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Tiroteios em casas de massagens na área de Atlanta deixam 8 mortos; suspeito sob custódia

Uma série de tiroteios em três casas de massagem da área de Atlanta deixou oito pessoas mortas e aumentou o temor de que o ataque fosse outro crime de ódio contra os americanos de origem asiática.

Policiais conversam fora de um salão de massagens após um tiroteio na terça-feira, 16 de março de 2021, em Atlanta.

Brynn Anderson / AP

ATLANTA - Uma série de tiroteios durante quase uma hora em três casas de massagem na área de Atlanta deixou oito pessoas mortas e aumentou o temor de que o ataque fosse outro crime de ódio contra os americanos de origem asiática.

A polícia prendeu um homem branco de 21 anos da Geórgia e disse que o motivo dos ataques de terça à noite não era conhecido imediatamente, embora muitas das vítimas fossem mulheres de ascendência asiática.

Estamos em um lugar onde vimos um aumento de crimes de ódio contra ásio-americanos desde o início da pandemia, disse o Rep. Bee Nguyen do estado da Geórgia. É difícil pensar que não é voltado especificamente para nossa comunidade.

Os ataques começaram na noite de terça-feira, quando cinco pessoas foram baleadas no Youngs Asian Massage Parlor perto de Woodstock, cerca de 30 quilômetros ao norte de Atlanta, disse o porta-voz do Sheriff do Condado de Cherokee, capitão Jay Baker. Duas pessoas morreram no local e três foram levadas a um hospital onde duas morreram, disse Baker.

Cerca de uma hora depois, a polícia respondendo a uma ligação sobre um assalto encontrou três mulheres mortas por aparentes ferimentos a bala em Gold Spa, perto da área de Buckhead, em Atlanta, onde estúdios de tatuagem e clubes de strip estão a apenas alguns quarteirões de mansões e arranha-céus em um dos últimos redutos não gentrificados naquela parte da cidade. Os policiais então souberam de uma chamada relatando tiros disparados do outro lado da rua, no Aromatherapy Spa, e encontraram outra mulher aparentemente morta a tiros.

Parece que eles podem ser asiáticos, disse o chefe da polícia de Atlanta, Rodney Bryant.

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O secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse que o presidente Joe Biden foi informado sobre os horríveis tiroteios e que funcionários do governo estiveram em contato com o gabinete do prefeito e o FBI.

Pouco se sabe sobre o suspeito, Robert Aaron Long, de Woodstock, e as autoridades não especificaram as acusações.

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Embora o motivo do ataque também permanecesse obscuro, muitos membros da comunidade asiático-americana viram os tiroteios como um ataque contra eles, devido a uma recente onda de ataques que coincidiu com a disseminação do coronavírus pelos Estados Unidos. O vírus foi identificado pela primeira vez na China, e o então presidente Donald Trump e outros usaram termos racialmente carregados como vírus chinês para descrevê-lo.

Durante o ano passado, milhares de incidentes de abuso foram relatados a um grupo anti-ódio que rastreia incidentes contra americanos de origem asiática, e os crimes de ódio em geral estão no nível mais alto em mais de uma década.

Estamos com o coração partido por esses atos de violência, disse em um comunicado asiático-americanos Advancing Justice - Atlanta. Embora os detalhes dos tiroteios ainda estejam surgindo, o contexto mais amplo não pode ser ignorado. Os tiroteios aconteceram sob o trauma do aumento da violência contra ásio-americanos em todo o país, alimentado pela supremacia branca e racismo sistêmico.

A polícia em Atlanta e em outras grandes cidades deplorou os assassinatos e alguns disseram que aumentariam o patrulhamento nas comunidades asiático-americanas. O prefeito de Seattle disse que a violência em Atlanta foi um ato de ódio, e a polícia de São Francisco tuitou #StopAsianHate. A unidade de contraterrorismo da Polícia de Nova York disse estar em alerta para ataques semelhantes.

Outros grupos de liberdades civis e americanos proeminentes também expressaram sua consternação. A Rev. Bernice King, filha do Rev. Martin Luther King Jr., disse que está profundamente triste por vivermos em uma nação e um mundo permeados de ódio e violência. Estou ao lado dos membros asiáticos de nossa Casa Mundial, que fazem parte de nossa família humana global.

O vídeo de vigilância gravou um homem estacionando na loja do condado de Cherokee cerca de 10 minutos antes do ataque, e o mesmo carro foi avistado fora das empresas de Atlanta, disseram as autoridades. Uma caça ao homem foi lançada e Long foi levado sob custódia no condado de Crisp, cerca de 150 milhas ao sul de Atlanta, disse Baker.

As evidências de vídeo sugerem que é extremamente provável que nosso suspeito seja o mesmo do Condado de Cherokee, que está sob custódia, disse a polícia de Atlanta em um comunicado.

O Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse em um comunicado na quarta-feira que seus diplomatas em Atlanta confirmaram à polícia que quatro das vítimas mortas eram mulheres de ascendência coreana. O ministério disse que seu consulado-geral em Atlanta está tentando confirmar a nacionalidade das mulheres.

O porta-voz do FBI Kevin Rowson disse que a agência está ajudando as autoridades de Atlanta e Cherokee County na investigação. O procurador-geral Merrick Garland foi informado sobre os tiroteios.

O xerife do condado de Crisp, Billy Hancock, disse em um vídeo postado no Facebook que seus deputados e policiais estaduais foram notificados na noite de terça-feira que um suspeito de assassinato no norte da Geórgia estava vindo em sua direção. Deputados e soldados se instalaram ao longo da interestadual e fizeram contato com o suspeito, disse ele.

Um policial estadual realizou uma manobra PIT, ou técnica de intervenção de perseguição, que fez o veículo girar fora de controle, disse Hancock. Long foi então levado sob custódia sem incidentes.

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A porta-voz do xerife do condado de Crisp, Haley Wade, disse na manhã de quarta-feira que Long, que é branca, não está mais sob sua custódia e que seu escritório entregou suas informações a outras agências da Geórgia e ao FBI. Não estava claro onde ele estava detido.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, que está na Coreia do Sul se reunindo com o ministro das Relações Exteriores Chung Eui-yong, mencionou os assassinatos durante uma declaração de abertura.

Estamos horrorizados com esta violência que não tem lugar na América ou em qualquer lugar, disse ele.

Nossa família inteira está orando pelas vítimas desses atos horríveis de violência, disse o governador Brian Kemp na noite de terça-feira no Twitter.

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Os escritores da Associated Press Kim Tong-hyung em Seul e Zeke Miller em Washington contribuíram para a história.