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Astronauta Michael Collins, piloto da Apollo 11, morto de câncer

Collins fez parte da tripulação de três homens da Apollo 11 que efetivamente encerrou a corrida espacial entre os Estados Unidos e a Rússia e cumpriu o desafio do presidente John F. Kennedy de chegar à Lua no final da década de 1960.

Nesta foto de arquivo, o astronauta americano da Apollo 11, Michael Collins, é visto no National Press Club em Washington, DC, para discutir o impacto de sua missão histórica à lua em 15 de abril de 2019. Collins, que voou no módulo de comando da Apollo 11 enquanto seu membros da tripulação se tornaram as primeiras pessoas a pousar na Lua em 1969, morreram em 28 de abril de 2021 após lutar contra o câncer, disse sua família.

Nesta foto de arquivo, o astronauta americano da Apollo 11, Michael Collins, é visto no National Press Club em Washington, DC, para discutir o impacto de sua missão histórica à lua em 15 de abril de 2019. Collins, que voou no módulo de comando da Apollo 11 enquanto seu membros da tripulação se tornaram as primeiras pessoas a pousar na Lua em 1969, morreram em 28 de abril de 2021 após lutar contra o câncer, disse sua família.

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O astronauta da Apollo 11, Michael Collins, que pilotava o navio de onde Neil Armstrong e Buzz Aldrin partiram para dar seus históricos primeiros passos na Lua em 1969, morreu quarta-feira de câncer, disse sua família. Ele tinha 90 anos.

Collins fez parte da tripulação de três homens da Apollo 11 que efetivamente encerrou a corrida espacial entre os Estados Unidos e a Rússia e cumpriu o desafio do presidente John F. Kennedy de chegar à Lua no final da década de 1960.

Embora tenha viajado cerca de 238.000 milhas até a lua e chegado a 69 milhas, Collins nunca pôs os pés na superfície lunar como seus companheiros de tripulação Aldrin e Armstrong, que morreram em 2012. Nenhum dos homens voou para o espaço após a missão Apollo 11.

É da natureza humana esticar, ir, ver, entender, disse Collins no 10º aniversário do pouso na lua em 1979. A exploração não é uma escolha realmente - é um imperativo, e é simplesmente uma questão de tempo para saber quando o opção é exercida.

Em um comunicado, o administrador interino da NASA Steve Jurczyk disse: Seja seu trabalho nos bastidores ou à vista de todos, seu legado sempre será como um dos líderes que deram os primeiros passos da América no cosmos.

Collins passou a missão de oito dias pilotando o módulo de comando. Enquanto Armstrong e Aldrin desceram à superfície da lua no módulo lunar Eagle, Collins permaneceu sozinho no módulo de comando, Columbia.

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Acho que você é a única pessoa por perto que não tem cobertura de TV da cena. O Controle da Missão comunicou a Collins pelo rádio após o pouso.

Está tudo bem. Eu não me importo nem um pouco, ele respondeu.

Nesta foto de arquivo de 19 de junho de 1969, o astronauta piloto do módulo de comando da Apollo 11, Michael Collins, faz uma pausa durante o treinamento para a missão lunar, em Cape Kennedy, Flórida. Collins, que pilotou o navio de onde Neil Armstrong e Buzz Aldrin partiram para fazer seu primeiros passos históricos na lua em 1969, morreu quarta-feira, 28 de abril de 2021, de câncer, disse sua família. Ele tinha 90 anos.

Nesta foto de arquivo de 19 de junho de 1969, o astronauta piloto do módulo de comando da Apollo 11, Michael Collins, faz uma pausa durante o treinamento para a missão lunar, em Cape Kennedy, Flórida. Collins, que pilotou o navio de onde Neil Armstrong e Buzz Aldrin partiram para fazer seu primeiros passos históricos na lua em 1969, morreu quarta-feira, 28 de abril de 2021, de câncer, disse sua família. Ele tinha 90 anos.

AP

Collins ficou sozinho por quase 28 horas antes que Armstrong e Aldrin terminassem suas tarefas na superfície da lua e decolassem no módulo lunar. Collins foi responsável por re-encaixar as duas espaçonaves antes que os homens pudessem começar a voltar para a Terra. Se algo tivesse dado errado e Aldrin e Armstrong estivessem presos na superfície da lua - um medo real - Collins teria voltado para a Terra sozinho.

Embora frequentemente lhe perguntassem se se arrependia de não ter pousado na lua, isso nunca foi uma opção para Collins, pelo menos não na Apollo 11. A especialidade de Collins era como piloto de módulo de comando, um trabalho que ele comparou a ser o operador do campo base em uma expedição de alpinismo. Como resultado, isso significa que ele não foi considerado para participar do desembarque de 20 de julho de 1969.

Sei que seria um mentiroso ou um idiota se dissesse que tenho o melhor dos três assentos da Apollo 11, mas posso dizer com verdade e serenidade que estou perfeitamente satisfeito com o que tenho, escreveu ele em seu 1974 autobiografia, Carrying the Fire. Este empreendimento foi estruturado para três homens e considero o meu terceiro tão necessário quanto os outros dois.

Collins nasceu em Roma no Halloween de 1930. Seus pais eram Virginia Collins e o Major-General do Exército dos EUA James L. Collins. Depois de se formar na Academia Militar dos Estados Unidos em 1952, um ano atrás de Aldrin, Collins ingressou na Força Aérea, onde se tornou piloto de caça e piloto de teste.

O voo de John Glenn em 1962, tornando-o o primeiro americano a orbitar a Terra, persuadiu Collins a se inscrever na NASA. Ele foi aceito em sua segunda tentativa, em 1963, como parte do terceiro grupo de astronautas selecionados. A primeira missão de Collins foi a Gemini 10 de 1966, uma das missões de dois homens feitas na preparação para voos para a lua.

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Junto com John Young, Collins praticou as manobras necessárias para um pouso na lua e realizou uma caminhada no espaço durante a missão de três dias. Durante a caminhada no espaço, ele perdeu uma câmera, que é freqüentemente citada como um dos itens de lixo espacial que orbita a Terra.

Em 9 de janeiro de 1969, a NASA anunciou que Collins, Armstrong e Aldrin estariam na tripulação da Apollo 11, a primeira tentativa de pouso na lua dos Estados Unidos. Sobre seus colegas astronautas da Apollo 11, Collins disse que eles eram: Inteligentes como o inferno, ambos, competentes e experientes, cada um à sua maneira. Ainda assim, Collins chamou o grupo de estranhos amigáveis, porque o trio nunca desenvolveu um vínculo tão intenso quanto as outras equipes.

Dos três, Collins era o piadista reconhecido. Aldrin o chamava de cara tranquilo que trazia leviandade às coisas. Resumindo o famoso desafio de Kennedy de ir à lua, por exemplo, Collins disse mais tarde: Foi lindo em sua simplicidade. Fazer o que? Lua. Quando? Fim da década.

A tripulação da Apollo 11 treinou por apenas seis meses antes do lançamento em 16 de julho de 1969, no Cabo Canaveral da Flórida. A insígnia da missão - uma águia pousando na lua com um ramo de oliveira nas garras - foi em grande parte criação de Collins.

Collins disse que uma das coisas que mais o impressionou foi a aparência da Terra vista do espaço - pacífica e serena, mas também delicada.

Ao olhar para trás na Apollo 11, cada vez mais me sinto atraído por minhas lembranças, não da lua, mas da Terra. Minúscula, pequena Terra em seu pequeno fundo de veludo preto, Collins disse ao marcar o 50º aniversário da missão em 2019.

Em contraste, ele disse que a lua parecia quase hostil. Na verdade, foi considerado tão hostil que, em seu retorno, Collins, Armstrong e Aldrin passaram vários dias em um trailer de quarentena. Eles receberam visitantes, incluindo o Presidente Richard Nixon, olhando por uma janela.

Quando o grupo foi finalmente considerado seguro, eles embarcaram em uma turnê mundial, visitando 25 países em pouco mais de cinco semanas.

Collins costumava comentar que ficava surpreso com o fato de que, aonde quer que fossem, as pessoas não diziam Bem, vocês americanos finalmente diziam. Em vez disso, eles disseram: Bem, finalmente conseguimos, ou seja, nós, humanos.

Logo no início, Collins disse que a Apollo 11 seria sua última missão, embora funcionários da NASA desejassem que ele continuasse voando. Collins logo deixou a NASA e se juntou ao Departamento de Estado como secretário assistente de relações públicas. Embora gostasse das pessoas, ele escreveu mais tarde que muitas horas em Washington voando em uma grande mesa de mogno não combinavam com ele.

Após cerca de um ano, ele saiu e ingressou no Smithsonian Institution. Lá, ele liderou uma equipe responsável pelo planejamento e abertura do Smithsonian's Air & Space Museum, onde a cápsula e os artefatos da Apollo 11 agora residem, incluindo alguns dos itens pessoais de Collins daquela missão - listas de verificação de voo, sua escova de dentes, navalha e um tubo de Creme de barbear Old Spice.

Junto com sua autobiografia, Collins escreveu um livro sobre sua experiência para leitores mais jovens, Flying to the Moon: An Astronaut’s Story. Em um prefácio do livro em 1994, Collins pediu mais gastos na exploração do espaço e em uma missão tripulada a Marte.

Estou muito velho para voar para Marte e lamento isso. Mas ainda acho que tive muita, muita sorte, escreveu ele. Nasci na época dos biplanos e de Buck Rogers, aprendi a voar nos primeiros jatos e atingi meu pico quando surgiram os foguetes lunares. Isso é difícil de vencer.