O Negócio

Uma fazenda urbana para levar energia verde e empregos para South Side

Espera-se que o Campus de Energia Renovável e Agricultura Urbana da Era Verde seja concluído na primavera de 2022. Um subsídio estadual de US $ 3 milhões anunciado na sexta-feira ajudará; vem além de outra assistência financeira da cidade e de uma fundação local.

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Renderização do Campus de Energia Renovável e Agricultura Urbana Green Era de $ 32 milhões sendo construído em Auburn Gresham com uma data de conclusão prevista para 2022.

Como será o Campus de Energia Renovável e Agricultura Urbana da Era Verde de US $ 32 milhões quando for inaugurado em Auburn Gresham em 2022.

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Um campus de agricultura urbana em grande escala que promete trazer empregos, alimentos frescos e energia renovável para South Side de Chicago está recebendo um impulso financeiro do estado.

O Campus de Energia Renovável e Agricultura Urbana da Era Verde receberá US $ 2 milhões do estado por meio do Rebuild Illinois - um programa que oferece subsídios para o desenvolvimento de infraestrutura em áreas problemáticas.

Esse dinheiro, junto com um empréstimo de US $ 1 milhão da Agência de Proteção Ambiental de Illinois, permitiu que a Green Era garantisse a parte final do financiamento necessário para desenvolver o projeto de US $ 32 milhões em um terreno de 9 acres que é um local brownfield.

Um brownfield é um local considerado como tendo materiais perigosos ou poluentes no solo e deve ser remediado antes que o desenvolvimento possa ocorrer. A Green Era vem limpando tudo nos últimos anos.

Erika Allen, cofundadora da Green Era, disse que trabalharam para garantir o financiamento do projeto por quase 10 anos e saber que na primavera de 2022 o campus estará totalmente operacional é emocionante.

Estou muito animado para que nossos jovens vejam que seu trabalho árduo valeu a pena, disse Allen. Não apenas ofereceremos empregos que darão salários dignos, mas também será reconfortante saber que as pessoas não precisam deixar sua comunidade para conseguir um bom emprego.

A Green Era também recebeu uma parte do Prêmio Chicago inaugural, anunciado na quinta-feira pela Fundação Pritzker Traubert. Dividir aquele prêmio de US $ 10 milhões com a Green Era foi um centro de estilo de vida saudável nas ruas 79th e Halsted.

A operação Green Era, no canto noroeste de 83rde as ruas Wallace, deve criar 240 empregos na construção civil para o desenvolvimento do campus e 47 empregos permanentes para a comunidade, com centenas de outras oportunidades de contratação.

Durante anos, este projeto foi uma ideia brilhante no papel, sem financiamento para decolar - e o brownfield onde estamos agora está vazio há mais décadas, disse o governador JB Pritzker. Mas este é um projeto que combina investimento de capital com energia renovável, produção de alimentos e acesso a programas de treinamento profissionalizante e educação, novas oportunidades de trabalho com um centro comunitário.

A Green Era também está em parceria com a Black Chicago Tomorrow e a cidade para desenvolver o treinamento da força de trabalho; residentes locais e indivíduos anteriormente encarcerados terão prioridade.

O campus terá uma estufa de 13.000 pés quadrados - espaço para cultivar de 14.000 a 26.000 libras de produtos orgânicos por ano. Será vendido no local e por meio do mercado móvel do grupo . O Urban Growers Collective vai administrar a fazenda e a programação.

Street view do Green Era Renewable Energy and Urban Farming Campus na esquina noroeste da 83rd Street e Wallace Street.

Street view do Green Era Renewable Energy and Urban Farming Campus na esquina noroeste da 83rd Street e Wallace Street.

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Mais importante ainda, a instalação será um centro de desenvolvimento de energia verde usando materiais reciclados. A Green Era planeja fazer a compostagem de 85.000 toneladas de resíduos de alimentos reciclados na instalação, produzindo gás metano que, por sua vez, será usado para gerar energia renovável.

A geração de energia por meio da compostagem reduzirá as emissões de dióxido de carbono em 42.500 toneladas por ano - o equivalente a retirar 9.182 carros das estradas.

Estamos rumando para uma nova era - é por isso que somos chamados de ‘Era Verde’ - onde temos que considerar o meio ambiente e isso não pode mais ser uma reflexão tardia, disse Allen. À medida que a indústria muda em resposta às mudanças climáticas e nos tornamos mais resilientes [ao clima], queremos ter certeza de que o lado sul é totalmente capaz de aproveitar as vantagens dessa nova economia.

A Green Era já fechou parceria com a BP para vender a energia produzida na instalação.

Quando a BP foi abordada pela Green Era para colaborar neste projeto, sabíamos que seria uma grande oportunidade de apoiar bairros sustentáveis ​​em uma cidade onde nossos funcionários vivem e trabalham, disse Janet Kong, líder regional de negócios da BP. Ele também demonstra como o gás natural renovável pode desempenhar um papel importante na descarbonização do setor de energia.

O composto também estará disponível para residentes com hortas caseiras, disse Allen.

As pessoas também podem obter composto conosco, onde podem pegá-lo ou recebê-lo, disse Allen. Nosso entregador pode obter 5 metros de composto; eles também podem comprar plantas e flores para seus jardins.

Contribuindo: Clare Proctor

O local de 9 acres da Green Era incluirá uma estufa de 13.000 pés quadrados que irá cultivar de 14.000 libras a 26.000 libras de produtos orgânicos todos os anos.

O local de 9 acres da Green Era incluirá uma estufa de 13.000 pés quadrados que irá cultivar de 14.000 libras a 26.000 libras de produtos orgânicos todos os anos.

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Manny Ramos é membro do Report for America, um programa de jornalismo sem fins lucrativos que visa reforçar a cobertura do Sun-Times de questões que afetam os lados sul e oeste de Chicago.