Esportes Universitários

O Alabama mais uma vez é o No. 1 na pré-temporada AP Top 25

Oklahoma, Clemson, Ohio State e Georgia completam os 5 primeiros.

O técnico do Alabama, Nick Saban, e o Crimson Tide estão em primeiro lugar nas pesquisas de pré-temporada da Associated Press.

O técnico do Alabama, Nick Saban, e o Crimson Tide estão em primeiro lugar nas pesquisas de pré-temporada da Associated Press.

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Lynne Sweet / AP

Outra temporada de futebol universitário começará com todos perseguindo a Maré.

Alabama é o No. 1 na pesquisa de pré-temporada da The Associated Press Top 25 pela quarta vez nas últimas seis temporadas.

Saindo de seu sexto campeonato nacional sob o comando de Nick Saban, o Crimson Tide entra na temporada carregado de substitutos potenciais para os recordistas e escolhas da NFL que seguiram em frente, incluindo o vencedor do Troféu Heisman DeVonta Smith.

O Alabama recebeu 47 dos 63 votos de primeiro lugar do painel de redatores e locutores esportivos na pesquisa apresentada pelo Regions Bank. Oklahoma é o número 2, logo à frente do número 3 de Clemson (cada um recebeu seis votos de primeiro lugar).

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O Ohio State, que perdeu para o Tide no jogo do campeonato da última temporada, é o quarto colocado depois de receber a votação para o primeiro lugar. A Geórgia recebeu três votos de primeiro lugar e completa as cinco primeiras.

O 2020 Buckeyes foi emblemático de uma temporada bizarra disputada durante a pandemia, servindo para apenas oito jogos depois que o Big Ten não começou até o final de outubro. A temporada foi marcada por adiamentos, cancelamentos e jogadores e treinadores perdendo jogos em todo o país por causa do COVID-19. Houve pouca jogada não-conferência e nenhuma entre as equipes da conferência Power Five.

Em meio a todo o caos e frustração, havia um final familiar: a temporada chegou ao fim com o Alabama no topo.

O Tide do ano passado reivindicou ser o maior time da dinastia Saban. Alabama foi 13-0, enfrentando 11 times da Conferência Sudeste e confrontos decisivos com Notre Dame e Ohio State.

O ataque mais poderoso do país perdeu Smith, o quarterback Mac Jones e o running back Najee Harris, todos escolhidos na primeira rodada do draft da NFL este ano. A próxima onda de estrelinhas entrando em papéis maiores inclui o running back Brian Robinson, o recebedor John Metchie e o quarterback Bryce Young, um ex-recruta cinco estrelas da Califórnia.

Desde que a AP começou a votação da pré-temporada em 1950, apenas 11 times que começaram no 1º lugar também terminaram a temporada como nº 1. O Alabama foi o último a fazê-lo, em 2017, o meio da temporada de três consecutivas em que o Crimson Tide levou o primeiro lugar da pré-temporada. Alabama terminou em segundo lugar em 2016 e ‘18.

Nenhum programa enfrenta maiores expectativas do que o Alabama em qualquer temporada: O Crimson Tide é o único time do país a começar cada uma das últimas 13 temporadas classificadas entre as cinco primeiras.

E nenhum programa foi melhor para atender a essas expectativas: junto com os seis títulos nacionais, o Tide teve mais três resultados nos quatro primeiros lugares nos últimos 12 anos e nunca terminou uma temporada abaixo do 10º lugar.

Os 25 melhores

1. Alabama

2. Oklahoma

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3. Clemson

4. Estado de Ohio

5. Geórgia

6. Texas A&M

7. Iowa State

8. Cincinnati

9. Notre Dame

10. Carolina do Norte

11. Oregon

12. Wisconsin

13. Flórida

14. Miami (FL)

15. USC

16. LSU

17. Indiana

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18. Iowa

19. Penn State

20. Washington

21. Texas

22. Coastal Carolina

23. Louisiana-Lafayette

24. Utah

25. Estado do Arizona

PONTOS DE POLL

- O Alabama agora está empatado com o Ohio State na segunda maior classificação da pré-temporada, com oito. Oklahoma tem o maior número, com 10.

- Apenas duas equipes se tornaram a equipe número 1 do país durante uma temporada. O sul da Califórnia foi o último em 2004, com o vencedor do Heisman Trophy Matt Leinart. O primeiro foi o invicto Florida State em 1999, possivelmente o melhor time da era Bobby Bowden. Bowden morreu no início deste mês aos 91 anos.

- No. 8 Cincinnati da American Athletic Conference é a primeira equipe de fora das ligas Power Five a ser classificada no top 10 da pré-temporada desde que Louisville começou em nono em 2012. Essa foi a última temporada dos Cardinals como um membro da AAC antes de ingressar a Conferência da Costa Atlântica.

O atual campeão da AAC Bearcats tem a melhor classificação de pré-temporada para uma equipe de conferência não Power Five ou BCS desde que Boise State estava em 5º no início de 2011. Os Broncos de Mountain West terminaram a temporada em 8º.

RARIDADES E PRIMEIROS

- Os rivais do Sun Belt nº 22 Coastal Carolina e nº 23 Louisiana-Lafayette são classificados na votação da pré-temporada pela primeira vez. É a primeira vez que a conferência tem equipes classificadas na pré-temporada.

- No. 7 Iowa State é classificado na pré-temporada pela terceira temporada consecutiva, depois de ter apenas uma aparição anterior na votação da pré-temporada (1978). Os Cyclones nunca foram classificados melhor do que 20 para começar uma temporada. Eles também nunca foram classificados em nenhum ponto acima do 8º lugar que alcançaram no ano passado, a caminho de terminar em nono.

- No. 10 Carolina do Norte tem sua melhor classificação da pré-temporada desde ser No. 7 em 1997, durante a primeira passagem do técnico Mack Brown com o Tar Heels.

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- No. 17 Indiana é classificado na pré-temporada pela primeira vez desde 1968. Os Hoosiers terminaram a última temporada em No. 12, a segunda melhor classificação final da história do programa. Indiana nunca começou e terminou uma temporada ranqueada.

CHAMADA DE CONFERÊNCIA

A sexta posição do Texas A&M começa com sua melhor classificação na pré-temporada desde 1995, quando os Aggies estavam em terceiro lugar. A equipe do técnico Jimbo Fisher também dá à SEC três equipes entre as seis primeiras, juntando-se ao Alabama e à Geórgia.

Divisão por conferência:

SEC - 5 (Nos. 1, 5, 6, 13, 16).

Big Ten - 5 (Nos. 4, 12, 17, 18, 19).

Pac-12-5 (Nos. 11, 15, 20, 24, 25).

ACC - 3 (Nos. 3, 10, 14).

Big 12-3 (Nos. 2, 7, 21).

Sun Belt - 2 (Nos. 22, 23).

Americano - 1 (No. 8).

Independente - 1 (No. 9).