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A verdadeira guerra mais longa da América

Como a guerra no Afeganistão, a guerra dos Estados Unidos contra as drogas foi alimentada por falsas suposições.

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Richard Nixon no Salão Oval

Os Estados Unidos ainda estão lutando uma guerra contra as drogas que Richard Nixon declarou oficialmente há mais de cinquenta anos, em 17 de junho de 1971.

Foto de Arquivo Nacional / Newsmakers

Ao testemunhar a agonia da retirada de nossa nação do Afeganistão, muitos de nós pensamos que, depois de 20 anos lá, estávamos encerrando a guerra mais longa da América. Mas a sabedoria convencional está errada.

Os Estados Unidos ainda estão lutando na guerra contra as drogas que o presidente Richard Nixon declarou oficialmente há mais de 50 anos em 17 de junho de 1971.

Ambas as guerras foram alimentadas por falsas suposições. E quando os conceitos usados ​​para justificar uma guerra se mostram equivocados, é razoável acreditar que nossos líderes, apoiados pelo público, mudarão de curso. Foi isso que nos fez deixar o Afeganistão. O mesmo pode acontecer com a guerra contra as drogas.

As falsas premissas que sustentaram a guerra contra as drogas são claras.

A primeira suposição equivocada é que a melhor maneira de evitar que os indivíduos usem, e com frequência abusem, de drogas é punindo-os.

Opinião

A proibição, que criminaliza o uso de drogas, não funciona. Como o presidente Jimmy Carter observou, é uma cura pior do que a doença. Se a punição fosse um impedimento significativo, teríamos vencido a guerra às drogas há muito tempo.

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A segunda suposição falsa é que o uso de drogas, ao invés dos danos causados ​​por elas, deve ser o objeto de nossa preocupação e a métrica pela qual devemos definir o sucesso. Mas nossa métrica de política quando se trata de drogas deve ser prejudicial, não abstinência.

Tragicamente, foi necessária a crise da AIDS no início dos anos 1980 para sequer conceber essa abordagem. É tão óbvio quando você pensa sobre isso. À medida que a AIDS se espalhava, ficou claro que os indivíduos que usavam drogas estavam sendo infectados pelo compartilhamento de agulhas contaminadas e que essas infecções poderiam ser minimizadas disponibilizando seringas limpas.

Como a descriminalização de certas drogas, a redução de danos desfruta de um apoio público crescente. Agulhas limpas estão agora disponíveis em 300 bolsas em todo o país, e a proibição federal desses serviços foi suspensa. A naloxona, um antídoto que pode rapidamente trazer de volta um indivíduo da overdose de drogas, é legal em 49 estados e está disponível ao balcão; Existem mais de 120 locais de prevenção de overdose em todo o mundo, onde os indivíduos podem testar seus medicamentos com segurança e usá-los sob supervisão médica. Teremos um site assim nos Estados Unidos muito em breve.

Deixar claras as falsas premissas da guerra contra as drogas nos ajuda a entender como seria o fim dessa guerra. Também propusemos uma legislação federal que nos levaria lá. Em 15 de junho, 50 anos depois que Nixon declarou sua guerra contra as drogas, a Rep. Bonnie Watson Coleman, D-New Jersey, e a Rep. Cori Bush, D-Missouri, trabalhando com o grupo de defesa Drug Policy Alliance, introduziram a Lei de Reforma das Políticas de Drogas .

Este projeto de lei descriminalizaria o porte de baixo nível de todas as drogas, tratando esses crimes como infrações de trânsito. Isso mudaria a autoridade reguladora de medicamentos do Departamento de Justiça para Saúde e Serviços Humanos para enfatizar que o uso de substâncias é um problema de saúde e não um problema criminal.

Se aprovado, esse projeto de lei seria uma aposta no cerne da guerra contra as drogas.

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Quão perto estamos da aprovação do projeto de lei? O desenvolvimento de um eleitorado nacional para a Lei da Política de Reforma das Drogas exigirá o mesmo tipo de guerra de trincheiras estado a estado que nos trouxe à beira da legalização nacional da maconha. Oregon deu o primeiro passo em fevereiro de 2021 quando descriminalizou o porte de baixo nível de todas as drogas, em combinação com o acesso a 10 centros de tratamento em todo o estado.

Demorou mais de 50 anos para o surgimento de políticas que respondam aos perigos potenciais do abuso e dependência de drogas com cura e compaixão, em vez das falsas suposições que fundamentam a punição e o encarceramento.

É hora de pôr fim ao que é, de fato, a guerra mais longa da América.

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