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Em meio à intensificação da violência no Oriente Médio, milhares se reúnem no centro da cidade em apoio aos palestinos: ‘A morte, a destruição deve acabar’

Não podemos - na verdade não devemos - caracterizar esses eventos dentro do contexto de guerra ou conflito religioso ou quem disparou o primeiro foguete, disse Tarek Khalil, do American Muslims for Palestine. Isso não é apenas falso e enganoso, mas também perigoso e desumanizador.

Apoiadores seguram bandeiras e cartazes durante um comício e marcha em apoio aos palestinos no Congress Plaza Garden in the Loop em resposta a um ataque contínuo entre israelenses e palestinos no Oriente Médio, domingo, 16 de maio de 2021. | Anthony Vazquez / Sun-Times

Apoiadores seguram bandeiras e cartazes durante um comício e marcham no domingo no Congress Plaza Garden no centro da cidade em apoio aos palestinos em resposta à escalada da violência entre israelenses e palestinos no Oriente Médio. | Anthony Vazquez / Sun-Times

Anthony Vazquez / Sun-Times

Na esteira dos ataques aéreos israelenses que mataram 42 pessoas no mais mortal ataque na nova agressão do país à Palestina, milhares se reuniram no centro da cidade no domingo para criticar o que os organizadores descreveram como uma limpeza étnica e para pressionar pela independência palestina.

Palestrantes e participantes se reuniram no cruzamento da Ida B. Wells Drive com a Michigan Avenue, pedindo o fim da ocupação israelense dos territórios palestinos e da ajuda militar dos Estados Unidos ao país. Tarek Khalil, advogado e ativista dos muçulmanos americanos pela Palestina, caracterizou a violência perpetrada por Israel como um crime contínuo contra a humanidade.

Não podemos - na verdade não devemos - caracterizar esses eventos dentro do contexto de guerra ou conflito religioso ou quem disparou o primeiro foguete, disse Khalil a uma multidão massiva de manifestantes. Isso não é apenas falso e enganoso, mas também perigoso e desumanizador.

Apoiadores seguram bandeiras e cartazes durante um comício e marcham em apoio aos palestinos no Loop em resposta a um ataque contínuo entre israelenses e palestinos no Oriente Médio, domingo, 16 de maio de 2021.

Apoiadores seguram bandeiras e cartazes durante um comício e marcham no Loop no domingo em apoio aos palestinos em resposta à violência em curso entre israelenses e palestinos no Oriente Médio.

Anthony Vazquez / Sun-Times

O último surto de violência começou no leste de Jerusalém no mês passado, quando a polícia israelense invadiu a mesquita de al-Aqsa e feriu fiéis palestinos durante o Ramadã, com as autoridades israelenses ameaçando remover dezenas de famílias palestinas para serem substituídas por colonos judeus.

O Hamas, grupo militante que opera em Gaza, começou a disparar foguetes contra Jerusalém na segunda-feira, e Israel começou seu ataque a Gaza.

Centenas de ataques aéreos israelenses mataram pelo menos 188 palestinos, incluindo 55 crianças e 33 mulheres, com 1.230 feridos. Alguns dos 3.100 ataques com foguetes lançados de Gaza mataram oito pessoas em Israel, incluindo um menino de 5 anos e um soldado.

Após os últimos ataques, o Dep. Jesus Chuy Garcia observou que o conflito atingiu um novo ponto de ebulição que deu lugar a assassinatos e derramamento de sangue sem um fim imediato à vista.

A morte e a destruição devem acabar, disse o democrata de Chicago à multidão de domingo. Devemos acabar com o derramamento de sangue e os EUA devem fazer a sua parte para trazer um cessar-fogo.

Durante seu discurso, Garcia exortou os líderes dos EUA e do mundo a condenarem a agressão do primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu e pediu justiça igual, liberdade igual e o direito à autodeterminação para o povo da Palestina.

Os manifestantes abriram caminho pelo centro da cidade, interrompendo o tráfego na Michigan Avenue e em outras ruas, enquanto permaneceram pacíficos e joviais, apesar das circunstâncias sombrias. Muitos agitaram bandeiras palestinas e usaram coberturas tradicionais na cabeça, com alguns dançando em cima de abrigos de pontos de ônibus e entradas de metrô enquanto a manifestação prosseguia.

Anees Muatan, 42, de Bridgeview, estava em cima de seu SUV acenando com uma faixa palestina enquanto os manifestantes voltavam ao ponto de partida. Muatan, que é descendente de palestinos, mas nasceu na América, disse que está cansado do mesmo e criticou o governo israelense por realizar ataques que vitimaram mulheres e crianças.

Anees Muatan está em cima de seu SUV durante um protesto no centro da cidade no domingo em apoio à Palestina.

Tom Schuba / Sun-Times

É a mesma coisa acontecendo, indefinidamente. É chamada de terra sagrada para todas as religiões. Por que vocês devem apenas assumir? ele disse de Israel.

O Consulado Geral de Israel para o Meio-Oeste, o elo de ligação com sede em Chicago entre os residentes da região e o país, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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Em um discurso transmitido pela televisão, Netanyahu disse que os ataques continuavam com força total e levariam algum tempo. Israel quer cobrar um preço alto sobre o grupo militante Hamas, disse ele.

Contribuindo: Associated Press