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O batedor dos anjos Albert Pujols designado para a missão

Pujols é o quinto na história da liga principal, com 667 homers na carreira, e o 13º na história da liga principal, com 3.253 rebatidas. O jogador ativo mais velho nos campeonatos, ele está batendo .198 nesta temporada com cinco homers e 12 RBIs.

Albert Pujols foi designado para uma missão pelos Los Angeles Angels.

Albert Pujols foi designado para uma missão pelos Los Angeles Angels.

Ted S. Warren / AP

ANAHEIM, Califórnia - Albert Pujols foi cortado pelo Los Angeles Angels na quinta-feira, encerrando abruptamente a década de rebatista de superstar de 41 anos com seu segundo time da liga principal.

Os Angels anunciaram surpreendentemente a mudança para designar Pujols para a atribuição um dia depois de ele não estar em sua escalação para a quarta derrota consecutiva do clube em queda. O três vezes MVP da NL para St. Louis estava na última temporada de um contrato de US $ 240 milhões com o Los Angeles por 10 anos.

Pujols é o quinto na história da liga principal, com 667 homers na carreira, e o homem da primeira base é o 13º na história da liga principal com 3.253 rebatidas. Dez vezes All-Star e o jogador ativo mais velho nas principais, ele está batendo .198 nesta temporada com cinco homers e 12 RBIs em 24 dos 29 jogos dos Angels.

A organização Angels orgulhosamente contratou Albert Pujols em 2011 e está honrada por ele ter usado uma camisa dos Angels por quase metade de sua carreira no Hall da Fama, disse o proprietário do Angels, Arte Moreno, em um comunicado. As conquistas históricas de Albert, tanto dentro quanto fora do campo, servem de inspiração para atletas em todos os lugares, e suas ações definem o que significa ser um verdadeiro superstar. Desde sua temporada de Estreante do Ano em 2001, Albert e sua esposa Deidre generosamente doaram seu tempo e recursos para inúmeras instituições de caridade em todo o mundo. Agradecemos a toda a família Pujols.

Pujols juntou-se aos Angels após 11 temporadas de sucesso com os Cardinals, durante as quais ganhou três prêmios MVP da liga, ganhou dois anéis da World Series, recebeu nove seleções All-Star, ganhou um título de rebatidas da NL e acertou 445 homeers enquanto se estabelecia como um dos maiores preguiçosos de sua geração.

Moreno convenceu Pujols a ir para a Costa Oeste com um contrato luxuoso, mas os Angels não ganharam um jogo de playoff durante os mandatos simultâneos de Pujols e três vezes AL MVP Mike Trout no coração de sua escalação.

E embora Pujols tenha cruzado vários marcos estatísticos com os Angels, o contraste nas duas metades de sua carreira é gritante.

Ele acertou 0,328 com um OPS de 1,037 em St. Louis, mas acertou 0,256 com um OPS de 0,758 em Anaheim, juntamente com 222 homers - pouco menos da metade de seu total para os Cards. Pujols também ganhou apenas uma seleção All-Star com os Halos, em 2015.

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Os Angels fizeram apenas uma aparição na pós-temporada em nove temporadas completas do Pujols, ganhando o título do AL West e prontamente sendo varrido pelo Kansas City em 2014. O clube está passando por cinco temporadas consecutivas de derrotas e seis campanhas consecutivas sem playoff desde então.

As conquistas de Pujols com o Los Angeles foram em sua maioria numéricas, incluindo o 500º e o 600º home run e o 3.000º hit de sua carreira. Willie Mays, Hank Aaron, Alex Rodriguez e Pujols são os únicos jogadores na história da liga principal, com 3.000 rebatidas e 600 homers.

Mas Pujols tem sido um jogador estatístico abaixo da média na última meia década, durante a qual ele está rebatendo 0,240 com menos 2 vitórias acima da substituição. A média de sua carreira caiu para menos de .300 na última temporada, pela primeira vez em suas duas décadas nos campeonatos.

Pujols não teve um desempenho compatível com o seu salário por muitos anos, embora Moreno soubesse das consequências quase certas de um contrato tão longo - e a estrutura salarial do beisebol quase garante que um grande jogador receberá muito mal na primeira metade de seu carreira e efetivamente pago a mais pelo resto.

Pujols está ganhando US $ 30 milhões em salário nesta temporada no último ano do negócio, que inclui um contrato de serviços pessoais de 10 anos com os Angels após sua aposentadoria. O clube não fez nenhuma declaração pública sobre a situação dessa parte do acordo alcançado no final de 2011.

Apesar de sua idade e produção em declínio, Pujols disse que não estava pronto para decidir se esta temporada seria a última quando ele se apresentou ao treinamento de primavera em fevereiro. O empresário do Angels, Joe Maddon, reconheceu que o tempo de jogo de Pujols pode diminuir atrás do rebatedor designado Shohei Ohtani e do homem de primeira base Jared Walsh, dois dos maiores rebatedores de Los Angeles ao lado de Trout, Anthony Rendon e Justin Upton.

Pujols ainda estava na escalação do dia de abertura pela 21ª temporada consecutiva, juntando-se a Pete Rose e Eddie Murray como os únicos jogadores importantes da liga a alcançar essa marca.

Depois de um início decente de temporada, Pujols vinha sofrendo uma queda de 7 por 43 desde 20 de abril, acertando três home runs naquele trecho. Ele ainda estava jogando regularmente na primeira base porque uma lesão no jogador de campo direito Dexter Fowler forçou os Angels a jogar contra Walsh no campo externo, mas ele não estava na escalação na quarta-feira contra o Tampa Bay.

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Pujols é o segundo na história da liga principal com 2.112 RBIs desde que se tornou uma estatística oficial, atrás apenas de Aaron. Ele é o quinto em duplas (669), bases totais (5.955) e acertos extra-base (1.352) nos anais da liga principal. Suas duplas são as maiores de sempre por um rebatedor destro.

Moreno está acostumado a distribuir contratos luxuosos para estrelas de meio de carreira em transações que acabaram prejudicando sua franquia e sua série de gerentes gerais inexperientes.

Um ano depois de assinar com a Pujols, Moreno deu um acordo de cinco anos e US $ 125 milhões para o lutador problemático Josh Hamilton, apenas para trocá-lo de volta ao Texas dois anos depois, enquanto comia a maior parte dos US $ 80 milhões ainda devidos a Hamilton. Moreno também deu um contrato de cinco anos e US $ 50 milhões em 2007 para Gary Matthews Jr., que teve uma rebatida de 0,248 com 30 homers em três temporadas por Los Angeles.

Se outro time pegar Pujols depois que ele liberar as renúncias, os Angels ainda ficarão devendo a ele o resto de seus US $ 30 milhões, menos uma parte rateada do provável salário mínimo da liga principal.