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Al Michaels relembra os ursos, mudando de segunda a domingo e muito mais

Em seu 36º ano anunciando futebol no horário nobre, Michaels anunciará a abertura da temporada dos Bears-Rams no domingo na NBC.

Al Michaels.

Al Michaels.

Marcio Jose Sanchez / AP

Al Michaels não apenas viu a escrita na parede, ele ouviu as palavras e sentiu seu desrespeito.

Perto do final de seus 20 anos como a voz principal do Monday Night Football da ABC, ele pensou que a franquia foi tratada como uma enteada ruiva pela rede.

Disseram-nos que temos ‘Desperate Housewives’, temos todas essas outras coisas, e então o futebol está lá apenas para promover todos os outros programas, disse Michaels. Nós meio que fomos tratados assim.

Enquanto isso, Dick Ebersol queria fazer exatamente o oposto na NBC, onde era responsável pela programação esportiva, construindo a rede em torno da NFL. Em 2006, ele trouxe a liga de volta ao pavão após um hiato de oito anos na esperança de transformar as noites de domingo no que eram as noites de segunda-feira.

E com a ABC mudando o Monday Night Football para a ESPN, Michaels acreditava que ele pertencia à NBC.

Iria se tornar um animal totalmente diferente do que era na ABC, disse Michaels, que a ESPN essencialmente negociou com a NBC em um acordo que enviava à empresa de propriedade da Disney os direitos do personagem de desenho animado Oswald, o Coelho Sortudo. Eu estava acostumado a fazer isso do jeito ABC, do velho jeito das segundas-feiras à noite.

Michaels se encaixa perfeitamente no estilo da NBC. Na verdade, o Sunday Night Football tem sido o programa nº 1 do horário nobre da TV por 10 temporadas consecutivas sem precedentes, de acordo com a Nielsen. Após o especial da noite de abertura na quinta-feira, o show faz sua estreia na temporada regular de domingo com Bears-Rams do SoFi Stadium em Inglewood, Califórnia, a apenas 14,5 km da casa de Michaels.

Ou no trânsito, uma hora e meia, disse Michaels. É como a via expressa Dan Ryan.

Michaels, 76, já visitou Chicago o suficiente para conhecer a configuração do terreno. Ele gostaria de visitar mais, mas isso requer a cooperação dos Bears. Ele se lembrou de um longo trecho que nunca visitou, embora tenha convocado um jogo em casa dos Bears em Champaign enquanto o Soldier Field estava sendo reformado em 2002.

Então, finalmente voltamos ao Soldier Field [em 2003], e minha fala inicial foi algo como, ‘Bem-vindo ao Soldier Field, palavras que não falo há sete anos’, disse Michaels. Foi muito bom estar de volta.

Os fãs podem não gostar de ouvir, mas sempre que ele está convocando um jogo do Bears, Michaels leva um chute toda vez que o nome de Sid Luckman é mencionado. O quarterback do Hall of Fame jogou pelos Bears de 1939 a 1950.

Vou colocar meu velho amigo Johnny Morris [receptor do Bears de 1958 a 1967] de vez em quando, porque estou fascinado pelo fato de estarmos aqui em 2021, e Luckman e Morris ainda estão no livro de recordes dos Chicago Bears.

Michaels não entrou no estande do Monday Night Football até 1986, então ele perdeu a corrida de 1985 Bears para um título do Super Bowl. Mas os Bears ainda tinham muito buzz.

Eles eram o time principal da liga, disse Michaels. Sempre me diverti muito fazendo a cobertura do [ex-técnico Mike] Ditka. Eu me dei muito bem com ele. Soldier Field era tão icônico. Lembro-me durante a temporada de 86, a primeira vez que entrei no Soldier Field para ver um jogo de futebol foi emocionante para mim.

Essa foi uma derrota de 20-17 para o Rams em 3 de novembro. Mike Lansford chutou um field goal de 50 jardas faltando quatro segundos para vencer.

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Também foi memorável a derrota por 27-24 para os Packers em 11 de setembro de 1995. Esqueça o wide receiver do Packers, Robert Brooks, recebendo um passe de Brett Favre e correndo 99 jardas para um touchdown. A melhor pegada foi do torcedor Mike Pantazis, que saltou das arquibancadas para pegar o field goal de 50 jardas de Kevin Butler, em seguida, pousou no concreto que conduzia ao túnel sem problemas.

Isso foi uma loucura, disse Michaels. Aquilo foi alucinante, fazer uma pegadinha como essa.

Michaels lembrou de resultados mais favoráveis ​​para os Bears. Houve a vitória de 19-13 na prorrogação contra os Jets em 23 de setembro de 1991. A primeira lembrança de Michaels foi o tight end Cap Boso chegando com a cara cheia de sujeira depois de fazer a recepção que levou ao touchdown da vitória no minuto final.

Também houve a vitória por 22-6 na abertura da temporada de 1996 contra o campeão do Super Bowl, Cowboys. Mas a primeira vez que Michaels chamou isso ainda o impressiona, foi ao ar na NBC em 2018 - Bears at Packers, o primeiro jogo de Matt Nagy como treinador.

Você fala sobre um jogo memorável, santo cavala, disse Michaels. A forma como [Nagy] sai, ele está executando uma formação em T, então ele está fazendo isso e aquilo. Os Bears têm uma ofensa completamente diferente. Eles assumem uma grande liderança. Aaron Rodgers é eliminado no segundo tempo.

Todos nós sabemos o que aconteceu no final desse jogo. Isso foi muito memorável.

Com cada jogo memorável, Michaels adiciona uma trilha sonora que muitas vezes é memorável. Ele é mais conhecido por perguntar: Você acredita em milagres? e respondendo sim! quando a equipe de hóquei dos EUA venceu a União Soviética nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1980. Ele estava no estande em Candlestick Park quando um terremoto atingiu San Francisco antes do jogo 3 da World Series de 1989.

Bem, pessoal, esse é o maior show da história da televisão, sem exceção, disse Michaels ao retornar ao ar por telefone.

Quando o ex-wide receiver do Packers, Antonio Freeman, fez uma recepção acrobática na prorrogação de um jogo de segunda-feira à noite em 2000, mal mantendo a bola fora do chão antes de correr para o touchdown da vitória do jogo, Michaels perguntou surpreso, Ele fez o quê ?!

De onde vem seu jeito com as palavras?

Sou fã de esportes desde criança, disse ele. Eu cresci no Brooklyn; meu pai me acompanhou até Ebbets Field quando eu tinha 6 ou 7 anos. Eu estava completamente apaixonado por todos os esportes. E eu acho que tenho a sorte de ter uma ótima percepção disso.

Acho que muito disso vem do fato de que tenho essa grande história, grande experiência de ver um milhão de eventos e assistir a coisas dramáticas. E então eu tenho sorte que muitas vezes as coisas certas saem. Estou apenas expressando o que sinto como fã.

Tem havido muita especulação sobre quando Michaels pode deixar o estande, mas ele disse que não tomou nenhuma decisão agora e espera mais clareza no final da temporada. A NBC tem um plano de sucessão em vigor, com Mike Tirico e Drew Brees esperando nos bastidores atrás de Michaels e da analista Cris Collinsworth. Mas Michaels disse que se sente bem fisicamente e mentalmente, e ainda soa aguçado.

Infelizmente para Michaels, o Sunday Night Football não está programado para acontecer em Chicago nesta temporada. Espero que ele esteja no estande na próxima temporada e os Bears lhe dêem um motivo para visitá-lo.