Obituários

Alice Clark Brown, pioneira perfumista de circo Ringling Bros., morta aos 68

Ela tinha 19 anos, quando o circo tocou no Anfiteatro Internacional. Ela se tornou uma das primeiras mulheres negras a trabalhar como showgirl, dançarina e acrobata aérea com Ringling.

Um poema sobre um marinheiro aventureiro ajudou a inspirar Alice Clark Brown a ver o mundo, embora não do convés rolante descrito pelo escritor Langston Hughes.

Ela viu isso do rolamento de um elefante.

Ela foi uma das primeiras mulheres negras a trabalhar como showgirl, dançarina e acrobata aérea com Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus.

A Sra. Brown, 68, morreu em 6 de junho de fibrose pulmonar em sua casa em Oak Park, de acordo com seu marido Geoff Brown.

Ela era uma recepcionista de Andy Frain de 19 anos no antigo Anfiteatro Internacional quando o circo chegou à cidade.

Enquanto crescia, ela não era atlética e tinha medo até de andar em uma roda-gigante. Certa vez, ela disse ao Chicago Daily News: Eu era a pior aluna da minha aula de educação física.

Mas ela caiu no feitiço do circo e decidiu fazer um teste.

Apesar de sua inexperiência - ela não teve nenhum treinamento formal de balé - seu sorriso e carisma impressionaram Antoinette Concello, a diretora aérea do circo, uma lendária trapezista e membro dos Flying Concellos que apareceu no filme de 1952 O Maior Espetáculo da Terra e treinou Betty Hutton, sua estrela.

Uma jovem Alice determinada aprendeu algumas coreografias com uma dançarina prestativa do circo e pediu uma segunda audição. Ela conseguiu e assinou um contrato com Ringling em 1971.

O circo foi dividido em duas companhias de turismo, denominadas Unidade Vermelha e Unidade Azul, cada uma com suas próprias atrações principais. Acredita-se que a Sra. Brown foi a primeira showgirl negra na Unidade Azul, de acordo com Heidi Connor, arquivista-chefe do Museu de Arte John and Mable Ringling em Sarasota, Flórida.

A Sra. Brown trocou seu uniforme Andy Frain por trajes de lantejoulas e penas que custavam US $ 1.200 meio século atrás. Ela deixou o inverno de Chicago para a Flórida, onde poderia estender a mão pelas janelas do trem do circo, arrancar laranjas das árvores e acenar para as pessoas que vinham saudar os artistas que passavam.

O trem percorreu a América e o Canadá, cheio de acrobatas, palhaços e treinadores de animais europeus. Indo para o carro-café, você pode passar pelo carro romeno, o carro húngaro, o carro polonês. Haveria alguém cozinhando, e você sente todos esses cheiros de diferentes países. Foi muito emocionante, disse a Sra. Brown em uma entrevista para um História oral de Ringling .

Alice Clark Brown disse que andar em elefantes era meio assustador para mim porque eu tinha medo de altura.

Alice Clark Brown disse que andar em elefantes era meio assustador para mim porque eu tinha medo de altura.

Arquivo John H. White / Sun-Times

Andar em elefantes foi meio assustador para mim porque eu tinha medo de altura, disse ela.

Quando os animais pararam de cabeceira, ela disse: Se você não tomar cuidado, vai cair bem sobre a cabeça do elefante.

No início, você estava bem alto porque eles estão de pé nas patas traseiras, disse ela na entrevista de história oral. Eles tombariam e fariam a parada de cabeça. Você tinha que ficar preso. Eu tinha notado outros circos onde as garotas aguentavam, mas, na Unidade Azul, você não podia fazer isso porque nossos truques eram muito difíceis de fazer. Você teve que deixar ir. Tive que aprender a deixar a força centrífuga trabalhar com isso para que eu pudesse ficar.

Olhando para as fotos antigas, ela disse: Como você pode ver, parece que estou desafiando a gravidade.

Anos depois, quando os elefantes caíram em desuso em meio a pedidos para deixá-los em seu habitat natural, ela afirmou que os animais sempre foram bem tratados em seu circo.

A Sra. Brown também aprendeu como fazer o ato aéreo na web espanhola. As dançarinas subiam em uma corda, faziam acrobacias e giravam, às vezes de cabeça para baixo, segurando a corda por apenas um pé, um joelho ou um pulso.

Quando você tem 24 garotas fazendo isso ao mesmo tempo, é um balé aéreo, disse a palhaça de circo aposentada Peggy Williams.

Sua família disse que ela conheceu pessoas famosas, incluindo Coretta Scott King, o astro do futebol Roosevelt Grier e o cantor Chaka Khan.

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A Sra. Brown era fascinada pelo treinador de animais Ringling Bros. Gunther Gebel-Williams.

Ele tinha um magnetismo, quase como o Michael Jackson do circo, disse ela em sua entrevista.

Ela trabalhou com o coreógrafo Richard Barstow, que também criou números de dança para o filme de Judy Garland-James Mason de 1954, A Star Is Born.

Ela se divertia tanto com seu trabalho que disse: Eu senti que às vezes deveria pagar o circo.

A Sra. Brown freqüentemente aparecia em notícias. Barbara Walters da TV uma vez a entrevistou. Ela era uma boa representante para o circo, disse sua irmã Anna Clark.

Enquanto crescia, eu era a pior aluna da minha aula de educação física, disse Alice Clark Brown uma vez ao Chicago Daily News.

Enquanto crescia, eu era a pior aluna da minha aula de educação física, disse Alice Clark Brown uma vez ao Chicago Daily News.

Arquivo Sun-Times

Em um artigo de 1972 no Philadelphia Daily News, a Sra. Brown disse: Acho o circo divertido e estou feliz por estar aqui não apenas para mim, mas para os negros em geral. É importante que eles sejam representados em todos os aspectos da vida americana.

O glamour do circo não a protegeu contra o racismo. Ao visitar um restaurante do Texas com outros artistas que eram brancos, todos os outros em sua mesa foram servidos. Suas amigas perguntaram onde estava sua comida, mas ela nunca chegou. Em uma reunião de circo em um restaurante da Flórida, as refeições dos outros estavam boas. Seu prato chegou cheio de formigas, disse sua família.

O King Charles Troupe, o primeiro ato totalmente negro com os Ringling Brothers, manteve um olho protetor por ela, disse o membro aposentado Floyd Sweets Harrison. Quando os homens perguntaram se ela era parente do grupo de montaria em monociclo e dunking de basquete, os membros da trupe mentiram e disseram ‘Ela é minha pequena sobrinha’. Eles pensaram que ela era parente daqueles malucos do King Charles, disse Harrison.

Ela cresceu no South Side, a filha de Charles Clark de Meridian, Mississippi, que insistiu em comprar sapatos de menino para suas filhas porque achava que durariam mais do que calçados de meninas. O resultado, disse sua irmã, foi ser perseguida até em casa por crianças que as provocavam com gritos de sapatos masculinos! Sapatos de menino!

A pequena Alice, Anna e o irmão Gerry Clark exploraram o Washington Park de uma ponta a outra com pão, salame e Kool-Aid, disse sua irmã.

Jovem Anna (a partir da esquerda), Alice e Gerry Clark.

Jovem Anna (a partir da esquerda), Alice e Gerry Clark.

Forneceu

Depois da escola primária de Burke, ela frequentou a DuSable High School, onde sua professora de arte foi Margaret Burroughs, que foi cofundadora do DuSable Museum of African American History.

A mãe das crianças Mattie, que era do que agora é conhecido como Weir, Mississippi, apresentou-as aos museus da cidade e à Biblioteca Hall na 4801 S. Michigan Ave.

A jovem Alice adorava ler. Hughes era um de seus escritores favoritos. Ela disse que seu poema Sailor capturou a sede de viajar que ela sentia.

Eric e Kathy a mistura

Marinheiro

Por Langston Hughes

Ele se sentou no convés rolante

Meio mundo longe de casa,

E fumou um cigarro Capstan

E observou as ondas azuis com pontas de espuma.

Ele tinha uma sereia em seu braço,

Uma âncora em seu peito,

E tatuado nas costas ele tinha

Um pássaro azul em um ninho.

E ela adorava ir ao antigo Regal Theatre para ver e ouvir os Five Stairsteps, Patti LaBelle e os Bluebelles, os Temptations, Jackie Wilson e Aretha Franklin.

Depois de três anos na estrada com o circo, a Sra. Brown decidiu voltar para casa para aprimorar seu canto e atuação, disse sua irmã.

Ela trabalhou como guia turística na Johnson Publishing, 820 S. Michigan Ave. Foi onde conheceu seu futuro marido, Geoff Brown, então escritor de entretenimento da revista Jet.

Ela olhou para mim e sorriu, e, estou lhe dizendo, amor à primeira vista para mim, disse ele.

Quando ela morreu, eles estavam casados ​​há 44 anos.

Casado recentemente com Alice Clark Brown e Geoff Brown.

Casado recentemente com Alice Clark Brown e Geoff Brown.

Forneceu

Enquanto criava uma família, ela também fez teatro, tocou piano e cantou em casas noturnas sob o nome de Brandee Brown.

Quando ela fez o teste para o Black Ensemble Theatre para interpretar Nettie Dorsey, esposa da lenda do gospel Thomas Dorsey, sua sobrinha - a famosa professora de música Lena McLin - começou a chorar e disse: 'Essa é a Nettie.' Ela percebeu que foi isso que lhe deu o emprego, seu marido disse.

A Sra. Brown e seu filho Geoffrey trabalharam como figurantes no filme de 1988 do juiz Reinhold-Fred Savage, Vice Versa.

Alice Clark Brown (de chapéu) com (a partir da esquerda) seu filho Geoffrey, filha Christina e Geoff Brown, seu marido há 44 anos.

Alice Clark Brown (de chapéu) com (a partir da esquerda) seu filho Geoffrey, filha Christina e Geoff Brown, seu marido há 44 anos.

Forneceu

Ela estava no ‘maior show da Terra’, mas sempre foi a melhor mãe da Terra, disse seu filho.

Ela foi capaz de assumir riscos e se expor de uma forma que sempre admirei, disse sua filha Christina.

A Sra. Brown foi vice-presidente da Coalizão para Ação de Alunos da DuSable High School, um grupo que ajudou a obter o status de marco para a escola, disse sua família.

Em 2018, ela entrevistou o colega ex-aluno e historiador Timuel D. Black em um evento do Illinois Humanities Council.

Em 2004, ela cumpriu uma promessa feita à mãe e se formou em inglês pela University of Illinois at Chicago.

Ela fazia um delicioso bolo de abacaxi de cabeça para baixo e macarrão com queijo, disseram seus filhos, adorava os cosméticos da Fashion Fair e sempre usava batom vermelho.

Os serviços foram realizados.

Membros da família disseram que, no final de sua vida, a Sra. Brown pediu a eles que tocassem duas músicas para ela - You Make Me So Very Happy e Alice in Wonderland.

Contribuindo: Rick Telander