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Arnold Loeb: mais do que um especialista em carne, um bom homem

O proprietário da romena Kosher Sausage Co., uma instalação de Rogers Park, fez mais do que vender pastrami realmente bom.

Arnold Loeb (à esquerda) com seus pais, Irene e Eugene, em Romanian Kosher Sausage, 7200 N. Clark.

Arnold Loeb, à esquerda, com seus pais Irene e Eugene, em Romanian Kosher Sausage, 7200 N. Clark.

Forneceu

Em 30 anos escrevendo obituários, nunca telefonei para uma família enlutada e fui convidada a vir até a casa para conversar enquanto eles se sentam shiva, ou observe o período de luto de uma semana.

No entanto, quando as filhas do falecido fizeram o pedido na segunda-feira, concordei imediatamente. Afinal, aquele não era um homem comum, a não ser o Sr. Arnold Loeb, proprietário da Romena Kosher Sausage Co. na Touhy and Clark.

Opinião

Sim, eu já tinha almoçado, pensei com tristeza, vindo de carro. Um erro. Ainda assim, não pude deixar de imaginar a propagação: a carne enlatada. O pastrami. O salame. As cubas de fígado picado. romena fígado picado. Shivas são normalmente inundados de comida. Mas isto. Talvez, concluído o nosso negócio, eu pudesse montar um prato cheio para levar para casa. Isso seria má forma?

As filhas Katharine Loeb e Karen Levin me encontraram e se sentaram nas cadeiras de luto, com a viúva, Lynne Loeb. Judeus ortodoxos em luto cobrem os espelhos da casa - você não deveria pensar em si mesmo. Eles sentam shivá em cadeiras baixas especiais, um retorno simbólico à terra. (Jó 2:13: E sentaram-se com ele no chão sete dias e sete noites ... porque viram que seu sofrimento era muito grande).

Apesar de todas as shivas de que participei, nunca reparei nas cadeiras. Nem pegou outra tradição. Olhei para a mesa vazia e fiz um comentário sobre charcutaria. Chutzpa.

A tradição é que as pessoas devem nos trazer comida e nos servir, explicou Katharine, com bom humor. É a vez deles nos alimentar.

Ah , Eu pensei.

O pai de Arnold Loeb, Eugene Loeb, começou o negócio em Bucareste, Romênia, fazendo salsichas na cozinha de sua mãe.

Para sua consternação às vezes, disse Karen.

A família Loeb sobreviveu intacta à Segunda Guerra Mundial - os judeus romenos se saíram muito melhor do que os judeus, digamos, na Polônia. Em 1946 a família mudou-se, primeiro para a República Dominicana, enviando seu único filho antes para Chicago, onde tinha tios.

Arnold Loeb, 83, que morreu em 27 de fevereiro de câncer no pâncreas, foi para o Illinois Institute of Technology e se tornou engenheiro elétrico.

Ele manteve seu interesse em engenharia elétrica e obteve a patente de uma invenção de energia eólica que criou, disse Katharine. Lembro-me de empinar pipas com ele. Eu era pequeno e não sabia que fazia parte de um experimento científico.

Romeno Kosher Sausage Co., 7200 N. Clark St.

Romeno Kosher Sausage Co., 7200 N. Clark St., permanece aberto esta semana, enquanto a família de seu falecido proprietário, Arnold Loeb, lamenta sua morte.

Neil Steinberg / Sun-Times

Seu pai, Eugene, seguiu seu filho para Chicago e começou a Romanian Sausage on Kedzie perto de Lawrence em 1957. Arnold acabou ingressando no negócio. Quando não estava trabalhando, frequentava religiosamente a sinagoga.

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Ele sempre começou seu dia em shuel, todas as manhãs, sete dias por semana, disse Lynne, que se casou com Arnold em 2009 (sua primeira esposa, Betty, faleceu em 2003). Foi assim que ele começou seu dia. Geralmente havia alguém que não poderia chegar lá de outra forma. Ele fez questão de chegar lá. E se saíssemos da cidade, ele faria uma rede para garantir que alguém pegasse essa pessoa.

Ela disse que, para seu marido, fazer boas obras é a definição de ser judia.

Sua descrição de um judeu ortodoxo é: 'Antes que alguém tenha que pedir ajuda, veja se ele precisa primeiro', disse ela. _ Atenda às necessidades deles antes que eles tenham que pedir. _ Ele vivia isso.

Arnold Loeb era erudito, mas não severo.

Ele adorava piadas - uma de suas coisas favoritas, ouvir piadas, disse Katharine. Ele gostou muito disso. Ele sempre tinha uma piada pronta.

Aquilo foi um alívio - contei à família minhas intenções: não um obituário tradicional, mas uma coluna com menção proeminente de frios. Eles não se opuseram.

O que sempre me impressionou no romeno foram os severos sinais de alerta colocados antes dos feriados, exortando as pessoas a fazerem seus pedidos a tempo ou enfrentarem o desastre impensável de não ter as iguarias que seus hóspedes esperam.

Ele era rígido com as pessoas porque não queria decepcioná-las quando fosse tarde demais para conseguir o que precisavam. disse Karen.

A maioria das cidades do país não é abençoada com uma fonte de carne kosher realmente boa e, ao fazer compras na Romena, parece que sempre estou atrás de alguém de Des Moines que gasta US $ 500.

As pessoas vêm e contam histórias sobre a pessoa que morreu, disse Katharine. Um tema consistente são as pessoas em Chicago O'Hare trazendo produtos romenos para parentes e amigos. Todos os agentes da TSA conhecem os produtos. Eles dizem: ‘Isso é romeno?’ ’’

Meu marido me disse que agentes da TSA vieram à loja, querendo ver o que é esse produto especial que as pessoas estão levando para todos os lugares, disse Karen. Eles vieram comprar alguns.

Arnold Loeb, proprietário da romena Kosher Sausage, com a neta Rebecca em sua festa de 80 anos.

Arnold Loeb, proprietário da romena Kosher Sausage, com a neta Rebecca em sua festa de 80 anos.

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Com a morte de Arnold Loeb, o marido de Karen, Richard Levin, que trabalhou no negócio desde 1980, agora dirige o lugar, e seu genro Daniel Klein está na 4ª geração.

Romeno foi fechado sexta-feira para o funeral e sob certas interpretações talmúdicas deveria ter permanecido fechado esta semana também.

Há um problema em fazer negócios durante o período de shivá, disse Katharine. Mas o rabino determinou que, porque é uma fixação na comunidade ...

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Não apenas para os clientes, mas para os 20 funcionários que precisam ser pagos. Um jeito foi encontrado: vender o negócio durante a semana da shivá, simbolicamente, para o rabino Zev Cohen.

Saindo da casa de luto, tive uma inspiração. Os judeus às vezes fazem uma contribuição em nome do falecido. Dirigi uma milha para o leste na Touhy, até que a familiar placa de aço sem serifa apareceu. Fui saudado pelos refrigeradores antigos, o tijolo água. Coloquei meio quilo de cachorro-quente com alho e um kishke na cesta e parei diante do balcão. Demorou um pouco para um dos seis homens ocupados cortando carne e fazendo outras tarefas enquanto falava várias línguas para se dar conta de que alguém estava pronto para fazer o pedido. Mas um o fez, e um pastrami de meia libra foi garantido. Mais um pão de centeio porque estava ali mesmo, no caixa. Eu disse a ela que estava feliz por eles estarem abertos, apesar do falecimento de Arnold Loeb.

Você conhecia ele? ela perguntou.

Não, eu disse. Como ele era?

Ele doou muito dinheiro para instituições de caridade, disse ela.

Como ele era como chefe?

Um bom homem.

Um dos 20 funcionários da Romanian Kosher Sausage Co., 7200 N. Clark, corta pastrami para um cliente.

Um dos 20 funcionários da Romanian Kosher Sausage Co., 7200 N. Clark, corta pastrami para um cliente.

Neil Steinberg / Sun-Times