Música

‘American Pie’ não é sobre Buddy Holly, diz o cantor Don McLean, 60 anos depois

Don McLean se apresenta durante uma gravação para Smoky Mountain Rise Telethon de Dolly Parton terça-feira, 13 de dezembro de 2016, em Nashville, Tennessee. AP Photo / Mark Humphrey

Sessenta anos atrás, neste domingo, logo após a 1h, um avião carregando três estrelas do rock ‘n’ roll e um piloto caiu em um campo congelado ao norte de Clear Lake, Iowa.

O impacto matou todos os quatro imediatamente, mudando o curso da música nas próximas décadas.

Em todo o país, um jornaleiro de 13 anos desdobrou as manchetes da manhã seguinte para ler palavras que o deixariam arrasado.

Buddy Holly, J.P. the Big Bopper Richardson e Ritchie Valens morreram horas depois de dar uma nota final no Surf Ballroom.

A notícia esmagou o cantor / compositor Don McLean.

Eu estava louco por Buddy Holly, McLean, de 73 anos, disse ao The Des Moines Register, que faz parte da USA Today Network. Eu estava gostando muito de Buddy Holly. Algo sobre ele, realmente ... ele era o meu favorito. Eu ouvia seus discos o tempo todo.

Doze anos depois, McLean pegou a caneta no papel e entregou American Pie, um épico acústico de oito minutos e meio que se tornaria uma das canções mais celebradas e debatidas da música popular.

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Buddy Holly morreu há 60 anos em um acidente de avião junto com Ritchie Valens e The Big Bopper. | Foto SHNS / cortesia MCA Records, AP / Arquivo

Buddy Holly morreu há 60 anos em um acidente de avião junto com Ritchie Valens e The Big Bopper. | Foto SHNS / cortesia da MCA Records, AP / Arquivo

A música começa transportando os ouvintes de volta a McLean's 1959, para uma América antes dos Beatles invadirem Ed Sullivan e os protestos da Guerra do Vietnã tomarem conta dos quarteirões da cidade. Há muito, muito tempo, ele descreveu.

É no primeiro verso que ele cunhou o crash de Iowa com um nome que duraria décadas.

Algo me tocou profundamente no dia em que a música morreu ...

Antes do 60º aniversário do dia em que a música morreu, o Register falou com McLean sobre Buddy Holly, o legado da música e se ele um dia voltará ao Surf Ballroom. Leia abaixo trechos da entrevista:

Buddy Holly oferece um ponto de partida para a música, mas American Pie não é sobre Holly, disse McLean. Ele escreveu o primeiro verso em uma sessão, mais tarde expandindo a faixa em um épico do rock ‘n’ roll capturando a perda da inocência americana.

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O primeiro verso chegou a McLean em um cenário, como um gênio saindo da garrafa.

A música não é sobre Buddy Holly, disse ele. É sobre a América.

A morte de Buddy Holly é o que eu usei para tentar escrever a maior música possível que poderia escrever sobre a América. E não um ‘This Land Is Your Land’ ou ‘America, the Beautiful or algo assim. Eu queria escrever uma música que fosse completamente nova em sua perspectiva.

Ele acrescentou: (era) essa ideia de ser um sonho do rock ‘n’ roll, ou uma fantasia, de algum tipo. Mas é um sonho onde as coisas se transformam em outras coisas.

O dia em que a música morreu inicialmente se refere ao acidente de avião, disse McLean, mas assume muitas coisas conforme a música avança por seis versos.

A música é a poesia da vida, é o espírito de algo, disse McLean. É a essência da arte. São tantas coisas. Então, conforme a música se desenvolve após cada verso, aquela música morreu, entendeu? Então eu percebi em uma metáfora que era perfeita para o que eu estava pensando.

E a respeito da inocência que McLean viu sendo perdida? Ele disse que é preciso olhar o período de tempo para entender. Os americanos viam o rock 'n' roll em 1959 como algo elementar, uma moda para adolescentes, disse McLean.

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A igreja, a escola, o ensino superior, os negócios, disse McLean, era nisso que as pessoas estavam interessadas. Não eram canções bobas escritas para crianças por caras com penteados em cascata, dançando no palco.

Oficiais examinam os destroços, em 3 de fevereiro de 1959, de um avião que transportava os músicos Buddy Holly, Ritchie Valens, J.P. ‘Big Bopper’ Richardson e o piloto Roger Peterson. O acidente perto de Clear Lake, Iowa, matou todos a bordo. | AP Photo / Mason City Globe-Gazet

Oficiais examinam os destroços, em 3 de fevereiro de 1959, de um avião que transportava os músicos Buddy Holly, Ritchie Valens, J.P. ‘Big Bopper’ Richardson e o piloto Roger Peterson. O acidente perto de Clear Lake, Iowa, matou todos a bordo. | AP Photo / Mason City Globe-Gazette, Elwin Musser

Por sua vez, ele aponta como a sociedade mudou drasticamente na década de 1960 em paralelo à American Pie.

Você estava chegando ao péssimo final da Guerra do Vietnã. ele disse. Estava em construção desde os anos 60. E em 1971, estava no auge absoluto. Tumultos nas ruas. Cidades em chamas. Esse é o ambiente que estava acontecendo agora, sim, nos Estados Unidos, ao contrário de 1959.

McLean tocou no Surf Ballroom em 1980. Local do show final de Buddy Holly, ele se lembra de ter ficado bastante impressionado com a natureza bizarra do local.

Durante sua visita, ele escreveu letras manuscritas de American Pie na parede da sala verde do local.

É no meio de um campo de milho, disse ele. Lembro-me de descer a estrada, fora do caminho batido, e havia muitos motéis que pareciam ser da década de 1950. Como se nada tivesse mudado muito.

O Surf celebra o rock 'n' roll dos anos 1950 todos os anos com a Winter Dance Party. Começando como um show de uma noite no aniversário do acidente em 1979, o evento se expandiu para quatro dias e atrai participantes de todo o mundo.

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McLean consideraria voltar a tocar no Winter Dance?

Eu ficaria feliz em fazer isso, disse ele.

Matthew Leimkuehler, Gannett

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