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A bandeira americana perde seu significado nas mãos de Trumpsters

Depois do motim de 6 de janeiro no Capitólio, estou tendo ainda mais dificuldade em ver a bandeira americana como um símbolo de 'uma nação sob Deus'.

Apoiadores ouviram em 6 de janeiro enquanto o presidente Donald Trump falava para a multidão que segurava bandeiras perto da Casa Branca.

Apoiadores ouviram em 6 de janeiro enquanto o presidente Donald Trump falava para a multidão que segurava bandeiras perto da Casa Branca.

AP

Quando o carteiro deslizou o livro dos selos eternos pela abertura do vidro à prova de balas, fui pego de surpresa. Eram selos da bandeira americana.

Eu teria preferido os selos de herança Black, aqueles com a imagem do lendário dramaturgo August Wilson, ou os selos Kwanzaa que sobraram - qualquer coisa exceto a bandeira americana. Mas era tarde demais.

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O painel de selos estava em minhas mãos e eu estava preso a eles. Saí me perguntando: quando comecei a detestar um símbolo que supostamente representa a liberdade e a justiça para todos?

Não recuei de horror quando Colin Kaepernick, um ex-zagueiro e ativista da NFL, ajoelhou-se durante a entoação do hino nacional para protestar contra a brutalidade policial. E as imagens icônicas dos medalhistas olímpicos Tommie Smith e John Carlos com seus punhos erguidos e enluvados durante a execução do hino nacional para protestar contra o racismo na América em 1968 não provocaram ressentimento em relação a um símbolo que supostamente inspira orgulho no país .

Cresci recitando o Juramento de Fidelidade com a mão sobre o coração, acreditando que era um ritual sagrado, muito parecido com a recitação de Agora me deito para dormir quando era criança e o Pai Nosso quando era mais velho. Nos anos 60, eu era um espectador do caos.

Eu era um membro da geração que completou a assimilação por ser o primeiro da minha família a se formar no ensino médio. Depois, fui trabalhar em um prédio de escritórios no centro da cidade, em vez de na cozinha de uma mulher branca - beneficiária do ativismo de líderes dos direitos civis que suportaram indignidades que eu nunca sofri.

Quando feministas brancas queimavam sutiãs e ativistas brancas anti-guerra queimavam bandeiras, lutei para me elevar acima da posição atribuída a mim pela cor da minha pele. Levantei minha voz com orgulho para cantar Lift Every Voice and Sing durante a enxurrada de programas que comemoram o Mês da História Negra, sabendo que América, a Bela, ainda é a peça central das inaugurações presidenciais e celebrações patrióticas.

Quando a bandeira se tornou um símbolo de dor e ódio para mim?

Afinal, coisas terríveis aconteceram sob nossa bandeira - linchamentos e tumultos, assassinatos e injustiças, e a bandeira continuou sendo um símbolo de patriotismo para muitos.

Quando isso mudou? Foi quando o ex-presidente Donald Trump chegou ao poder e começou a usá-lo como suporte para reforçar sua imagem de patriota?

A aversão pode ter começado aí. A infame invasão do Capitólio dos EUA em 6 de janeiro balançou a balança.

Uma coisa é ver uma multidão de brancos agitando uma bandeira confederada. Eu não gosto disso, mas eu entendo.

Mas não consigo apagar facilmente a imagem de pessoas brancas executando um ataque organizado à capital do país sob a bandeira da bandeira americana.

Eu estava dirigindo recentemente por um bairro no extremo sudoeste do lado e notei uma enorme bandeira Trump ao lado da bandeira americana pendurada na varanda de um prédio de apartamentos. Embora as pessoas dentro daquela residência pudessem muito bem ser bons vizinhos, as bandeiras evocavam imagens de racistas furiosos, não de patriotas.

Depois dos eventos de 6 de janeiro, estou tendo ainda mais dificuldade em ver a bandeira americana como um símbolo de uma nação sob Deus.

Meus sentimentos não são novos.

Em 1966, depois que o líder dos direitos civis James Meredith foi baleado no Mississippi, Sidney Street levou sua própria bandeira para as ruas de Nova York e a incendiou. Ele disse aos transeuntes: 'Se eles podem fazer isso com James Meredith, não precisamos de uma bandeira', de acordo com a Enciclopédia da Primeira Emenda.

Ao longo da história, a bandeira americana foi profanada de várias maneiras.

Foi queimado, pisoteado, desfigurado e mutilado. No entanto, sua honra sobreviveu.

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Mas enquanto o racismo e a desigualdade existirem ousadamente, a bandeira americana estará em perigo real.