Transporte

Amtrak mostra atualizações para trens de longa distância

Os vagões e vagões-cama sofisticados e o serviço de jantar aprimorado serão uma grande mudança para uma frota que já existia há décadas - e está mostrando isso.

O interior de um ônibus Amtrak Superliner atualizado exibido na terça-feira, 15 de junho de 2021 na Union Station de Chicago.

Os ônibus atualizados da Amtrak terão novos tapetes e cortinas, bem como assentos mais confortáveis.

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Sam Heller / Sun-Times

Os passageiros da Amtrak que se dirigem para o oeste de Chicago logo notarão algumas grandes mudanças a bordo.

Na terça-feira, na Union Station, a Amtrak revelou as atualizações sendo feitas em seus trens Superliner de longa distância de dois andares.

Os vagões e vagões-cama sofisticados e o serviço de jantar aprimorado serão uma grande mudança para uma frota que já existia há décadas - e está mostrando isso. Cortinas quebradas, assentos manchados e almofadas gastas estavam entre os problemas, disse Jim Mathews, presidente e CEO da National Association for Railroad Passengers.

Tínhamos um museu rolante lá e precisávamos cuidar dele. A Amtrak descobriu uma maneira de começar a lidar com o problema de maneira econômica, disse Mathews.

Agora, o antigo esquema de cores laranja e marrom que muitos treinadores do Superliner usavam está sendo substituído. Eles terão novas almofadas de assento cobertas por um tecido cinza durável que ainda parecerá novo mesmo depois de dois anos de serviço, Roger Harris, diretor de marketing e receita da Amtrak, disse a repórteres na Union Station.

É quase como uma experiência de primeira classe, disse Harris. é muito confortável para o preço do ingresso.

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Haverá novos tapetes e cortinas azuis para combinar com os elegantes assentos cinza. O interior se parecerá com os ônibus Acela de alta velocidade da Amtrak, que conectam Washington, Filadélfia, Boston e Nova York ao longo da costa leste.

Os primeiros carros atualizados entram em serviço no final deste mês, e mais três anos serão adicionados em todas as rotas ocidentais de longa distância. Isso inclui trens saindo de Chicago, como o California Zephyr e o Empire Builder, bem como o Coast Starlight, que vai de Seattle a Los Angeles.

A Amtrak também atualizou os vagões do Superliners, e os vagões-cama terão lençóis melhores e novos produtos de higiene pessoal.

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Durante a pandemia de COVID-19, a Amtrak interrompeu seu serviço de jantar tradicional. Agora, com a taxa de positividade caindo e as taxas de vacinação aumentando, a Amtrak trará este serviço de volta, mas com algumas atualizações importantes nas rotas ocidentais, a partir de 23 de junho, disse o vice-presidente da Amtrak, Robert Jordan.

Estamos construindo de volta melhor, disse o vice-presidente da Amtrak, Larry Chester, ecoando o slogan da campanha do presidente Joe Biden, um impulsionador da Amtrak que costumava viajar de trem enquanto servia no Senado dos EUA.

Os vagões-restaurante da Amtrak usarão mais uma vez utensílios de metal, com refeições servidas em porcelana de verdade.

Os vagões-restaurante da Amtrak usarão mais uma vez utensílios de metal, com refeições servidas em porcelana de verdade.

Sam Heller / Sun-Times

Os novos itens do menu incluem pimenta vegana, bolo de lagosta e siri e salmão do Atlântico grelhado. Alguns alimentos básicos, como bife e torradas francesas, permanecerão, disse Jordan.

Para testar o menu, trouxemos chefs de Las Angeles, Seattle e Chicago, disse ele, e eles não mudaram nada.

Para os passageiros da primeira classe, não só as três refeições estão incluídas na tarifa, mas também a primeira bebida alcoólica no jantar.

Por enquanto, os passageiros do ônibus continuarão comprando comida no vagão-café. Em alguns meses, eles poderão comer no vagão-restaurante e comprar alimentos do novo cardápio.

O menu não é a única coisa para obter um upgrade, disse Jordan; aquela comida será servida na porcelana novamente, com flores de verdade em vasos nas mesas.

A Amtrak também revelou sua nova locomotiva diesel-elétrica construída nos EUA, que é 10% mais eficiente e acelera cerca de 30% mais rápido. As locomotivas quase não emitirão fumaça visível e reduzirão as emissões de gases de efeito estufa.

As 75 novas locomotivas serão adicionadas à frota da Amtrak nos próximos anos. Eles substituirão as unidades que não eram atualizadas desde a década de 1990.

Estamos nos posicionando para fazer muita expansão para o futuro, disse Tamara Baggett, gerente de serviços de bordo da Amtrak. Nossos próximos cinco anos serão incríveis.