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Pergunte aos médicos: Tratar fungos nas unhas leva tempo

Cremes e líquidos antifúngicos estão disponíveis, tanto em preparações sem prescrição quanto com receita.

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Caro doutor: Tive um fungo nas unhas há dois anos e meu médico prescreveu Lamisil. Demorou muito, mas funcionou. Agora o fungo, que é tão feio, está de volta. Por que é tão difícil se livrar dele e existem novos tratamentos disponíveis?

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Caro leitor: O fungo nas unhas dos pés é bastante comum, mas isso não é muito consolo para os cerca de 6 milhões de pessoas nos Estados Unidos que têm de suportá-los. É uma infecção frequentemente desagradável causada por um organismo microscópico chamado dermatófito que vive abaixo da unha do pé. Mais precisamente, ele coloniza a porção da unha conhecida como matriz, que fica abaixo da cutícula.

Os sintomas iniciais são uma descoloração amarelada ou acastanhada da unha do pé. À medida que a infecção progride, as unhas frequentemente ficam espessas, quebradiças e malformadas. Embora o fungo afete a aparência das unhas, na verdade vive na camada logo abaixo da unha. É por isso que é tão difícil de tratar.

Suas unhas são feitas de queratina, uma proteína dura e fibrosa. A mesma casca dura que protege os dedos dos pés está abrigando o fungo. Para que os medicamentos tópicos tenham sucesso em matar o fungo, eles devem ser capazes de alcançá-lo.

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Cremes e líquidos antifúngicos estão disponíveis, tanto em preparações sem prescrição quanto com receita. Mas, como as unhas não são porosas, é difícil para o medicamento atingir a infecção em concentrações grandes o suficiente para matar o fungo. Como resultado, as taxas de sucesso para tratamentos tópicos são baixas.

Medicamentos sistêmicos, como o Lamisil prescrito por seu médico, têm uma abordagem mais direta. Você engole a pílula, ela é digerida e o medicamento entra em sua corrente sanguínea. Seu sistema circulatório entrega o medicamento diretamente ao fungo que vive sob sua unha e, na melhor das hipóteses, o mata.

No entanto, existem desvantagens. Os efeitos colaterais podem incluir dor de cabeça, náusea e diarréia. Em casos raros, o medicamento pode causar danos ao fígado, portanto, são necessários exames de sangue para monitorar a toxicidade potencial. Essas infecções são bastante persistentes e sua experiência com recorrência é bastante típica. Embora os medicamentos orais sejam os mais eficazes, as taxas de falha relatadas chegam a 20 a 30 por cento.

O crescimento das unhas é lento, o que significa que o tratamento é um processo demorado. Uma unha grande pode levar de um ano a 18 meses para que um novo tumor substitua completamente a unha velha e infectada. O tratamento oral para fungos nas unhas geralmente dura 12 semanas. As preparações tópicas devem ser aplicadas por pelo menos um ano.

O fungo nas unhas não é um risco para a saúde da maioria das pessoas. Mas qualquer pessoa com o sistema imunológico comprometido, como um diabético que contrai fungos nas unhas, corre o risco de desenvolver complicações graves, como úlceras nos pés. Portanto, é vital que os diabéticos procurem tratamento médico.

Quanto à sua dúvida sobre novos tratamentos, alguns médicos e podólogos oferecem tratamento a laser para fungos nas unhas. Embora alguns pacientes relatem bons resultados, dados confiáveis ​​sobre a eficácia a longo prazo do tratamento com laser são escassos.

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Nossa recomendação é que você se reúna com seu médico de atenção primária, que fará um exame físico da área afetada. Em seguida, você pode discutir os detalhes da recorrência e avaliar quais dos tratamentos existentes são os melhores para você no momento.

Eve Glazier, M.D., MBA, é internista e professora assistente de medicina na UCLA Health. Elizabeth Ko, M.D., é internista e médica de cuidados primários na UCLA Health.