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O advogado Bill Farley, morto aos 66 anos, ajudou a manter a paz em Yale

Advogado William H. 'Bill' Farley Jr. | Foto de familia

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Mesmo na era caleidoscópica da moda de 1970, William H. Bill Farley Jr. era fácil de identificar no campus da Universidade de Yale.

Com seu poncho, óculos escuros e chapéu de cowboy preto, ele se portava com uma arrogância resplandecente e elegante que evocava uma de suas estrelas de cinema favoritas, Clint Eastwood.

Ele também fez parte do que pode ser o momento mais nobre da história de Mãe Yale, de acordo com o estudioso Henry Louis Skip Gates Jr., um antigo colega de classe de Yale, que diz: Bill foi um dos meus amigos mais próximos e um dos meus heróis.

Líder da Aliança de Estudantes Negros em Yale, Farley estava na turma de 1972, que tinha 96 alunos negros, o maior na história da universidade, de acordo com o livro Murder in the Model City: The Black Panthers, Yale, And the Redenção de um assassino, de Paul Bass e Douglas Rae.

William H. Bill Farley Jr.

William H. Bill Farley Jr.

Os alunos faziam parte de uma onda de afro-americanos que saíam das escolas de elite do país durante a década de 1960 e a de 1970. Irradiando segurança e confiança em um novo dia, muitos assumiram cargos na política, grupos cívicos e instituições culturais, servindo como inspirações e conselheiros para os estudantes e profissionais minoritários que os seguiram.

Fomos a geração escolhida para integrar a elite do poder, diz Gates, então secretário da Black Student Alliance em Yale e agora apresentador do programa Finding Your Roots da PBS-TV, bem como diretor do Centro Hutchins de Harvard para Afro e Afro-americanos Pesquisar.

Farley e outros membros da BSAY - incluindo Kurt Schmoke, que mais tarde foi o primeiro prefeito afro-americano eleito de Baltimore - foram creditados por demonstrar liderança poderosa durante um dos capítulos mais desafiadores e caóticos de Yale: quando um levante no campus de 1970 ameaçou fechar na universidade, ou pior.

Eles eram aristocratas naturais, diz Gates sobre Farley e outros ativistas da BSAY.

O Sr. Farley tornou-se um bolsista em Rhodes e formou-se em direito em Yale. Até sua morte devido à doença de Parkinson em abril, aos 66 anos, ele prosperou em uma carreira jurídica de 31 anos em Chicago. Ex-advogado importante na administração do prefeito Harold Washington, ele trabalhou para alguns dos escritórios de advocacia mais prestigiosos da cidade, atuou como conselheiro geral do CTA e chefiou o grupo Empresários e Profissionais de Interesse Público.

Mas antes de tudo isso, o Sr. Farley, Schmoke e outros líderes estudantis afro-americanos ajudaram a evitar a violência no campus durante os distúrbios que surgiram devido a preocupações sobre um julgamento justo em New Haven, Connecticut, para Bobby Seale, o líder nacional dos Panteras Negras, que havia sido acusado de tortura e assassinato de um suspeito informante.

Um protesto no dia de maio de 1970 em Yale, também alimentado pelo sentimento anti-Guerra do Vietnã, atraiu cerca de 20.000 manifestantes. Milhares de soldados estaduais e membros da Guarda Nacional foram despachados. O FBI alertou que cerca de meio milhão de pessoas iriam atacar New Haven, de acordo com Murder in the Model City, um livro de 2006 sobre o julgamento de Seale - que terminou com um juiz rejeitando as acusações - e o levante.

Os alunos entraram em greve. Os protestos foram marcados por gritos do poeta Beat Allen Ginsberg, o hasteamento das bandeiras vietcongues, discursos do líder Yippie Jerry Rubin, brigas, gás lacrimogêneo e rumores de armas na multidão.

Kingman Brewster, o presidente de Yale, pediu conselho a Archibald Cox, que mais tarde foi promotor especial no caso Watergate. Brewster atraiu a denúncia do vice-presidente Spiro Agnew por declarar que era cético quanto à capacidade dos revolucionários negros de conseguir um julgamento justo em qualquer lugar dos Estados Unidos.

Dias depois, quatro estudantes foram mortos a tiros pela Guarda Nacional de Ohio durante protestos na Kent State University.

Dadas as tensões da nação, foi um milagre não ter havido violência em Yale, diz Gates.

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Farley e outros líderes estudantis afro-americanos se comunicaram com Brewster por meio de canais alternativos, diz Gates, evitando distúrbios e garantindo que os portões da escola permanecessem abertos. Todos nós trabalhamos com Kingman Brewster para evitar que a violência explodisse.

Quando Farley - que presidia o comitê de greve estudantil - disse a Brewster que era hora de fechar a universidade, como dois cavalheiros de Yale, eles apertaram as mãos, de acordo com Murder in the Model City.

Bill foi um excelente líder estudantil em Yale durante um período de crise, diz Schmoke, agora presidente da Universidade de Baltimore. Ele era um bom escritor e um orador maravilhoso. Suas palavras ajudaram a acalmar as pessoas que viajavam em águas turbulentas.

E o reitor da universidade demonstrou confiança e coragem, de acordo com Gates: Kingman Brewster nos trouxe e nos disse que éramos os futuros líderes dos Estados Unidos.

Queríamos apoiar o conceito de um julgamento justo para Bobby Seale, diz Gates. Queríamos nos opor à opressão sistêmica dos Panteras Negras. Mas também queríamos preservar a integridade da universidade da qual estávamos nos tornando parte rapidamente. Optamos por nos identificar como pretos - e Yalies.

O Sr. Farley descreveu a era em uma entrevista de 2005 para o Yale Daily News: Sentimos que, com o julgamento dos Panteras acontecendo literalmente na rua do Old Campus, não podíamos ignorar as implicações do que estava acontecendo com os Panteras, nem de a Guerra do Vietnã, nem as relações de camisola. A única maneira de confrontar e enfrentar as coisas era abandonar a atividade normal e nos concentrar no que estava acontecendo ao nosso redor.

Gale e Bill Farley no dia do casamento.

Gale e Bill Farley no dia do casamento.

Gale Farley diz que, pelo que seu marido disse a ela, ele e Kingman passaram muito tempo conversando com as pessoas no penhasco.

O Sr. Farley passou grande parte de sua juventude em Lewistown, Pensilvânia, onde seu pai, William Farley Sr. - um aviador de Tuskegee com doutorado em agronomia, o estudo do solo - trabalhou com fazendeiros e os Amish. Na hora do jantar, seu pai costumava fazer seus filhos recitarem os diferentes países da África, diz Gale Farley.

O jovem Bill trabalhava em um cinema, era DJ de rádio e trabalhava em uma fábrica de calçados, diz ela. Ele calçou os sapatos.

O Sr. Farley conheceu sua esposa por 33 anos, quando os dois trabalharam para o escritório de advocacia McDermott, Will and Emery, em Chicago. Eles criaram dois filhos em Oak Park de acordo com as Regras de Farley - faça o seu melhor, seja gentil com os outros e um acordo é um acordo.

Ele nunca perdeu um de nossos jogos de futebol, diz seu filho William. Ele se levantava às 5h30, me acordava e me levava para o treinamento com pesos.

No judô, Farley alcançou a faixa-preta. Acho que foi daí que ele tirou suas técnicas de meditação, diz sua esposa.

A meditação tornou-se uma ferramenta eficaz para seu outro filho, Royal, quando ele tinha 6 ou 7 anos e estava com febre. Seu pai o deitou e o encorajou a concentrar sua energia e ficar calmo.

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Apenas com sua voz, amor e instruções, trazer-me esse nível de paz, enquanto eu estava doente, naquela idade, era poderoso, Royal Farley diz.

Farley amava filmes de terror como Hellraiser, Friday the 13th e From Dusk Até Dawn. Ele assistiu Westerns como Unforgiven, Bonanza e The Rifleman. Ele gostava das férias em família, especialmente em Cedar Point, em Ohio, onde andava de montanha-russa.

Ele era um advogado brilhante, falava manso e era sábio, disse o advogado James Montgomery, conselheiro corporativo da Prefeitura durante a administração de Washington.

Ele não tinha um osso mesquinho em seu corpo, diz o advogado Judson Miner, outro ex-advogado da corporação de Chicago, que contratou Farley como seu substituto.

Ele sempre se certificou de ter um dólar a mais para dar a um morador de rua que via todos os dias no centro da cidade, segundo sua esposa, que diz que embora sinta terrivelmente a falta dele, ela sente uma sensação de santuário em sua casa porque, com ele, nada sempre ruim aconteceu aqui.

O Sr. Farley também deixou seu pai; uma irmã, Laura; e dois irmãos, Michael e John.

Gates diz que uma das lembranças favoritas de Farley é de quando eles estudavam na Inglaterra. O Sr. Farley estava em Oxford. Gates estava em Cambridge. Certa vez, durante o chá e os bolinhos, Gates disse: Olhamos um para o outro e dissemos: 'Você pode imaginar o que os irmãos em casa diriam?'

Gale e William Farley e seus filhos, Royal (abaixo) e Bill (acima). | Foto de familia

Gale e William Farley e seus filhos, Royal (abaixo) e Bill (acima). | Foto de familia