Obituários

O cientista de Argonne, Walter McFall, morre aos 87; recrutou, encorajou ‘incontáveis’ mulheres e engenheiros de minorias

Depois de uma tragédia familiar, ele começou a trabalhar aos 7 anos. Ele teve sua infância roubada, disse sua irmã. Mas ele era uma pessoa que fazia o melhor onde quer que estivesse.

Walter McFall foi um cientista pesquisador no Argonne National Laboratory que mudou para o recrutamento e ajudou a diversificar as fileiras de engenheiros.

Walter McFall foi um cientista pesquisador no Argonne National Laboratory que mudou para o recrutamento e ajudou a diversificar as fileiras de engenheiros.

Forneceu

Walter McFall era um engenheiro químico negro que sabia o que era ser o único na sala.

Ele queria que isso mudasse.

Ele ajudou muitas mulheres jovens e pessoas de cor a entrar na engenharia e o fez com humor e compaixão, disse Anne Perusek, diretora de publicações da Society of Women Engineers.

Nas feiras de carreiras do SWE, ele reescrevia currículos de alunos e demonstrava como cumprimentar um chefe em potencial com um caloroso aperto de mão. Ele trouxe um programa de computador e papel de alta qualidade para que engenheiros novatos criassem seus primeiros cartões de visita.

Os alunos viriam correndo assim que a sessão acabasse e começassem a fazê-los, disse Betty Shanahan, ex-CEO da SWE.

Sua presença por si só era poderosa.

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Tanya Griffin disse que foi a única mulher negra se formando em engenharia química na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign quando se formou em 1987.

Só de vê-lo em várias feiras e eventos de carreiras de engenharia para minorias significava o mundo, disse Griffin, gerente de recursos humanos do Laboratório Nacional de Argonne. Sem motivadores como esse, não sei como teria permanecido na disciplina.

O Sr. McFall, 87, que estava com a saúde debilitada, morreu em 26 de agosto no Centro Médico da Universidade de Chicago, de acordo com seu filho Kevin.

Durante uma carreira de 41 anos na Argonne - como cientista e depois como recrutador - ele encorajou outros engenheiros a voltar à escola para obter PhDs e os ajudou com os deveres de casa quando eles tiveram dificuldades.

Existem inúmeras mulheres e minorias por aí que estão pagando adiante por causa da influência de Walter, disse Shanahan, vice-presidente associado da Universidade DePaul.

Milhares de estudantes foram influenciados por sua orientação, disse Karen Horting, CEO e diretora executiva da Society of Women Engineers, com sede em Chicago, que conta com 41.000 membros em todo o mundo.

Ele teve que trabalhar aos 7 anos. Naquele inverno, os leiteiros tiveram que interromper suas entregas puxadas a cavalo por causa do gelo nas calçadas. Os cavalos podem quebrar as pernas, disse sua irmã Jacqueline Scott.

Para conseguir leite, seu pai Walter foi ao supermercado Harris na 59th com Prairie, mas foi baleado e morto durante uma tentativa de roubo.

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A família Harris ofereceu a Walter, o filho mais velho, um trabalho para ajudar sua família. Todos os dias, exceto domingo, ele separava os Canfields das Coca-Colas, classificando as garrafas de refrigerante que as pessoas devolviam para receber alguns centavos de depósito de volta.

Ele tinha uma carroça e entregava mantimentos, disse sua irmã. No sábado de manhã, ele se levantava cedo porque dois vizinhos o convidavam para limpar o banheiro.

Ele teve sua infância roubada, ela disse. Mas ele era uma pessoa que fazia o melhor onde quer que estivesse.

A mãe do Sr. McFall conseguiu um emprego em uma empresa que fabricava equipamentos elétricos para os militares. No final da Segunda Guerra Mundial, ela e outras trabalhadoras tiveram que desistir de seus cargos em favor do retorno de soldados.

Walter McFall com seu primeiro modelo científico, sua mãe Theresa Larcena McFall.

Walter McFall com seu primeiro modelo científico, sua mãe Theresa Larcena McFall.

Forneceu

Sua mãe passou a trabalhar como técnica de laboratório na Universidade de Chicago e, posteriormente, no Argonne National Laboratory. Suas funções incluíam a limpeza de vidros usados ​​em experimentos.

O Sr. McFall a chamou de seu modelo científico.

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Eu estava observando minha mãe e o tipo de pessoa com quem ela estava se associando, e ficava dizendo a mim mesmo: ‘Puxa, essas pessoas são divertidas. Eles fazem coisas importantes, ’’ ’disse ele em um história oral com ICE .

Depois de se formar na Englewood High School em 1952, ele frequentou o Woodrow Wilson Junior College, agora conhecido como Kennedy-King. Ele serviu nas reservas do exército dos EUA e começou a trabalhar na Argonne. Ele se tornou um cientista pesquisador lá depois de ganhar um diploma de engenharia química no Illinois Institute of Technology em 1971.

Engenheiro químico Walter McFall.

Engenheiro químico Walter McFall.

Laboratório Nacional de Argonne

Naquela época, durante as crises de orçamento, ele ouvia queixas sobre engenheiras de homens que pensavam que as mulheres deveriam ser despedidas primeiro, disse ele na história oral do SWE.

Um jovem entrou e disse: 'Tenho mulher e dois filhos, e há uma mulher cujo marido trabalha no centro da universidade como professora, e ela deveria ser demitida e eu deveria conseguir o emprego dela', sr. McFall lembrou. E eu calmamente perguntei a ele: 'Por que isso? O programa dela não é afetado pelas dispensas '. Ele disse:' Porque ela é uma mulher e eu sou um homem. '... Estou dizendo:' Puxa, e eu pensava que quando era jovem de cor eu era afetado por alguma discriminação. '' '

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Além de SWE, o Sr. McFall recrutou da Sociedade Nacional de Engenheiros Negros, da Sociedade de Engenheiros Profissionais Hispânicos, da Organização Nacional para o Progresso Profissional de Químicos Negros e Engenheiros Químicos, da Sociedade Indígena Americana de Ciência e Engenharia e da Associação Nacional de Defensores do Programa de Engenharia Multicultural.

Ele se aposentou em 2001.

Walter McFall (à direita) iniciou um clube de corrida no Argonne National Laboratory.

Walter McFall (à direita) iniciou um clube de corrida no Argonne National Laboratory.

Laboratório Nacional de Argonne

Ele gostava de tênis e esqui cross-country. Ele ajudou a fundar um clube de corrida em Argonne e correu em várias maratonas de Chicago.

Sua filha Kelli e o irmão Ronald morreram antes dele. Além de seu filho Kevin e sua irmã Jacqueline Scott, o Sr. McFall deixou sua ex-esposa Susan, sua irmã Larcena Vaughn e uma neta. Em seu memorial de 11 de setembro, um dos prêmios de que ele mais se orgulhava estava em seu caixão: o prêmio Rodney D. Chipp de SWE por apoiar mulheres engenheiras.

Walter McFall em 2010 na conferência anual da Society of Women Engineers.

Walter McFall em 2010 na conferência anual da Society of Women Engineers.

Sociedade de Mulheres Engenheiras