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Os americanos também estavam com medo da vacina contra a poliomielite

Ansioso para contrastar a histeria antivax de hoje com a alegria universal com a vacina da poliomielite nos anos 50? Não era tão simples.

Meu pai disse uma vez que as pessoas eram mais gentis quando ele era menino.

Eu não poderia deixar aquele passo lento passar sem balançar.

Esta era de gentileza de que você fala, respondi. É a Grande Depressão ou a Segunda Guerra Mundial? Porque eu simplesmente não vejo isso.

Opinião

Ele não teve resposta. Tipos nostálgicos nunca o fazem, aqueles que romantizam o passado, ignorando a maior parte dele. Eles confundem o que experimentaram pessoalmente, ou pensam que experimentaram, com o que todo mundo passou. Não é o mesmo.

Eu gostaria de poder curá-los desse mau hábito. Porque acreditar que o passado era melhor faz nosso terrível presente parecer ainda pior. Não só há tiroteios nas vias expressas, mas antigamente dormíamos no parque no verão e não temíamos ninguém. Bonito pensar assim.

Portanto, tenho uma certa satisfação em relembrar os horrores do passado. Quando as pessoas falam de uma fratura sem precedentes em nossa nação, que está mais dividida do que nunca, vou murmurar: Bem, houve a Guerra Civil. Isso foi pior.

Ou este negócio de vacinas. Um leitor comentou na segunda-feira: Infelizmente, estamos lidando com idiotas absolutos em nossa sociedade neste momento, algo que não acontecia na década de 1950, quando me lembro de fazer fila para a vacina contra a poliomielite, o que todos e eu quero dizer todos aclamados como um milagre.

Não exatamente todos. Lendo isso, o staccato de metralhadora da voz de Walter Winchell latiu em sua mente.

Bom dia, Sr. e Sra. América e todos os navios no mar, disse o colunista mais popular do país em 4 de abril de 1954, para sua audiência nacional de rádio e TV de cerca de 50 milhões. Atenção a todos! Em alguns momentos, farei um relatório sobre uma nova vacina contra a poliomielite que afirma ser uma cura. Pode ser um assassino.

A vacina nem havia sido testada ainda. As autoridades, Winchell afirmou, erroneamente, estavam estocando pequenos caixões brancos para lidar com as vítimas da vacina. Naquela semana, 150.000 crianças foram retiradas dos testes de vacinas.

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O Pittsburgh Post-Gazette, mostrando um pouco de orgulho partidário - o Dr. Jonas Salk desenvolveu sua vacina na Universidade de Pittsburgh - respondeu, observando que Winchell foi distinguido por uma longa carreira de fofocas de banheiro, autoglorificação e vinganças jornalísticas dos mais vis ordenar.

Soa familiar?

Dr. Jonas Salk, cientista de Pittsburgh que descobriu a vacina contra poliomielite, administra uma injeção em um menino não identificado na Arsenal Elementary School em Pittsburgh, Pensilvânia, 23 de fevereiro de 1954.

O Dr. Jonas Salk, cientista de Pittsburgh que descobriu a vacina contra a poliomielite, administra uma injeção a um menino na Arsenal Elementary School, em Pittsburgh, em fevereiro de 1954.

Associated Press

O que foi ainda mais preocupante foi que muitos profissionais da área médica seguiram conselhos de Winchell, em vez de fontes científicas, disse o Dr. Robert F. Korn, membro da equipe de avaliação nacional - os testes foram realizados em particular. O governo não ajudaria porque isso seria um remédio socializado.

Tocar um sino?

Pessoas são pessoas, infelizmente. Assim como minimizamos o papel-chave que a ignorância e o medo desempenham na formação de atitudes públicas hoje, esquecemos como os americanos enfrentaram o passado com toda a covardia e confusão em exibição desenfreada hoje.

Acabei de pegar A.J. A estrada de volta a Paris de Liebling. Ele está na França durante os nove meses de inércia e pensamento mágico entre a época em que os alemães invadiram a Polônia em 1º de setembro de 1939 e quando eles vieram para a França, nove meses depois.

Liebling foge para casa um passo à frente dos nazistas e vagueia por Nova York em estado de choque com o quão alegremente todos ignoram o que está acontecendo na Europa. Em primeiro lugar, ele relata como os republicanos estão cansados ​​das eleições se tudo o que fizerem for dar poder a nomes como Franklin Roosevelt.

Eles começaram a se desesperar com a democracia e a se manifestar sobre ela, escreveu ele. De que adiantava um sistema em que a maioria das pessoas votava para proteger seus próprios interesses? Era muito egoísta da parte dos trabalhadores votar assim. ‘Na verdade, este país nunca foi concebido para ser uma democracia’, diriam eles.

Soa familiar?

Ficou tão Liebling mal conseguia manter conversas com ninguém.

Eu odiava visitar um repórter ou médico perfeitamente bom e me pegar gritando e batendo na mesa porque ele pensava que não havia escolha entre Churchill e Hitler e exigiu quem éramos nós para nos opormos ao massacre de alguns milhões de judeus em Na Polônia, quando havia hotéis resort bem aqui que não aceitavam hóspedes judeus?

Tocar um sino?

Portanto, fomentar o medo e a não ciência, ignorar as instituições queridas da América e ser totalmente incapaz de fazer distinções morais não é nada novo. Conforto frio, talvez.