O Negócio

Após limpezas profundas e algumas atualizações, a Palmer House retorna à sociedade

O hotel histórico planeja reabrir na quinta-feira, conforme gradualmente aumenta a equipe antes do outono que seus executivos esperam que pareça mais normal.

O Grande Salão de Baile da Palmer House, aguardando seus primeiros ocupantes desde março de 2020.

Brian Rich / Sun-Times

Por 15 meses, a imponente Palmer House foi fechada, destruída pela pandemia e pelo estado precário de sua propriedade. Para muitos lugares tão caros de manter, isso significaria negligência. Não é assim para este cenário real de Chicago.

A Palmer House foi limpa, limpa, reparada e renovada enquanto estava em repouso. Colocou encanadores, carpinteiros e ponteiros para trabalhar, dando ao marco seu próprio tratamento de spa no valor de mais de US $ 4 milhões.

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E agora, este cidadão nobre da hospitalidade e herança de Chicago está pronto para seu close-up. O hotel em 17 E. Monroe St. reabre na quinta-feira, um evento que deve marcar um posto de controle na reabertura gradual de Chicago.

Nunca consegui me acostumar a ver a Palmer House totalmente vazia, disse o gerente geral Dean Lane, enquanto estava no mezanino com vista para o grande saguão, geralmente repleto de reuniões, celebrações e negociações comerciais. Ele está ansioso para quinta-feira, quando ela ganhará vida com os clientes jantando em um menu de pratos pequenos e lotando o bar, talvez brindando à revogação das restrições à pandemia como seus antepassados ​​lidaram com o fim da Lei Seca.

Dean Lane, gerente geral da Palmer House.

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Lane aguarda o efeito cascata de tudo isso. Quando abrirmos, os restaurantes vão abrir, as lojas vão abrir. Quando a Palmer House abre no Loop, a State Street começa a ser ativada, disse ele.

Ele e uma equipe de cerca de 50 pessoas mantiveram a administração do local durante a suspensão e aproveitaram o intervalo para realizar um trabalho sério. As janelas foram limpas, as lâmpadas velhas e ineficientes trocadas. Os tetos dos salões de baile Grand e State foram fixados e, logo acima deles, o hotel conseguiu $ 2,2 milhões para melhorar uma piscina instalada em 1963.

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Lane disse que trouxe de volta 200 membros de uma equipe pré-pandêmica de cerca de 900 e espera receber mais ligações conforme os negócios aumentem no outono. As recontratações se enquadram nos termos negociados com o Local 1 do sindicato dos trabalhadores do hotel, Unite Here.

Embora alguns hotéis tenham tido problemas com restauração, Lane disse que a Palmer House tem muitos funcionários de longa data ansiosos para voltar. Era como se eles ganhassem na loteria quando eu ligava para eles. Você os ouviria pular e dizer aos seus entes queridos ao telefone: ‘Estou voltando. Vou voltar.'

Lane disse que teve que lembrar aos funcionários para ir com calma. Muitos deles não trabalham há meses e estarão cansados. Então eu digo a eles: ‘Pega leve, verifique seu corpo, mantenha-se hidratado’. Muitas pessoas não percebem como o trabalho pode ser físico, disse ele.

Assim, o hotel está planejando uma reabertura em etapas. Cerca de metade dos 1.641 quartos estarão disponíveis no início, e o serviço de quarto será limitado para pegar e levar pickups em um novo outlet no nível do saguão, um aceno para a demanda por conveniência dos viajantes de hoje.

A piscina da Palmer House recebeu um upgrade de $ 2,2 milhões durante o fechamento do hotel.

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O proprietário da Palmer House, Thor Equities, com sede em Nova York, estava entre as vítimas comerciais mais proeminentes da pandemia. Thor foi acusado no ano passado de não pagar uma hipoteca de $ 333,2 milhões da Palmer House, já que o fechamento prejudicou o valor da propriedade. Um receptor está lidando com as decisões de propriedade da Palmer House, que a Hilton opera sob um contrato de gestão.

Lane disse que o assunto não causou dificuldades para o Hilton e que a administradora aprovou financiamento para as obras durante o fechamento. A empresa está associada à Palmer House desde que Conrad Hilton a comprou em 1945, e Lane disse que espera que o relacionamento continue por mais décadas. Thor, que relata interesse em mais de 200 propriedades, não retornou uma mensagem solicitando comentários sobre a execução hipotecária.

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O Palmer House é o segundo maior hotel de Chicago, depois do Hyatt Regency, e sua prosperidade depende de convenções e reuniões de negócios em abundância. Gene Hare, diretor de vendas e marketing da Hilton, disse que os sinais de um retorno são fortes, com as noivas que querem um casamento no Empire Room da Palmer House remarcando pacientemente uma ou duas vezes e os passeios pela propriedade continuando durante o fechamento.

A escada que leva ao célebre Empire Room.

Brian Rich / Sun-Times

Muitos hotéis veem o Chicago Auto Show em julho e o Lollapalooza no final daquele mês, dando início a uma grande demanda por hospedagem. Hare disse que outro teste será o show Fabtech para a indústria metalúrgica, um evento ainda no calendário de setembro do McCormick Place.

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Enquanto isso, Lane está feliz que o hotel possa olhar em frente para seus 150ºaniversário em 26 de setembro. Marca a data em que a primeira Palmer House foi inaugurada na propriedade em 1871, um infeliz presente de casamento que Potter Palmer inventou para sua esposa, Bertha. O Grande Incêndio de Chicago o consumiu 13 dias depois. Uma substituição foi inaugurada em 1875 e a versão atual data de 1925 em uma construção encenada que permitiu ao hotel operar sem interrupção.

O Palmer House reivindicou o título de hotel mais antigo em operação contínua do país, mas o fechamento do COVID-19 coloca isso em questão.

Para atrair viajantes a lazer, o hotel está cotando taxas de cerca de US $ 170 por noite. Existem lugares mais baratos para ficar, mas nenhum tão entranhado na história de Chicago. The Palmer House inclui um arquivo e um museu disponíveis para visitas de pequenos grupos.

Não se trata tanto de preços. Ainda é sobre a experiência, disse Hare.

Sim, a Palmer House está de volta, e com alguma arrogância.

The Palmer House tem seu próprio arquivo e museu, que contém material sobre o hotel e Chicago.

Brian Rich / Sun-Times