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Andy Dalton não se desculpa por ser o titular do Bears

Quanto mais Dalton puder fornecer a eles um jogo de quarterback de qualidade, mais longa será a pista de Justin Fields antes de jogar - e, a equipe acredita, melhores as chances de sucesso.

Os Bears concordaram em contratar Andy Dalton na terça-feira.

Andy Dalton assinou um contrato de um ano com os Bears em março.

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Gary Landers, AP Photos

Andy Dalton pode ser a escolha do técnico do Bears, Matt Nagy, para começar como zagueiro na Semana 1, mas ele não é a escolha do povo. Esse título pertence a Justin Fields, o novato do estado de Ohio em cujo braço direito os fãs de Bears apostaram no futuro da franquia.

Dalton, para seu crédito, parece saber disso. Na terça-feira, o jogador de 33 anos foi questionado se o possível fervor dos fãs sobre Fields em um treino de campo - digamos, gritos após um grande lance - vai aumentar sua competitividade.

‘‘ Tenho certeza de que farei grandes jogadas também, e espero que eles estejam torcendo ao mesmo tempo ’’, disse ele. ‘‘ Sendo o titular, espero que eles vejam que se eu estiver fazendo grandes jogadas, isso é bom para todos. ’’

Essa é a mentalidade dos Bears também. Quanto mais Dalton puder fornecer-lhes um jogo de quarterback de qualidade, mais longa será a pista para Fields antes de jogar - e, os Bears acreditam, melhores serão as chances de sucesso.

'Ele é uma escolha de primeira rodada, eu entendo', disse Dalton. ‘‘ Mas também entendo que sou o titular. Eu entendi aquilo. Eu sabia que tinha assinado um contrato de um ano. Eu sabia que entraria e seria o iniciador, independentemente da situação, entrando. Esse é o meu foco. Não estou preocupado com todas as coisas que vão acontecer com Justin porque isso não me afeta.

Dalton disse que tem um forte relacionamento com Fields, a quem ele está tentando ajudar 'tanto quanto eu posso'. Mas ele não se desculpa por ser o titular.

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‘‘ Você pode sentir sua experiência e sua confiança ’’, disse o gerente geral Ryan Pace sobre Dalton. ‘‘ Ele é um cara confiante porque, eu acho, as experiências que ele tem. E acho que nossos jogadores se alimentam disso. ’’

Um titular para cada uma de suas nove temporadas com o Bengals, Dalton foi forçado a aceitar um trabalho reserva com os Cowboys na temporada passada, que ele chamou de 'um passo atrás para mim'. Ele não esperava jogar muito, dado o titular Dak A reputação de Prescott é confiável, mas Prescott sofreu uma terrível fratura exposta do tornozelo direito em outubro. Dalton começou com nove jogos.

‘‘ Acho que isso é uma coisa quando você se senta na linha lateral e está assistindo ao jogo em uma função de reserva - para mim, o competidor em mim - eu gostaria de estar lá, ’’ disse Dalton. ‘‘ Acho que isso te dá uma apreciação de realmente estar em campo e ser o cara e estar naquele papel. ’’

Quanto tempo Dalton permanece nessa função não depende apenas de seu jogo, mas do crescimento de Fields. Os Bears sabem que precisam desenvolver Fields sem atalhos. Para eles, isso significa prepará-lo na prática.

Essa não foi a abordagem que os Bengals adotaram com Dalton quando ele era um novato. Ele começou todos os 16 jogos em 2011 depois de ser convocado no segundo turno, fora do TCU. As circunstâncias contribuíram para isso quando o quarterback Carson Palmer disse que estava se aposentando porque estava frustrado com o Bengals, e foi negociado com o Raiders no meio da temporada.

‘‘ Acho que a melhor coisa que você pode fazer é brincar ’’, disse Dalton. ‘‘ Essa é a melhor experiência que você pode ter. Quando você vir um novo ajuste, aprendendo diferentes defesas, aprendendo diferentes esquemas, aprendendo todas as pressões que virão sobre você, você conhecerá a ofensa. Quer dizer, é melhor você conhecer a ofensa. Mas é ver como duas equipes diferentes vão atacar você, o que você vai fazer, como você vai responder, quais jogadas vão ser boas contra certas coisas. A experiência foi uma grande coisa. ’’

Um dia, será o caso de Fields. É trabalho de Dalton empurrar esse dia o mais longe possível no futuro.