um vencedor de várias medalhas em um dos esportes mais importantes das Olimpíadas.

Há uma liga profissional para ginástica, são apenas apoios, disse Jeff Graba. Portanto, é o nome, imagem e semelhança. Se o tempo permitir, ela poderá ganhar tanto dinheiro quanto normalmente ganharia.

Lee poderia se tornar o primeiro verdadeiro teste de tornassol para atletas em esportes universitários tradicionalmente não lucrativos. Ela não tem pressa em descobrir. Ela é a favorita para adicionar outra medalha ao seu ouro no geral e prata do time durante a final de barras irregulares no domingo.

Talvez até lá as coisas já tenham se acalmado um pouco. Eles não o fizeram nas horas após seu desempenho estável e equilibrado nos exercícios de solo a ajudou a subir ao topo do pódio. Seu telefone praticamente derreteu com suas notificações nas redes sociais de simpatizantes aleatórios para a atriz Reese Witherspoon.

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Nada mal para alguém cuja lenta recuperação de um pé quebrado a deixou querendo pular ao tentar chegar a Tóquio. Ela agüentou firme e agora se encontra uma das novas faces de seu esporte e do movimento olímpico dos EUA.

St. Paul, Minnesota, de onde Lee é, declarou o dia de sexta-feira Sunisa Lee, um símbolo de como as coisas podem mudar rapidamente quando você está no topo do pódio nas Olimpíadas com o hino nacional tocando e as câmeras sempre presentes da NBC dando zoom.

Sim, ela chegará a Auburn não apenas como mais uma caloura. No entanto, ela está ansiosa pela chance de trazer algum equilíbrio para sua vida. A preparação para as Olimpíadas é difícil para a elite. As regras da NCAA limitarão seu tempo de prática. Ela precisa do descanso.

Meu corpo só precisa de tempo para se curar, disse ela.

Ela não descartou tentar fazer ginástica universitária e de elite ao mesmo tempo. Talvez ela tente entrar na equipe do campeonato mundial em 2022 e 2023. As que virão neste outono estão fora de questão. Existem aulas para ir. Um colega de quarto para sair. Uma vida para começar.

É apenas um ambiente diferente, disse Lee. Eu não vou fazer nenhuma ginástica. Portanto, será muito emocionante para mim quando eu puder apenas, tipo, sair e fazer coisas.