Saúde

Pergunte aos médicos: a niacina provou ser eficaz na redução do colesterol

A niacina é uma vitamina B necessária para criar compostos cruciais para o funcionamento celular. | stock.adobe.com

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Caro doutor: Venho tomando niacina há anos para baixar meu colesterol. Você acha que realmente ajuda ?

Caro leitor : Primeiro, vejamos a niacina e seu papel no corpo. A niacina é uma vitamina B necessária para criar compostos cruciais para o funcionamento celular. A falta de niacina, ou vitamina B3, pode causar diarreia, náusea, vômito, erupção na pele e, quando grave, condições neurológicas que se manifestam como confusão mental e demência. Felizmente, por causa de nossa dieta variada e abundante, sem falar na suplementação alimentar, a deficiência de niacina é rara neste país.

Algumas pesquisas apóiam a capacidade da niacina de melhorar os níveis de colesterol. Em 1955, em um dos primeiros estudos sobre niacina, os pesquisadores descobriram que doses de 1.000 a 3.000 miligramas baixavam significativamente os níveis de colesterol total nos homens. A niacina também reduz os níveis de LDL, o chamado colesterol ruim, enquanto aumenta os níveis de HDL, o chamado colesterol bom.

A niacina tem um impacto de outras maneiras também. Um estudo de 2007 com 30 pacientes que tomaram 1.000 miligramas por dia mostrou uma redução na espessura do revestimento interno das artérias carótidas e níveis mais baixos de CRP (proteína C reativa, um marcador de inflamação) em comparação com um placebo. Além disso, um estudo de 2009 de um regime de niacina com estatina mostrou que ele levou a uma redução em um marcador de aterosclerose no coração.

Essa pesquisa sugere que a niacina pode diminuir o risco de ataques cardíacos e derrames. A ciência, no entanto, é menos do que conclusiva.

Um estudo de 1986 acompanhou 1.189 homens com histórico de ataque cardíaco e comparou aqueles que tomaram niacina a 3.000 miligramas por dia com aqueles que receberam um placebo. Depois de cinco anos, o grupo da niacina relatou menos ataques cardíacos, mas nenhuma diferença na taxa de mortalidade. Após 15 anos, no entanto, o grupo da niacina relatou uma redução de 11% nas taxas de mortalidade, principalmente devido a uma redução nas doenças cardíacas.

Estudos de niacina em adição a uma estatina não mostraram benefícios contra as taxas de mortalidade ou ataques cardíacos. Um estudo de 2011 no New England Journal of Medicine avaliou o impacto de 1.500 miligramas de niacina além da sinvastatina em pessoas com doenças cardiovasculares. Após três anos, os autores não encontraram impacto na mortalidade. Um estudo de 2014 no New England Journal of Medicine ecoou essas descobertas, sem nenhum benefício após 3,9 anos de tratamento com estatina mais niacina.

Pode ser que a niacina, quando tomada com uma estatina, não ofereça nenhum retorno adicional. A redução significativa de ataques cardíacos e derrames observados com a terapia com estatinas pode superar qualquer benefício potencial da niacina. Além disso, como o estudo de 1986 mostrou, o benefício da niacina pode levar até 15 anos para mostrar benefício; os testes com estatina mais niacina duraram apenas três a quatro anos.

No geral, a niacina parece ter efeitos benéficos sobre o colesterol e na redução da aterosclerose, ou endurecimento das artérias. No entanto, não é tão poderoso quanto uma estatina na redução das taxas de ataques cardíacos, e o benefício pode não se tornar evidente por anos.

Se você não consegue tolerar uma estatina, a niacina pode ser uma boa opção. Mas discuta isso com seu médico.

Robert Ashley, M.D., é internista e professor assistente de medicina na Universidade da Califórnia, em Los Angeles.