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‘American Oz’: um excelente retrato PBS de L. Frank Baum e os sonhos que ele ousou sonhar

O documentário examina as muitas carreiras do autor do 'Mágico de Oz', seus anos em Chicago e suas crenças às vezes terríveis.

L. Frank Baum (retratado por volta de 1908) trabalhou na criação de aves, teatro e beisebol antes de escrever O Maravilhoso Mágico de Oz.

Biblioteca do Congresso

Na época em que L. Frank Baum, de 35 anos, e sua família se mudaram para Humboldt Park em Chicago em 1891, Baum já vivia uma vida de montanha-russa, tendo tentado de tudo, desde a criação de aves sofisticadas até a escrita e atuação em produções teatrais até a execução de um loja de presentes de luxo até a publicação de um jornal até a fundação de um clube de beisebol chamado Hub City Nine.

‘American Oz’: 3,5 de 4

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Um documentário da American Experience com estreia às 21h. Segunda-feira no WTTW-Canal 11 e disponível então em PBS.org e o aplicativo PBS Video.

Sempre, Baum manteve seus sonhos de se tornar um escritor. E na década de 1890, ele encontrou uma medida de sucesso com um livro reimaginando as rimas da Mãe Ganso como prosa.

Então, em 1900, aos 44 anos, Baum publicou um livro que se tornaria indiscutivelmente O grande conto de fadas americano, um livro que geraria adaptações e interpretações de enorme sucesso ao longo das décadas e até o século 21.

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Era intitulado O Maravilhoso Mágico de Oz.

American Oz é o mais recente participante da série American Experience da PBS, e é a biografia em vídeo definitiva de Baum, de sua educação privilegiada em uma propriedade em Nova York até sua busca obstinada pelo sonho americano por meio de seus muitos esforços fracassados ​​até o enorme sucesso de Oz (e suas muitas sequelas).

Também aprendemos sobre o ativismo político e social de Baum.

O que às vezes era admirável, como quando ele fez campanha para que as mulheres tivessem o direito de votar décadas antes de isso se tornar uma realidade.

E às vezes deplorável, por exemplo, quando ele escreveu uma coluna de jornal pedindo que os nativos americanos fossem exterminados e eliminados [d] da face da Terra.

L. Frank Baum (topo central) está rodeado por personagens de The Fairylogue e Radio-Plays, um show multimídia itinerante baseado em O Mágico Maravilhoso de Oz.

PBS

Clipes do clássico filme de 1939 O Mágico de Oz e o brilhante W.W. As ilustrações de Denslow da história original estão espalhadas por todo o documentário, o que mostra que as aventuras de Dorothy foram inspiradas nas próprias experiências de Baum. Kansas foi uma espécie de substituto para as planícies de Dakota, onde Baum e sua família viveram por um tempo e descobriram que a vida era dura e implacável. Quando Baum compareceu à Feira Mundial de Chicago em 1893 e se maravilhou com as fachadas reluzentes e cintilantes da Cidade Branca - que era mágica e onírica, mas totalmente fabricada - ele poderia ter recorrido a essa experiência quando imaginou a Cidade das Esmeraldas?

Com base em entrevistas com autores e historiadores, uma miríade de fotos de Baum, leituras de suas cartas e documentos, trechos de recortes de jornais e uma abundância de fotos impressionantes (e clipes de filmes posteriores) do final do século 19 e início do século 20, o americano Oz é um lindo tapeçaria de um tempo e lugar específicos em que muitos americanos estavam procurando expandir seu mundo além das pequenas cidades onde cresceram, mudando-se para o oeste ou para grandes cidades do meio-oeste na esperança de não apenas ganhar a vida, mas também alcançar o verdadeiro sucesso. (Uma pessoa entrevistada disse que Chicago era a grande cidade americana na virada do século.)

Como o documentário ilustra, L. Frank Baum foi o epítome daquele sonhador americano - movendo-se de um lugar para outro e iniciando vários empreendimentos empresariais, mesmo tendo uma esposa e filhos para sustentar.

Também nos lembramos de como era incomum, na época, uma garota ser a heroína de um conto de fadas. Dorothy não era uma princesa esperando que seu príncipe viesse resgatá-la. Ela era uma menina órfã que vivia com sua tia e seu tio cansados ​​do mundo em uma fazenda no Kansas - até ser transportada para um Novo Mundo de fantasia em partes incríveis e aterrorizantes, onde ela teve que enfrentar desafio após desafio em sua busca para voltar para casa.

Bert Lahr (da esquerda para a direita), Ray Bolger, Judy Garland e Jack Haley estrelaram O Mágico de Oz, o clássico filme que ajudou a imortalizar a história de L. Frank Baum.

Warner Bros.

Na primeira temporada de Natal do século 20, [‘O Maravilhoso Mágico de Oz’] se tornou o livro infantil mais vendido na América, dizem.

E, claro, isso foi apenas o começo. O livro se tornou um popular musical de palco (com muitas mudanças no material original) que tocou em Chicago e Nova York, fez uma turnê de sete anos e foi a base para uma série de filmes mudos - e, oh, sim , um pequeno musical chamado O Mágico de Oz, estrelado por Judy Garland como Dorothy, um filme que ultrapassou o arco-íris e foi além para se tornar um dos clássicos mais amados e duradouros da história do cinema.

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Gerações posteriores veriam The Wiz and Wicked, já que o livro infantil ilustrado de Baum de 1900 provou ser atemporal de uma forma que nem ele poderia ter imaginado.

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