Teatro

Após 37 anos, Steppenwolf confronta ‘True West’ mais uma vez

O diretor diz que o renascimento da história de rivalidade entre irmãos de Sam Shepard, uma obra crucial na história da empresa, tem como objetivo unir o velho e o novo.

Jon Michael Hill (à esquerda) e Namir Smallwood estrelam o revival de True West no Steppenwolf Theatre.

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Michael brosilow

Em 1980, Balm in Gilead de Lanford Wilson provou ser o veículo corajoso e dirigido por conjunto que fez o público sentar e notar a energia destemida do jovem conjunto no Steppenwolf Theatre. O diretor artístico Gary Sinise sabia que estava no caminho certo e começou a procurar uma peça que mantivesse esse ímpeto.

Essa busca levou ao dramaturgo Sam Shepard e True West, uma parceria que resultou em uma agora lendária produção de 1982 que levou a empresa a Nova York e a colocou no mapa nacional.

Nas décadas que se seguiram, à medida que construía um desejo por um teatro voltado para o artista, definido por um trabalho inovador, Steppenwolf nunca olhou para trás. Até agora, é isso. À medida que a temporada atual chega ao fim, Steppenwolf dá uma outra olhada em True West, agora considerado um clássico americano, através dos olhos dos membros mais jovens do conjunto.

‘True West’

Quando: Até 25 de agosto

Onde: Steppenwolf Theatre, 1650 N. Halsted

Ingressos: $ 20- $ 96

Info: Steppenwolf.org

A importância histórica e contemporânea da conexão de Steppenwolf com True West será discutida em um evento às 19h. 5 de agosto com Randall Arney, Francis Guinan, Jon Michael Hill, Namir Smallwood e Jeff Perry. Os ingressos custam $ 40.

Neste conto de rivalidade entre irmãos, Namir Smallwood e Jon Michael Hill estrelam como o combativo recluso Lee e o aspirante a roteirista Austin, os papéis que ficaram famosos na encenação de Nova York por John Malkovich e Gary Sinise (o futuro astro do escândalo Jeff Perry estrelou como Austin em Chicago) . Frances Guinan repete seu papel como o desprezível produtor cinematográfico Saul desde a produção inicial; Jacqueline Williams interpreta a mãe dos irmãos em conflito.

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Randall Arney, membro do Ensemble, que substituiu Guinan quando a produção de 1982 foi transferida para o Apollo Theatre para uma longa temporada, dirige a reestilização.

É um prazer voltar ao jogo, diz Arney. E uma grande oportunidade para alguma polinização cruzada entre os jovens e os velhos membros do conjunto para compartilhar histórias e meio que amarrar o velho e o novo.

Frances Guinan (centro), que interpretou uma produtora de cinema desprezível na produção histórica de Steppenwolf de 1982 de True West, repete o papel na nova encenação, estrelada por Namir Smallwood (à esquerda) e Jon Michael Hill.

Michael brosilow

Arney, um ex-diretor artístico da Steppenwolf e da Geffen Playhouse de Los Angeles, muitas vezes encenou obras de Shepard, mas esta é a introdução de Hill e Smallwood ao trabalho do vencedor do Prêmio Pulitzer. Nenhum dos dois se intimida com as performances históricas da produção anterior.

Estamos abordando isso da única maneira que podemos, que é com novos olhos, diz Hill, uma estrela do drama da CBS Elementary. É emocionante trabalhar com Randy, que está familiarizado com o dramaturgo e com o material.

Arney diz que releu a peça com novos olhos. É como se reencontrar com alguém que você conhecia há muito tempo e perceber que é uma pessoa totalmente nova.

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Um papel é sempre onde um dramaturgo encontra o ator, onde Sam conhece esses caras específicos em 2019 é muito diferente de 1982. É ótimo ver esses jovens atores entrarem e mastigarem.

Shepard, cujas peças iam do mainstream ao experimental, sempre corria riscos. Sua visão de família, lar, sucesso e identidade era freqüentemente misteriosa, surreal e violenta.

Jeff Perry (acima) e John Malkovich estrelaram a encenação original de Steppenwolf de True West em 1982.

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Tanto Hill quanto Smallwood dão risadas cúmplices quando questionados sobre a fisicalidade, que corre solta no segundo ato da peça. Há uma realidade nisso, uma verdade que você tem que descobrir, diz Smallwood. É uma exploração louca de irmãos e da dinâmica familiar e do ser humano.

Arney acrescenta: Sam tem uma maneira incrível de ser tão físico e tão musculoso e, ao mesmo tempo, tão lírico com a linguagem. É um ótimo passeio por muitos motivos: é incrivelmente perigoso e incrivelmente assustador às vezes e também incrivelmente engraçado às vezes.

Antes do sucesso da produção True West de Steppenwolf em Nova York, os críticos criticaram uma encenação anterior no Public Theatre de Joseph Papp, estrelada por Peter Boyle e Tommy Lee Jones. Shepard também não gostou do resultado. Mas o sucesso do Steppenwolf reavivaria as percepções da peça e levaria a um longo relacionamento entre Shepard e Steppenwolf, onde cinco de suas peças foram encenadas, muitas vezes com contribuições do dramaturgo.

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Arney acha que Shepard, falecido em 2017, ficaria intrigado com a nova produção.

Estamos pegando 'True West' e soprando a poeira dele e vendo o que é agora, diz ele. Quando fizemos esta peça pela primeira vez, era totalmente nova e é tão legal voltar a ela agora e ver como ela se mantém e continua relevante. Máquinas de escrever e telefones de parede podem ter mudado, mas o que ele usa entre irmãos e sobre a família é tão universal e tão presente.

Mary Houlihan é redatora freelance de Chicago.