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Depois que seu avião cai no oceano, estrela da mídia social diz que não fez isso intencionalmente

O piloto David Lesh, um esquiador mundial de 34 anos e fundador da empresa de roupas externas Virtika, com sede no Colorado, embarcou no vôo na terça-feira sobre Half Moon Bay, ao sul de San Francisco. Ele gravou vídeos dramáticos enquanto ele e seu passageiro navegavam nas águas geladas do oceano à espera de resgate.

Califórnia: o piloto diz que teve que abaixar o avião enquanto as câmeras rodavamNesta imagem de 20 de agosto de 2019 fornecida pela Guarda Costeira dos EUA, a tripulação do helicóptero MH-65 Dolphin da Estação Aérea da Guarda Costeira de São Francisco resgata duas pessoas depois que seu avião caiu perto de Half Moon Bay, Califórnia. (US Coast Guard via AP)

Um piloto que se declara em busca de emoção disse na quarta-feira que foi forçado a trazer seu novo avião para o oceano ao largo do norte da Califórnia enquanto perdia energia, gravando vídeos dramáticos enquanto ele e seu passageiro navegavam nas águas geladas do oceano à espera de resgate.

O piloto David Lesh, um esquiador mundial de 34 anos e fundador da empresa de roupas externas Virtika, com sede no Colorado, embarcou no vôo na terça-feira sobre Half Moon Bay, ao sul de San Francisco.

Seu plano era que amigos em um segundo avião fotografassem a primeira viagem real de seu avião a hélice monomotor Beechcraft Bonanza com vistas da costa e da Ponte Golden Gate para complementar as fotos em sua conta do Instagram mostrando-o voando, esquiando e fazendo snowmobile em todo o mundo. Ele havia comprado o avião há menos de três meses.

O plano foi descartado quando o avião perdeu potência enquanto voava a 915 metros (3.000 pés). Eu simplesmente fiz tudo o que pude para colocar o motor em funcionamento novamente, disse Lesh. Nada estava funcionando.

Ele estendeu a mão para Owen Leipelt, o piloto do segundo avião que transportava o fotógrafo. David me disse pelo rádio que perdeu a potência do motor, disse Leipelt. Quando você ouve isso, pensa: 'Ei, ei, ei, o que eu acabei de ouvir, diga isso de novo.'

Lesh disse que seu avião saltou na água por algumas centenas de metros sem muito impacto. Ele e seu passageiro agarraram as persianas e almofadas dos assentos para ajudá-los a flutuar na água repleta de águas-vivas enquanto as baleias irrompiam na superfície próxima.

Leipelt, 20, de San Jose, pediu ajuda ao controle de tráfego aéreo e circulou sobre as duas pessoas na água. A Guarda Costeira despachou duas aeronaves, um cutter e um barco-patrulha. Vídeos mostram um helicóptero içando Lesh encharcado e seu passageiro para fora da água cerca de 20 minutos depois que o avião caiu.

Enquanto na água, Lesh filmou a si mesmo e seu amigo com seu celular resistente à água enquanto o avião afundava em menos de um minuto. Lá vai ela! ele diz em um vídeo enquanto a cauda balança na água.

No clipe, Lesh especula sobre seu combustível. Na quarta-feira, ele culpou a gasolina ruim pelo mau funcionamento, dizendo que havia extraído material particulado do gás, mas acha que não conseguiu todo o material.

A Federal Aviation Administration e o National Transportation Safety Board estão investigando. Lesh disse que comprou o avião por mais de US $ 200.000 e gastou cerca de US $ 40.000 em atualizações. Ele disse que fez um empréstimo para pagar o avião.

Abordando a especulação online de que ele havia encenado o pouso na água, Lesh disse que qualquer um que acreditasse que ele gastaria tanto dinheiro em um avião apenas para afundá-lo deve ter enlouquecido.

Quando questionado sobre seguros, Lesh disse que tinha seguro para aviões e desligou rapidamente. Tenente Comandante Joshua Murphy disse que o rápido relato do incidente por Leipelt ajudou muito a pronta resposta da Guarda Costeira e a capacidade de salvar duas vidas.

A sorte também ajudou, disse Leipelt. O mar estava muito calmo, era de dia, disse ele.

Lesh disse que planeja partir na sexta-feira em um vôo cross-country para entregar seu outro avião a um comprador na Costa Leste. Ele disse que não está preocupado com a viagem. Sempre voarei, disse ele.