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Em meio a novas alegações, Willow Creek reabre a investigação de Bill Hybels: ‘Lamentamos’

Ex-Pastor Sênior da Igreja da Comunidade de Willow Creek Bill Hybels | Foto fornecida

Um dia antes de novas alegações de má conduta surgirem contra o pastor fundador Bill Hybels, os líderes da Igreja Comunitária de Willow Creek emitiram um pedido de desculpas por não ouvirem na sexta-feira, e disseram que iriam reexaminar as alegações feitas pelas mulheres que o acusaram de assédio.

Nas últimas semanas, estivemos em um processo de profundo aprendizado, buscando clareza e construindo um caminho para a reconciliação, escreveram os anciãos da megaigreja evangélica suburbana em um comunicado emitido aos fiéis. Mesmo que Bill não esteja mais em sua função, nosso trabalho para resolver qualquer sombra de dúvida sobre a confiabilidade da Igreja da Comunidade de Willow Creek e seus Presbíteros não terminou.

Examinaremos as alegações contra Bill que não foram investigadas anteriormente pelo Conselho de Anciões. Iremos respeitosamente entrar em contato com cada mulher que fez uma acusação, mesmo que ela não tenha levado suas preocupações diretamente ao Conselho, dizia a declaração.

Hybels, 66, anunciou abruptamente sua aposentadoria precoce de Willow Creek no início deste mês, negando qualquer transgressão, mas dizendo que a distração das reivindicações estava atrapalhando nossos presbíteros e funcionários da igreja.

Percebo agora que, em certos ambientes e circunstâncias no passado, comuniquei coisas que foram percebidas de maneiras que não pretendia, às vezes deixando as pessoas desconfortáveis, disse Hybels em seu anúncio de 10 de abril.

Alegações de impropriedade do pastor datam da década de 1990 e vieram à tona em uma investigação de março no Chicago Tribune . Eles incluem comentários sugestivos, abraços prolongados, um beijo indesejado e convites para quartos de hotel, bem como uma alegação de um prolongado relacionamento consensual com uma mulher casada que mais tarde disse que sua afirmação sobre o caso não era verdade.

Mais seis mulheres apresentaram alegações semelhantes em um relatório do Christianity Today publicado no sabado . Hybels e oficiais da igreja não puderam ser contatados imediatamente para comentar o assunto.

Em sua declaração de sexta-feira aos congregados, os anciãos da igreja disseram que havia várias áreas onde poderíamos ter servido melhor.

Com o benefício da retrospectiva, vemos vários aspectos de nosso trabalho anterior que teríamos tratado de forma diferente e identificamos várias áreas de aprendizagem, diz a declaração. Seguindo em frente, temos um compromisso renovado de nos engajarmos bem, ouvirmos profundamente e desenvolvermos ainda mais uma cultura de transparência e responsabilidade.

A igreja disse que planeja levar os próximos 45 dias para examinar metodicamente a cultura da nossa igreja e melhorar as políticas que apóiam relacionamentos de trabalho saudáveis ​​e valiosos entre homens e mulheres.

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Eles também prometeram caminhar ao lado de Bill para administrar bem seu período de reflexão e estão empenhados em trabalhar juntos nas próximas etapas apropriadas com ele.

Willow Creek, agora com sede em South Barrington, cresceu para oito locais na área de Chicago e é uma das maiores igrejas evangélicas do país. Os líderes dizem que atrai 25.000 participantes a cada semana em seus locais em Chicago, Glenview, South Barrington, Crystal Lake, Huntley, Lincolnshire e Wheaton.

Aqui está o texto da carta completa enviada aos congregantes de Willow Creek:


Querida família Willow,

Temos orado diligentemente e processado a melhor maneira de responder aos eventos recentes. Ontem à noite, tivemos outra reunião de presbíteros produtiva e encorajadora. Estamos unidos e buscando a direção de Deus nas próximas etapas e sentimos que é importante nos comunicarmos com você.

Este tem sido um momento tão difícil. Nossa igreja tem enfrentado uma das épocas mais desafiadoras de nossa história. No meio desse tempo, você respondeu com amor, graça e abertura para o diálogo. Nós estamos tão orgulhosos de você. Você está vivendo o Evangelho. Também estamos especialmente orgulhosos da equipe. Você não apenas demonstrou força com elegância, mas também assumiu alegremente responsabilidades adicionais devido a uma transição acelerada de liderança.

Nas últimas semanas, estivemos em um processo de profundo aprendizado, buscando clareza e construindo um caminho para a reconciliação. Mesmo que Bill não esteja mais em sua função, nosso trabalho para resolver qualquer sombra de dúvida sobre a confiabilidade da Igreja da Comunidade de Willow Creek e seus Presbíteros não terminou.

Com o benefício da retrospectiva, vemos vários aspectos de nosso trabalho anterior que teríamos tratado de forma diferente e identificamos várias áreas de aprendizagem. Seguindo em frente, temos um compromisso renovado de nos engajarmos bem, ouvirmos profundamente e desenvolvermos ainda mais uma cultura de transparência e responsabilidade.

Como conselho, concordamos unanimemente que há várias áreas em que poderíamos ter servido melhor a você:

Às vezes nos comunicamos sem uma postura de escuta e compreensão profundas. Lamentamos que, às vezes, nosso processo pareça diminuir a profunda compaixão que temos por todos os envolvidos nesses assuntos. Faremos melhor no futuro.

Bill reconheceu que se colocou em situações que seria muito mais sensato evitar. Nós concordamos e agora reconhecemos que não o responsabilizamos por limites específicos. Comprometemo-nos a fortalecer o relacionamento de responsabilidade com os líderes de nossas igrejas no futuro.

Em retrospectiva, gostaríamos de ter trabalhado mais para colaborar com todas as partes que foram afetadas para trazer clareza e reconciliação quando as acusações foram feitas pela primeira vez. Enquanto as tentativas foram feitas, poderíamos ter feito mais.

Além disso, reconhecemos que a estrutura do nosso conselho às vezes nos faz demorar na tomada de decisões. Nosso mandato como conselho de anciãos é falar com uma voz unificada. Conseqüentemente, não temos a liberdade de divulgar informações publicamente até que tenhamos o consentimento de todos. À medida que continuamos a navegar nesta temporada, temos o compromisso de fornecer atualizações regulares que sejam transparentes e informativas.

Nosso desejo é servi-lo no mais alto grau e humildemente pedir sua graça, paciência, feedback e oração.

Nos próximos 45 dias, buscaremos intencionalmente as seguintes etapas seguintes:

Apoiaremos totalmente a nova equipe de liderança. Temos grande confiança em Heather e Steve e continuaremos a desenvolver relacionamentos com ambos os líderes, permitindo maior conectividade, transparência e responsabilidade.

Examinaremos as alegações contra Bill que não foram investigadas anteriormente pelo Conselho de Anciões. Iremos respeitosamente entrar em contato com cada mulher que fez uma acusação, mesmo que ela não tenha levado suas preocupações diretamente ao Conselho. Comprometemo-nos a que cada mulher disposta a falar conosco seja ouvida e que respeitaremos sua história. Comprometemo-nos a dar passos em direção ao entendimento e à restauração de relacionamentos, nossos objetivos principais. Buscaremos conselhos sábios e trabalharemos com especialistas, desenvolvendo um processo colaborativo. Estamos identificando formas de garantir um ambiente seguro para um diálogo construtivo sob medida para cada indivíduo.

Continuaremos a examinar metodicamente a cultura da nossa igreja, aprimorando as políticas e práticas informais que apóiam relacionamentos de trabalho saudáveis ​​e valiosos entre homens e mulheres. Também examinaremos nossas políticas sobre como as preocupações são levantadas sobre os líderes seniores e faremos as melhorias necessárias.

Vamos revisar e modificar as políticas de retenção de e-mail da Willow para refletir as melhores práticas de organizações que lidam com dados confidenciais.

Asseguraremos que os presbíteros estarão mais disponíveis pessoalmente para responder a perguntas e nos comprometemos a nos comunicar com a igreja conforme necessário.

Vamos caminhar ao lado de Bill, administrando bem sua temporada de reflexão e estamos comprometidos em trabalhar juntos nos próximos passos apropriados com ele.

Por fim, comprometemo-nos a orar com fervor por todos os envolvidos. Pedimos humildemente sua oração e sua graça à medida que avançamos.

Com você, continuaremos focados na missão desta igreja. Continuaremos a amar o Senhor nosso Deus com todo o nosso coração, com toda a nossa alma e com todas as nossas forças e mente.

Com amor e determinação,

Os anciãos de Willow Creek

Pam Orr

Connie Tameling

Lane Moyer

Missy Rasmussen

Phil Elworth

Verlyn Suderman

Michael Riddle

Warren Habib

Heather Larson