Editoriais

Outro bom argumento para lidar com infratores não violentos de baixo nível de maneira mais inteligente

Um novo estudo do National Bureau of Economic Research descobriu que os infratores de baixo escalão que são não processados ​​são menos propensos a cometer outro crime.

Um homem foi morto e outro ferido em um tiroteio em 18 de abril de 2021 em Austin.

Com muita frequência, concluiu um estudo importante, adotar a abordagem mais difícil para processar infratores de baixa classe só piora as coisas.

quem é o dono do campo de soldado
Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Como nação, a América gasta muito tempo e dinheiro perseguindo pequenos criminosos, e não podemos ver muito benefício nisso.

Mais de 80% de todos os processos criminais processados ​​pelo sistema de justiça do país são contravenções - um sem-teto mendigando do lado de fora de um café, um viciado que roubou US $ 50 para se alimentar de um vício em drogas - que roubam centenas de horas do tempo de aplicação da lei que poderia ser melhor passou investigando assassinatos, crimes com armas e outros crimes graves e violentos.

E com muita frequência, como um novo e importante a análise de quase 15 anos de dados criminais descobriu, adotar uma abordagem excessivamente dura para processar pequenos infratores só piora as coisas. Infratores não violentos e contravenções que são não processados ​​são na verdade menos provavelmente será preso por outro crime em breve.

Editoriais

O suposto infrator de contravenção típico, ao que parece, muitas vezes é pego em um sistema de justiça criminal que está mal equipado para lidar com a pobreza, baixa escolaridade, doenças mentais e todos os outros males sociais que estão na origem de tantos crimes.

Opinião esta semana

Uma visão geral semanal das opiniões , análise e comentários sobre questões que afetam Chicago, Illinois e nosso país por colaboradores externos, leitores do Sun-Times e o Conselho Editorial da CST.

Se inscrever

Ou talvez o suposto infrator perca o emprego por causa do tempo passado em prisões e tribunais, apenas para terminar com um registro de condenação ou prisão que torna mais difícil encontrar o próximo emprego.

Em 185 dias - o tempo médio, de acordo com o estudo, que leva para desfazer-se de um caso de contravenção não violento - muita coisa pode acontecer para descarrilar uma vida que já está saindo dos trilhos.

cobertura da mídia donald trump

Um estudo de 14 anos em Boston

A análise do National Bureau of Economic Research é baseada em dados de 2004 a 2018 em casos de contravenção não violenta e não relacionada a armas de fogo em Boston e seus subúrbios.

Os pesquisadores analisaram as diferenças nos resultados entre os casos que foram processados ​​e aqueles que não foram, e concluíram que a não acusação de um delito de contravenção não violento leva a grandes reduções na probabilidade de uma nova queixa criminal nos próximos dois anos. A diferença era especialmente gritante para os réus primários.

Os réus cujos casos foram arquivados, os pesquisadores descobriram, tinham 33% menos probabilidade de serem presos novamente dentro de dois anos em comparação com aqueles cujos casos foram processados.

Pense nisso: é mais provável que as pessoas sejam presas uma segunda vez só porque foram presas uma vez.

Se temos escassos recursos para a aplicação da lei, devemos concentrá-los em crimes não violentos? Kimberley Smith, do Laboratório Criminal da Universidade de Chicago, disse. Ou devemos nos concentrar em crimes que estão realmente prejudicando as pessoas e causando danos à sociedade?

Encontrando alternativas

A análise, como Frank Main do Sun-Times relatou no domingo, parece um argumento poderoso em apoio à abordagem à justiça criminal favorecida pelo procurador do estado de Cook County, Kim Foxx, que se recusou a processar milhares de delitos de menor gravidade desde que assumiu o cargo em 2016. Foxx disse a Main que a polícia - quem em Chicago tem autoridade para abrir acusações de contravenção sem a aprovação inicial dos promotores - deve dar atenção às conclusões do estudo e desenvolver mais alternativas de policiamento.

Pessoas justas, temos certeza, entendem os argumentos morais e práticos para ajudar e reabilitar, em vez de processar infratores não violentos. O escritório da Foxx direcionou mais recursos nos últimos anos para programas de desvio de contravenção que evitam que pequenos crimes obstruam o sistema judiciário.

Mas os policiais também precisam de mais e melhores opções. Como disse Foxx, se um policial responde a um lojista que quer uma pessoa bêbada fora da calçada, qual é a alternativa?

ursos manti te ou chicago

Uma dessas iniciativas está em funcionamento, como uma espécie de experimento, desde 2018 no bairro Garfield Park de Chicago, no West Side, que é servido pelo Distrito Policial de Harrison. E se uma avaliação futura do Laboratório de Crimes da U. of C. sobre a iniciativa - o Programa de Desvio Alternativo de Narcóticos - concluir que ela tem sido eficaz, instamos a cidade a investir em sua expansão.

A violência armada e o tráfico de drogas são comuns em Garfield Park, deixando a polícia sem falta de crimes graves para lidar. No entanto, como Smith nos contou, os policiais estavam prendendo muitas pessoas, gastando muito tempo processando pessoas por um grama de heroína, enquanto os fuzilamentos aconteciam do lado de fora.

O programa de desvio permite que os policiais enviem pessoas capturadas com pequenas quantidades de drogas para programas de tratamento, em vez de acusá-las de um crime. Até o momento, 500 homens e mulheres foram encaminhados para tratamento. Dezenas mais entraram na delegacia de Harrison por conta própria e solicitaram tratamento, algo que o programa permite.

Como é a reforma

A avaliação do Laboratório Criminal irá verificar se o programa reduziu a probabilidade de alguém ser preso novamente e se outros resultados de vida mais positivos, como encontrar um emprego, aumentaram.

O que estamos vendo até agora é encorajador, disse Smith.

é o seu bolo de aniversário

Queremos acreditar que é assim que a reforma da justiça criminal em Chicago realmente se parecerá.

Enviar cartas para letters@suntimes.com