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Uma ponte icônica vê os aliados dos EUA fugirem do Afeganistão como os soviéticos

A cena na quinta-feira ecoou um momento icônico há 32 anos, no final da fracassada guerra soviética no Afeganistão, quando a ponte forneceu a rota de saída final do país para o derrotado exército soviético.

afeganistão, embaixada americana, tropas americanas, Estados Unidos, União Soviética, talibã afeganistão, crise do afeganistão, notícias do talibã, expresso indianoUm helicóptero americano Chinook sobrevoa a cidade de Cabul, Afeganistão, domingo, 15 de agosto de 2021. Helicópteros estão pousando na Embaixada dos EUA em Cabul enquanto veículos diplomáticos deixam o complexo em meio ao avanço do Taleban na capital afegã. (Foto AP)

Escrito por Andrew E Kramer

A ponte tem um nome assustadoramente orwelliano - a Ponte da Amizade - e uma história marcante nas guerras do Afeganistão.

E, novamente, na semana passada, a ponte, que atravessa o rio Amu Darya entre o Afeganistão e o Uzbequistão, serviu de pano de fundo para um momento decisivo na luta. Em um recuo caótico da cidade de Mazar-e-Sharif, soldados pró-governo fluíram para a Ponte da Amizade, buscando segurança através da estrutura de treliça de aço para a outra margem.

A cena na quinta-feira ecoou um momento icônico há 32 anos, no final da fracassada guerra soviética no Afeganistão, quando a ponte forneceu a rota de saída final do país para o derrotado exército soviético.

Em seguida, bandeiras vermelhas fixadas nos veículos blindados tremularam em um vento de inverno enquanto as tropas soviéticas partiam dirigindo e marchando pela ponte em 15 de fevereiro de 1989. O objetivo era sinalizar uma saída organizada e digna para o exército da superpotência após uma década de ocupação e derrotas.

O comandante soviético, general Boris V. Gromov, caminhava sozinho atrás da última coluna blindada enquanto ela cruzava e saía do país. Ele então declarou que a Rússia havia acabado com o Afeganistão.

É isso, Gromov disse a uma equipe de televisão. Nenhum soldado ou oficial soviético está nas minhas costas.

O Exército Vermelho retirou-se cerimonialmente.

Os veículos blindados rolaram pelo rio turbulento alimentado pela geleira lenta e precisamente, como se estivessem em um desfile. Do lado usbeque, as mulheres receberam os soldados com a tradicional saudação de pão e sal. Os soldados receberam relógios de pulso por seu serviço. Câmeras de televisão filmadas.

O governo Biden fez questão de evitar uma cena semelhante de fechamento cerimonial para o Exército dos EUA no Afeganistão, dificilmente imaginável agora em qualquer caso, dado o colapso inesperadamente rápido do governo apoiado pelos EUA no domingo.

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O comandante dos EUA, general Austin Miller, deixou o país silenciosamente em 12 de julho. E os Estados Unidos evacuaram seu quartel-general no campo de aviação de Bagram - um local originalmente construído pelos soviéticos - sem uma transferência formal para o exército afegão.

A pompa soviética na partida nada fez, é claro, para evitar uma guerra civil opressiva após a retirada, ou um exame de consciência em casa sobre a guerra. E com o que se seguiu, a marcha de Gromov tornou-se emblemática do fim ignóbil da guerra soviética.

O líder que os russos deixaram para trás, Mohammad Najibullah, permaneceu três anos após o desfile na Ponte da Amizade, muito mais que o presidente Ashraf Ghani, que fugiu do país antes mesmo de todos os seus apoiadores americanos saírem.

A União Soviética, de certa forma, criou raízes mais profundas do que os Estados Unidos, apesar do fato de que a ocupação dos EUA durou mais tempo, disse Yuri V. Krupnov, um especialista russo em Afeganistão e diretor do Instituto de Demografia e Migração de Moscou.

A União Soviética educou cerca de 200.000 engenheiros, oficiais militares e administradores afegãos, fornecendo ao governo de Najibullah uma base de apoio.

Você pode criticar a União Soviética o quanto quiser, mas o objetivo era construir um Estado contemporâneo e moderno e estabilizar as fronteiras ao sul do império, disse ele. A União Soviética construiu hidrelétricas, túneis, estradas e pontes, incluindo a Ponte da Amizade.

O governo que os soviéticos deixaram para trás também mancou por mais tempo, disse ele, porque Moscou confiou a seu exército cliente armas mais pesadas, como tanques e artilharia, em contraste com as armas leves que os EUA distribuíram. Os soviéticos também reprimiram brutalmente o comércio de drogas, evitando o surgimento de uma classe corrupta de policiais e oficiais.

Mesmo assim, ele falhou. O governo de Najibullah entrou em colapso em 1992 e, em 1996, o líder soviético instalado foi capturado e executado por uma nova força emergente no Afeganistão, o Talibã. Seu corpo foi pendurado em um poste de eletricidade em Cabul.

Depois de partir, os russos falaram de ter uma síndrome afegã, como a síndrome do Vietnã nos Estados Unidos. Eles não queriam ter nada a ver com o país.

A retirada dos soldados leais ao governo afegão apoiado pelos EUA, que entrou em colapso apenas três dias depois, foi uma cena mais caótica do que a partida soviética décadas antes.

O Talibã apreendeu Mazar-e-Sharif rapidamente depois de romper as linhas de frente do exército afegão. As forças de segurança do governo e as milícias de dois senhores da guerra - o marechal Abdul Rashid Dostum e Atta Muhammad Noor - fugiram em direção à ponte cerca de 45 milhas ao norte em busca de segurança.

À noite, a Ponte da Amizade se tornou um engarrafamento de carros e caminhonetes carregados de soldados, mostraram postagens nas redes sociais.

Não houve saída digna.

As autoridades uzbeques permitiram a entrada de um grupo de 84 soldados pró-governo, mas os prenderam por cruzarem ilegalmente a fronteira, disse o Ministério das Relações Exteriores em um comunicado. Eles bloquearam a passagem de outros.

As autoridades russas têm sido ambivalentes em suas declarações públicas sobre o colapso do governo apoiado pelos EUA no Afeganistão, três décadas após sua retirada.

Eles não ficaram acima de marcar pontos de propaganda ao notar o abandono de aliados e o fracasso de uma política externa dos EUA de longa data. Mas a Rússia agora também pode ser forçada a defender os Estados clientes da Ásia Central contra o extremismo islâmico no Afeganistão. Os militares dos EUA vinham fazendo esse trabalho.

Foi uma surpresa, Zamir Kabulov, um ex-embaixador russo no Afeganistão, disse segunda-feira em uma entrevista à estação de rádio Echo of Moscow, falando sobre o rápido colapso do governo apoiado pelos EUA. Achávamos que o exército afegão, qualquer que fosse seu estado, resistiria por algum tempo. Mas, aparentemente, estávamos muito otimistas ao avaliar a qualidade do treinamento das forças armadas americanas e da OTAN.

A Casa Branca disse que o exército afegão foi treinado e equipado, mas não tinha vontade de lutar.

Eles têm o que precisam, disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, na semana passada.

E autoridades afegãs e americanas disseram que, a partir de 2018, Moscou estava armando clandestinamente um grupo do Taleban que operava em torno da cidade de Kunduz, um empoeirado centro comercial regional a leste da Ponte da Amizade. Foi, de certo modo, uma vingança pelo apoio dos EUA à insurgência anti-soviética anos atrás.

Mas enquanto o Talibã varria o norte do Afeganistão neste verão, eventualmente tomando Kunduz e outras grandes cidades, os militares russos posicionaram tanques para um exercício militar perto da fronteira com o Tadjiquistão.

O nome da ponte sempre teve um tom sinistro, pois a União Soviética construiu a Ponte da Amizade em 1982 para facilitar o reabastecimento de seu exército que lutava no Afeganistão. O nome completo é Ponte da Amizade Uzbequistão-Afeganistão.

A ponte rodoviária e ferroviária cruza as águas sedimentares do rio Amu Darya, que é alimentado pelo degelo glacial nas montanhas Hindu Kush e sujeito a inundações sazonais. Os militares dos EUA, assim como o Exército Vermelho antes dele, enviaram caminhões-tanque de helicópteros e combustível para aviação durante anos.

Também havia sido o foco dos planos dos EUA para aprofundar os laços comerciais e de infraestrutura entre o Afeganistão e a ex-Ásia Central soviética, para estimular o desenvolvimento econômico e afastar o governo apoiado pelos EUA em Cabul da ajuda norte-americana.

Há uma década, o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional financiaram melhorias na ferrovia.

O Uzbequistão planejou estender a ferrovia, que agora atinge apenas Mazar-e-Sharif, cerca de 45 milhas ao sul, para Cabul e no vizinho Paquistão. O trabalho estava programado para começar em setembro. Agora está em espera indefinida.

A ponte, disse Alexander Cooley, diretor do Harriman Institute da Universidade de Columbia e autor de Great Games, Local Rules, sobre a geopolítica da Ásia Central, passou a simbolizar o engajamento e a retirada das grandes potências.