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Depois que a polícia de Minneapolis cegou e feriu gravemente os manifestantes George Floyd com balas de borracha, a cidade tomou pouca ação

Apesar dos ferimentos, processos judiciais e da reforma prometida pelo prefeito, nenhum policial foi punido, e a cidade nem mesmo diz quantos manifestantes a polícia feriu.

Uma bala de borracha é disparada pela polícia sobre um manifestante escondido por uma nuvem de gás lacrimogêneo em 30 de maio de 2020, em Minneapolis.

Uma bala de borracha é disparada pela polícia sobre um manifestante escondido por uma nuvem de gás lacrimogêneo em 30 de maio de 2020, em Minneapolis.

Arquivo John Minchillo / AP

Enquanto a polícia com equipamento anti-motim abordava os manifestantes em Minneapolis no ano passado, Soren Stevenson ergueu as mãos e gritou: Mãos ao alto, não atirem.

Mas bombas de gás lacrimogêneo e balas de borracha choveram.

Os manifestantes se reuniram pelo sexto dia para protestar contra o uso da força pelos policiais de Minneapolis após o assassinato por um policial branco de George Floyd, um homem negro desarmado.

Em 31 de maio de 2020, Stevenson, um estudante de pós-graduação da Universidade de Minnesota, perdeu o olho esquerdo depois que um policial disparou contra ele uma bala com ponta de plástico - embora a política do Departamento de Polícia de Minneapolis proíba o uso dessas munições contra pessoas não violentas.

De acordo com um processo federal que cita vídeos e relatos de testemunhas, Stevenson estava desarmado, não cometeu nenhum crime, não representou ameaça e não estava em uma multidão caótica.

Não foi um evento isolado. Dezenas de pessoas ficaram gravemente feridas durante os protestos do verão passado, levando a ações judiciais, promessas de reforma e apelos para proibir o uso de balas de borracha para controle de multidões.

Este é um momento em que podemos mudar totalmente a forma como nosso departamento de polícia opera, disse o prefeito Jacob Frey quando a Câmara Municipal de Minneapolis proibiu os estrangulamentos logo após a morte de Floyd. Podemos literalmente liderar o caminho em nossa nação promulgando mais reforma policial do que qualquer outra cidade em todo o país, e não podemos falhar.

Quase um ano depois, há poucas evidências de que Minneapolis mudou a forma como seus policiais usam armas menos letais ou reforçou a supervisão da cidade.

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Após a morte de George Floyd, o prefeito Jacob Frey pediu que Minneapolis fosse um líder na reforma policial. Mas sua cidade ficou muito aquém.

Após a morte de George Floyd, o prefeito Jacob Frey pediu que Minneapolis fosse um líder na reforma policial. Mas sua cidade ficou muito aquém.

Richard Tsong-Taatarii / Star Tribune via AP

O Departamento de Polícia de Minneapolis não deu ao público ou ao conselho municipal um relato completo de como respondeu às manifestações do verão passado. O departamento não divulgou nem mesmo fatos básicos - como o número de manifestantes presos ou feridos.

Nenhum policial foi punido por suas ações durante os protestos. A única disciplina relacionada aos protestos foi entregue para um oficial que descreveu a cultura tóxica do departamento em uma história GQ sem autorização oficial.

The Minneapolis City Council passou uma resolução no mês passado, pedindo o fim do uso de balas de borracha, gás lacrimogêneo e outras rodadas menos letais. Não era mais do que uma declaração de valores sem peso legal.

O chefe de polícia Medaria Arradondo rejeitou a resolução como inútil e desinformado, dizendo que, se os policiais não podem usar armas menos letais, eles têm apenas revólveres e cassetetes para combater os manifestantes que estão aqui para atacar o mal e o caos e destruir nossa cidade.

O chefe da polícia de Minneapolis, Medaria Arradondo (à direita), ajoelha-se enquanto os restos mortais de George Floyd são levados para uma cerimônia fúnebre em 4 de junho de 2020, em Minneapolis.

O chefe da polícia de Minneapolis, Medaria Arradondo (à direita), ajoelha-se enquanto os restos mortais de George Floyd são levados para uma cerimônia fúnebre em 4 de junho de 2020, em Minneapolis.

Kerem Yucel / Getty Images

Floyd foi morto em 25 de maio de 2020 por um policial durante uma prisão que foi capturada em vídeo e vista em todo o mundo.

Em uma cidade repleta de denúncias de abusos policiais, a indignação explodiu em manifestações. A polícia respondeu com esquadrões de choque armados com gás lacrimogêneo e balas de borracha - armas de fogo menos letais que lançam projéteis de 40 milímetros com ponta de espuma dura ou plástico.

Por seis dias e noites, algumas manifestações pacíficas transformaram-se em incêndio criminoso, saques e caos, tornando difícil determinar se os manifestantes ou a polícia desencadearam a violência.

Os policiais usaram cerca de 5.200 munições menos letais ao longo de seis dias, mostram os registros fornecidos ao USA Today.

Frey disse que os policiais enfrentaram condições em que provocadores violentos se misturaram a manifestantes pacíficos. Distinguir entre os dois tornou-se cada vez mais difícil, disse ele.

Pelo menos 57 pessoas ficaram tão gravemente feridas por projéteis menos letais que precisaram de atendimento urgente durante os protestos em Minneapolis de 26 de maio a 15 de junho de 2020, de acordo com a faculdade de medicina da Universidade de Minnesota.

Destes, 23 foram atingidos no rosto ou na cabeça. Dez ficaram cegos ou sofreram traumas oculares graves. Dezesseis sofreram lesões cerebrais traumáticas.

Quase um ano após os protestos após o assassinato de George Floyd, há poucas evidências de que Minneapolis mudou a forma como seus policiais usam armas menos letais ou de que a cidade reforçou sua fiscalização das práticas e disciplina policial.

Quase um ano após os protestos após o assassinato de George Floyd, há poucas evidências de que Minneapolis mudou a forma como seus policiais usam armas menos letais ou de que a cidade reforçou sua fiscalização das práticas e disciplina policial.

Kerem Yucel / Getty Images

A política de Minneapolis define uma arma menos letal como aquela que não tem uma probabilidade razoável de causar ou criar um risco substancial de morte ou grandes lesões corporais.

A política diz que os policiais podem usá-los contra indivíduos que representam uma ameaça, mas não devem implantar lançadores de 40 mm para fins de gerenciamento de multidões. Diz que tiros na cabeça ou no pescoço são potencialmente mortais e devem ser evitados.

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O estudo da Universidade de Minnesota concluiu, Projéteis não são apropriados para controle de multidão. Anos atrás, outro pesquisadores chegaram a uma conclusão semelhante .

Ainda assim, os dispositivos foram comercializados para controle de multidões. E, no verão passado, foi assim que a polícia de todo o país os usou.

Frey reconheceu ter visto vídeos de policiais atirando em civis e jornalistas não violentos - às vezes parecendo mirar na cabeça. Embora tal conduta seja inaceitável, disse ele, os esforços para fazer cumprir as políticas foram frustrados por requisitos processuais, resistência sindical e litígios.

Questionado sobre se algum oficial de Minneapolis foi punido por violar as políticas de uso da força durante os protestos, Frey disse em abril que alguns casos estavam sob investigação, mas não quis dizer quantos.

Mychal Vlatkovich, porta-voz de Frey, disse mais tarde que nenhuma disciplina foi finalizada e as autoridades não comentariam as investigações abertas.

Um restaurante fast-food pega fogo perto da 3ª delegacia do Departamento de Polícia de Minneapolis em 29 de maio de 2020. Os protestos continuaram por dias sobre a morte de George Floyd nas mãos de um policial.

Um restaurante fast-food pega fogo perto da 3ª delegacia do Departamento de Polícia de Minneapolis em 29 de maio de 2020. Os protestos continuaram por dias sobre a morte de George Floyd nas mãos de um policial.

Arquivo John Mincillo / AP

Terry Hempfling, 39, um artista que foi criado por pais ativistas, disse que protestar contra a injustiça é um dever patriótico. Em 29 de maio de 2020, ela e sua amiga Rachel Clark se juntaram a uma multidão perto de uma delegacia de polícia. Por volta das 23h30, a polícia ordenou que os manifestantes se dispersassem. Hempfling disse que ela e Clark se afastaram e estavam destrancando as bicicletas quando gás lacrimogêneo girou na escuridão. Eles estavam presos entre duas linhas de polícia.

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Hempfling disse que estava desorientada, com os olhos e a garganta doendo, enquanto Clark gritava: Estamos sendo atingidos.

Eles escalaram uma cerca para escapar, mas não antes de Hempfling levar um tiro nas costas, peito e perna, deixando um hematoma expansivo que ainda está descolorido.

Hempfling e Clark, que foi atingido por três projéteis, estão entre as centenas de demandantes em um processo da American Civil Liberties Union de Minnesota que acusa a polícia estadual de Minneapolis e Minnesota de ter um costume ou política que autoriza o uso de armas de controle de multidões e / ou menos - munições letais de forma inconstitucional.

O processo da ACLU diz que as restrições departamentais ao uso de balas de borracha não são aplicadas, então os oficiais as ignoram. Uma dúzia de outras ações judiciais contém acusações semelhantes.

Stevenson, que está pedindo US $ 55 milhões em indenizações além de reformas policiais ordenadas pelo tribunal, diz em seu processo que uma bala de borracha disparada por um oficial de Minneapolis fraturou ossos faciais, rompeu um olho e causou danos cerebrais. Ele diz que, enquanto o sangue escorria do ferimento, pelo menos meia dúzia de policiais supostamente não fizeram nada para prestar socorro.

O Departamento de Polícia de Minneapolis permitiu que seus oficiais se safassem com violações de políticas e constitucionais sem medo de repercussão por décadas, diz o processo de Stevenson.

Ethan Marks disse que estava em uma manifestação em 28 de maio de 2020, com sua mãe, quando foi baleado no olho por uma bomba de gás lacrimogêneo a vários metros de distância, que o atingiu com tanta força que ele foi arrancado dos sapatos.

Andrew Noel, advogado que representa Stevenson e Marks, disse que a polícia ainda não identificou os policiais que atiraram em seus clientes, embora tenham rastreado supostos manifestantes por meio de vídeos e redes sociais. Se você conseguir localizar essas pessoas, será melhor identificar os policiais envolvidos, disse Noel.

Os advogados da cidade buscaram encerrar o caso da ACLU com base em parte na alegação de que os policiais enfrentavam uma situação de rápida evolução, violenta e perigosa que exigia força menos letal para repelir e dispersar indivíduos indisciplinados.

Em março, um juiz federal rejeitou a moção, determinando que os autores da ação acusaram de forma plausível as autoridades municipais de autorizarem tacitamente os abusos policiais ou de serem indiferentes a eles.

No início de junho de 2020, o Departamento de Direitos Humanos do estado de Minnesota entrou com uma ação de emergência acusando o Departamento de Polícia de Minneapolis de discriminar pessoas de cor.

A cidade prontamente concordou em uma ordem de restrição . Como parte desse acordo, o uso de balas de borracha contra manifestantes é proibido, a menos que seja autorizado pelo delegado ou alguém por ele designado.

Vlatkovich, porta-voz do prefeito, disse que o chefe da polícia autorizou o uso de armas menos letais durante as manifestações em agosto.

O acordo do tribunal incluiu uma cláusula que exige disciplina oportuna e transparente para policiais que violam as políticas de uso da força. Mas a polícia e o prefeito não identificarão nenhum policial punido por uso indevido de munições menos letais.

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A cidade tem uma Comissão de Supervisão da Conduta Policial nomeada, descrita como um órgão independente que garante que os serviços policiais sejam prestados em uma forma legal e não discriminatória . A comissão pode realizar auditorias, mas não tem poder sobre as reclamações dos cidadãos, a disciplina do oficial ou as políticas de aplicação da lei.

Um análise pelo Minnesota Reformer , um site de notícias sem fins lucrativos, descobriu que menos de 3% dos casos da comissão de 2013 a 2019 resultaram em disciplina significativa dos oficiais. Demorou em média 18 meses para resolver cada caso.

O conselho da cidade está pressionando para reorganizar o departamento de polícia de cerca de 800 policiais, pressionando para deixe os eleitores decidirem se o departamento deve ser substituído por uma agência de segurança pública sob o controle do conselho.

Frey se opõe a esses esforços, argumentando que está mudando os costumes e as regras da polícia por dentro.

A presidente do conselho municipal de Minneapolis, Lisa Bender, em uma entrevista coletiva em 12 de março sobre o acordo de US $ 27 milhões da cidade com a família de George Floyd.

A presidente do conselho municipal de Minneapolis, Lisa Bender, em uma entrevista coletiva em 12 de março sobre o acordo de US $ 27 milhões da cidade com a família de George Floyd.

Stephen Maturen / Getty Images

Lisa Bender, a presidente do conselho municipal, disse que não viu nenhuma reforma significativa sob a liderança de Frey.

Há um debate público sobre o uso de força menos letal para o controle de multidões, disse ela, mas nenhuma tomada de decisão pública.

O manual de políticas do Departamento de Polícia de Minneapolis exige que os policiais façam um relatório cada vez que dispararem um projétil menos letal. Se alguém se ferir, um oficial deve notificar um supervisor, o que deve resultar em um inquérito que deve ser documentado.

Não está claro se os policiais cumpriram essas políticas durante maio e junho de 2020. Em resposta a uma solicitação de registros públicos, o departamento não forneceu registros além de uma planilha resumindo quantas munições foram descarregadas.

Os advogados das vítimas disseram que a cidade obteve ordens de proteção para manter as divulgações sobre o comportamento policial fora da vista do público.

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