Ambiente

O procurador-geral deve tomar medidas legais em caso de explosão de fábrica de produtos químicos, afirma a EPA de Illinois

Autoridades ambientais estaduais estão pedindo documentos para determinar a causa da explosão de segunda-feira e possíveis liberações tóxicas.

A fumaça sobe de um incêndio industrial em Chemtool na segunda-feira em Rockton. O incêndio na fábrica de produtos químicos, que produz graxa e fluidos industriais, provocou evacuações.

A fumaça sobe de um incêndio industrial em Chemtool na segunda-feira em Rockton. O incêndio na fábrica de produtos químicos, que produz graxa e fluidos industriais, provocou evacuações.

Scott Olson, Getty

Autoridades ambientais estaduais estão pedindo ao procurador-geral Kwame Raoul que tome uma ação legal contra a empresa Chemtool depois que sua fábrica de produtos químicos perto de Rockford explodiu no início desta semana e continuou a queimar na terça-feira.

Raoul deve entrar com uma ação legal e exigir que a Chemtool pare imediatamente a liberação de poluição, disse a Agência de Proteção Ambiental de Illinois.

A medida legal foi anunciada enquanto os bombeiros continuavam a combater um incêndio que começou com uma explosão na segunda-feira de manhã na vila de Rockton. Dezenas de funcionários escaparam pouco antes da explosão, os residentes foram evacuados e uma grande nuvem de fumaça preta ainda estava subindo do local na terça-feira enquanto o incêndio se intensificava.

Em um comunicado, o proprietário da Chemtool disse: Entendemos essa ação e, é claro, trabalharemos com os reguladores estaduais e federais para resolver as questões levantadas na referência. Isso incluiria trabalhar para resolver quaisquer problemas de poluição, como temos feito desde o início do incidente, e executar uma limpeza do local assim que o incêndio for extinto.

A EPA estadual também quer que o gabinete de Raul force a empresa a entregar registros que possam determinar a causa do incêndio e uma estimativa da natureza e quantidade de quaisquer emissões de névoa de ácido sulfúrico, material particulado e outros contaminantes do ar como resultado do incêndio.

As autoridades evacuaram os residentes em um raio de uma milha e disseram às pessoas que estavam a até três milhas da instalação agora destruída para usar uma máscara de proteção. As autoridades federais estão testando o ar.

Trump enfraqueceu as proteções ambientais

Também na terça-feira, grupos de defesa da segurança disseram estar esperançosos de que uma nova revisão conduzida pela administração Biden possa resultar no fortalecimento das leis na esperança de prevenir o tipo de desastre como o de Rockton.

Os críticos afirmam que a fraca supervisão federal exacerbada pela flexibilização da regulamentação sob a administração de Donald Trump contribui para esses acidentes.

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A fábrica de Rockton produz graxas lubrificantes e fluidos industriais, mas não está claro exatamente o que causou o incêndio ou o que está sendo emitido, uma preocupação dos ambientalistas que dizem que a supervisão do governo sobre a indústria química é muito frouxa.

Você não tem ideia do que está no ar, disse Jane Williams, uma ativista do Sierra Club na Califórnia que monitora desastres químicos em todo o país. Os bombeiros no local estão completamente alheios ao que estão sendo expostos, o que é muito errado.

Williams e outros esperam que uma revisão em Washington, que pode levar anos, leve a mais medidas preventivas tomadas por governos e empresas. Já a Lubrizol, empresa dona da fábrica, afirma que opera com segurança desde 2012, após a compra da Chemtool. A Lubrizol é propriedade da Berkshire Hathaway de Warren Buffett.

Uma nuvem de fumaça negra do grande incêndio industrial em Chemtool Rockton se espalha sobre uma casa em S. Bluff Road segunda-feira, 14 de junho de 2021

Uma nuvem de fumaça negra do grande incêndio industrial em Chemtool em Prairie Hill Road em Rockton ondula sobre uma casa em S. Bluff Road segunda-feira, 14 de junho de 2021, em South Beloit, Illinois.

AP

Estamos realmente com o coração partido pelo que aconteceu e seu impacto na comunidade em particular, disse Bill Snyder, vice-presidente de operações da Lubrizol, em uma entrevista coletiva na terça-feira.

O acidente segue o início de uma revisão por autoridades ambientais federais para avaliar as salvaguardas em fábricas de produtos químicos. No dia em que Joe Biden conquistou a Casa Branca em 20 de janeiro, ele assinou uma ordem executiva para fortalecer a supervisão das fábricas de produtos químicos seguindo as diretrizes da administração Trump para relaxar as regras. A pedido da indústria química, a EPA sob o comando de Trump trabalhou para desfazer as salvaguardas postas em prática pouco antes de ele assumir o cargo. Essas reversões geraram um processo contra Trump Whitehouse por Illinois e 14 outros estados, bem como contestações legais de organizações ambientais nacionais.

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Supervisão limitada

Mesmo que Trump não tivesse agido para reduzir os regulamentos, a fábrica de Rockton ainda tinha supervisão limitada. As inspeções são conduzidas pela Illinois EPA, mas não está claro com que frequência e os registros não são facilmente acessíveis ao público. A Administração de Segurança e Saúde Ocupacional inspeciona as instalações quando há uma reclamação e já fez isso três vezes desde 2012. Em 2013, a empresa pagou uma multa de $ 4.900 depois que a OSHA a citou por não garantir que máquinas perigosas não ligassem e potencialmente ferir trabalhadores. Outra inspeção da OSHA foi aberta no mês passado após uma reclamação não especificada, mostram os registros.

Mais de 30 anos atrás, abalado por um acidente mortal de vazamento de gás que matou milhares em Bhopal, Índia, o Congresso aprovou uma lei para fortalecer a mão do governo na prevenção de desastres químicos. O Conselho de Segurança Química foi criado como parte da lei aprovada em 1990 e o órgão investigativo vem fazendo recomendações há anos, dizem os defensores. Mas regras mais rígidas não foram postas em prática até o final da presidência de Barack Obama.

As regras de Obama foram repreendidas pelo American Chemistry Council, o grupo de comércio da indústria que mais tarde elogiou o retrocesso de Trump nas diretrizes.

Trump reverteu todas as medidas de prevenção, disse Emma Cheuse, advogada do grupo Earthjustice. O programa agora é fraco.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.