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O silêncio de Akiem Hicks é ouro para Bears

A extremidade defensiva em destaque não está falando. Mas se ele está insatisfeito com a situação do seu contrato, ele não está demonstrando dentro ou fora do campo. Akiem está em uma posição inacreditável, disse o GM Ryan Pace.

O lado defensivo Akiem Hicks (96, pressionando o quarterback do Bills, Mitch Trubisky, em um jogo de pré-temporada) está em sua sexta temporada com os Bears.

A ponta defensiva Akiem Hicks (96, pressionando o quarterback do Bills, Mitch Trubisky, em um jogo de pré-temporada) está em sua sexta temporada com os Bears.

Jonathan Daniel / Getty Images

Por nenhuma razão em particular, o técnico do Bears, Matt Nagy, recentemente fez questão de dizer ao lado defensivo Akiem Hicks o quanto ele apreciou ‘‘ a maneira como ele lidou com este campo de treinamento ’’.

Não tinha nada a ver com o desejo de Hicks de uma extensão do contrato que obrigou Nagy a massagear ele. Nada a ver com qualquer possível infelicidade ou frustração que ele possa estar sentindo. Nada a ver com o tempo de prática que Hicks inexplicavelmente perdeu durante o acampamento. Talvez o humor apenas o atingiu.

_ _ Quer dizer, ele praticou muito __ disse Nagy. ‘‘ Ele está sendo um grande líder em reuniões. Ele tem sido realmente incrível. E para isso, eu disse a ele: ‘Sabe, às vezes nós, como treinadores, sempre podemos falar sobre o mal, seja o que você fez de errado em uma jogada ou o que precisamos fazer aqui ou ali. E muitas vezes não elogiamos o suficiente quando simplesmente não damos valor.

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‘‘ Eu disse a ele: ‘Ouça cara, adoro a sua liderança. Eu amo a maneira como você está lidando com este verão e onde você está, e é realmente legal ver agora onde você está. ’’

É bom que Nagy saiba onde Hicks está, porque Hicks sempre foi um mistério para o resto de nós. Ele tem sido um dos jogadores mais engajados publicamente do Bears, não apenas disponível para repórteres regularmente, mas um participante disposto que gosta de uma boa conversa sobre futebol e fala como se fosse com mais frequência do que a maioria. Para os repórteres, ele era o cara certo.

Mas não mais. Hicks deu uma guinada repentina e inexplicável nesta temporada, recusando-se a cumprir toda e qualquer responsabilidade da mídia em desafio às políticas da NFL - e sem explicação.

Nós sabemos que você não se importa com isso. Mas Hicks também teve alguns episódios curiosos em campo durante o acampamento. Seu agente, Drew Rosenhaus, disse no início do acampamento que Hicks, que está no último ano de um contrato de US $ 48 milhões de quatro anos, está procurando uma prorrogação.

Em 29 de julho, Hicks perdeu o treino depois que Nagy não o listou como ferido. Mais tarde, foi chamado de lesão no pé. Em 17 de agosto, Hicks deixou o treino misteriosamente durante os aquecimentos e não voltou - sem nenhuma explicação de Nagy. Em 23 de agosto, ele chegou ao treino 40 minutos atrasado, novamente sem nenhuma explicação.

Então, oque há de errado? Nada, disseram Nagy e o gerente geral Ryan Pace. Se Hicks está insatisfeito com a situação do contrato, eles não percebem.

‘‘ Para mim, Akiem tem estado em um lugar inacreditável ’’, disse Pace. ‘‘ Como ele tem sido um companheiro de equipe, como está em nosso prédio, a forma em que está agora, o esforço com que está jogando tem sido incrível. Acho que ele vai ter um grande ano e estamos animados com isso. ’’

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Então, por que ele deixou o treino no mês passado?

‘‘ Sem atualização ’’, disse Nagy na época.

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‘‘ Isso parece que foi há seis meses para mim ’’, disse Pace na quarta-feira. ‘‘ Então eu nem me lembro. ’’

Talvez não haja realmente nada para ver aqui, mas a situação é interessante enquanto Hicks entra no último ano de seu contrato aos 31 anos. Ele ainda é o coração e a alma da defesa do Bears. Há uma razão pela qual Pace manteve Hicks e cortou o cornerback Kyle Fuller para escapar de um apuro de teto salarial.

Mas se Pace não alardeie com o receiver Allen Robinson de 28 anos, a única extensão que Hicks provavelmente terá neste momento será o preço dos Bears - especialmente com o linebacker externo Robert Quinn e o linebacker Danny Trevathan desacelerando aos 30 ultima temporada.

Portanto, Hicks provavelmente está na mesma posição que ocupou ao longo de sua carreira na NFL: mais um ano de prova. Porque não importa o quanto eles amem sua liderança e o quão duro você trabalhe e quão incrível você seja nas reuniões, negócios continuam sendo negócios.