Pesquisar

Governantes africanos da Índia: aquela parte da nossa história que escolhemos esquecer

O status de elite dos escravos africanos na Índia garantiu que vários deles tivessem acesso à autoridade política e aos segredos dos quais eles poderiam fazer uso para se tornarem governantes por seus próprios direitos, reinando sobre partes da Índia.

Quando sua família governa há centenas de anos, as pessoas ainda o chamam pelo título de Nawab, diz Nawab Reza Khan, décimo Nawab de Sachin, enquanto traça a história real de sua família. Reza Khan atualmente trabalha como advogado e mora na cidade de Sachin, em Gujarat. Ele diz que seus ancestrais vieram da Abissínia (atual Etiópia na África Oriental) como parte das forças de Babur. Eventualmente, eles conquistaram o forte em Janjira e mais tarde ocuparam Sachin e governaram seus próprios reinos.

O Nawab de Sachin é um remanescente personificado de um glorioso passado africano na Índia. Os africanos fazem parte da sociedade indiana há séculos. Embora o comércio de escravos da África para a América e a Europa esteja bem documentado, o movimento de escravos africanos para a Índia em direção ao leste foi deixado inexplorado.

O transporte sistemático de escravos africanos para a Índia começou com os árabes e otomanos e mais tarde pelos portugueses e holandeses nos séculos XVI-XVII. Evidências concretas da escravidão africana estão disponíveis desde os séculos XII e XIII, quando uma parte significativa do subcontinente indiano era governada por muçulmanos.

Há, no entanto, uma grande diferença entre a escravidão africana na América e na Europa e na Índia. Houve uma mobilidade social muito maior para os africanos na Índia. Na Índia, eles subiram na escada social para se tornarem nobres, governantes ou mercadores em suas próprias capacidades. Na Europa e na América, os africanos foram trazidos como escravos para o trabalho nas plantações e na indústria. Na Índia, por outro lado, escravos africanos foram trazidos para servir como poder militar, diz o Dr. Suresh Kumar, professor de estudos africanos na Universidade de Delhi.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaNawab Ibrahim Mohammad Yakut Khan II de Sachin (1833-1873) (Fonte: Wikimedia Commons)

Esses eram escravos militares de elite, que serviam a tarefas puramente políticas para seus proprietários. Eles eram escravos caros, valorizados por sua força física. O status de elite dos escravos africanos na Índia garantiu que vários deles tivessem acesso à autoridade política e aos segredos dos quais eles poderiam fazer uso para se tornarem governantes por seus próprios direitos, reinando sobre partes da Índia. Eles passaram a ser conhecidos pelo nome de Siddis ou Habshis (etíopes ou abissínios). O termo 'Siddi' é derivado do Norte da África, onde foi usado como um termo de respeito.

O Nawab de Sachin e Janjira

O poder político adquirido pelos africanos no Deccan, em particular em Janjira e Sachin, é mais bem demonstrado em uma pintura de Abul Hasan, que retrata o imperador Jahangir mirando na cabeça do escravo africano Malik Ambar. A carreira política de Malik Ambar pode ser rastreada até uma época em que ele era conhecido como ‘Chapu’. Ele foi inicialmente comprado como escravo na Etiópia por um comerciante árabe. Mais tarde, depois de ser revendido várias vezes, ele de alguma forma foi parar no tribunal de Ahmadnagar como um entre as centenas de escravos militares Habshi ali.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaJahangir atirando em Malik Ambar na cabeça, pintura de Abul Hasan; Cerca de. 1616

Em meados do século XVI, os Mughals aumentaram seu apetite pelo Sul e tentavam agressivamente invadir a dinastia Nizam Shahi, que governava grande parte de Deccan. Em 1600 DC, o forte Ahmadnagar finalmente caiu nas mãos dos Mughals. No entanto, a presença dos Mughals no Deccan ainda era limitada e a zona rural circundante de Ahmadnagar ainda estava com as tropas desdobradas pelo estado de Nizam Shahi, do qual Malik Ambar fazia parte.

Foi durante esse período que o escravo africano se tornou um divisor de águas político. Comandando uma tropa de 3.000 cavaleiros, ele provou ser um grande obstáculo ao apetite dos Mughals pelo Deccan. A pintura de Abul Hasan é um testemunho do incômodo que o soldado etíope se tornou para os Mongóis.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaÀ esquerda: Nawab Haider Yakut Mohommad Khan de Sachin (1930-1947) À direita: Nawab Ahmad Khan de Janjira (1879-1922) {Fonte: coleção de Kenneth e Joyce Robbins}

Malik Ambar construiu um forte em Janzira, localizado na costa de Konkan, no final do século XVI. Ele ainda está intacto, atualmente sob proteção da Pesquisa Arqueológica da Índia (ASI). Em Janjira, os africanos desenvolveram seu próprio reino (com sua própria cavalaria, brasão e moeda), que os mogóis e os maratas não conseguiram ocupar, apesar dos repetidos ataques. Mais tarde, os governantes africanos de Janjira ocuparam outro forte em Sachin, na atual Gujarat. O atual Nawab de Sachin, Reza Khan, diz que o título de Nawab foi dado aos nossos ancestrais pelo imperador mogol Aurangzeb, uma vez que eles não permitiram que seu concorrente Shivaji ocupasse o forte Janjira.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaSelo da Corte de Armas em Janjira (Fonte: coleção de Kenneth e Joyce Robbins)

Os sultões Habshi de Bengala

Um grande número de moedas reais encontradas em Bengala conta a história de uma época em que a região era governada por africanos que haviam sido originalmente trazidos como escravos. Grande parte de Bengala, no século XIII, era governada pelos sultões muçulmanos de Delhi. O sultanato de Bengala foi estabelecido por Shams al-Din Ilyas Shah em 1352. O historiador Stan Gordon registrou que durante esse período um grande número de escravos abissínios (habitantes da Etiópia na África Oriental) foram recrutados no exército dos sultões de Bengala. Eles não apenas trabalharam no exército, mas também se envolveram em grandes tarefas administrativas, como atuar como magistrados de tribunais, cobrando pedágios e impostos e envolvidos em serviços de aplicação da lei.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaMoedas Habshi do século XV escavadas em Bengala (Fonte: coleção de Kenneth e Joyce Robbins)

Eventualmente, os abissínios no exército conseguiram tomar o poder dos sultões sob a liderança de Barbak Shahzada e conquistaram o trono do sultanato de Bengala. Barbak Shahzada lançou a pedra fundamental da dinastia Habshi em Bengala em 1487 e tornou-se seu primeiro governante sob o nome de Ghiyath-al-Din Firuz Shah.

Ghiyath-al-Din foi seguido por três outros governantes abissínios. Seu sucessor, Saif al-Din Firuz, é considerado o melhor dos governantes Habshi. Diz-se que ele foi um rei corajoso e justo, benevolente com os pobres e necessitados e um patrono da arte e da arquitetura, diz Stan Gordon. Acredita-se que Firuz patrocinou a construção de várias estruturas religiosas e seculares. O mais conhecido deles é o Firuz Minar em Gaur, que ainda é alto, em bom estado de conservação. O Firuz Minar é freqüentemente comparado ao Qutub Minar em Delhi, tanto na aparência quanto no significado de uma torre de vitória.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaFiruz Minar localizado em Gaur (Fonte: Wikimedia commons)

O governo Habshi de Bengala foi muito breve e chegou ao fim em 1493 DC, quando Sayyid Husain Sharif Makki assumiu o trono e fundou a dinastia Husaini.

Sidi Masood de Adoni

Adoni está situado no distrito de Kurnool, em Andhra Pradesh. No século XV, fazia parte do império Vijayanagar. Com o declínio do império Vijayanagar, a cidade ficou nas mãos do Sultanato de Bijapur. Como parte do Sultanato de Bijapur, Adoni conseguiu um de seus governadores mais importantes com o nome de Siddi Masood Khan. Masood era um rico comerciante da Abissínia.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaShahi Jamia Masjid em Adoni foi construída por Sidi Masood Khan. (Fonte: coleção de Kenneth e Joyce Robbins)

Siddi Masood era o vizir de Bijapur e era virtualmente o governante de Adoni. Ele melhorou o forte Adoni e também construiu o Shahi Jamia Masjid. Além de construções arquitetônicas, ele é conhecido por ter patrocinado um número considerável de pinturas durante seu reinado. É possível que ele também tenha fundado a escola de pintura de Adoni, que é uma variante do estilo Bijapuri.

O reinado do governante abissínio em Adoni chegou ao fim quando Aurangzeb capturou Bijapur em 1686. Registros sugerem que uma luta dramática ocorreu nas margens da mesquita construída por Siddi Masood, após a qual ele se rendeu, pois a mesquita era muito querida para ele. Aurangzeb nomeou Ghazi ud-din Khan governador de Adoni, substituindo Siddi Masood.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaSidi Masood melhorou o forte Adoni. (Fonte: coleção de Kenneth e Joyce Robbins)

Além dos governantes acima, os historiadores ainda estão tentando se recuperar mais sobre as elites africanas do passado. É possível que o primeiro governante da dinastia Sharqui em Jaunpur no século XIV fosse um abissínio. O governo africano também fez parte da história do Sind. No entanto, não foram descobertas evidências documentais suficientes para fazer essas afirmações.

Presença de Siddis na Índia Contemporânea

Hoje, aproximadamente 20.000 a 50.000 Siddis residem na Índia e no Paquistão, com a maioria concentrada em Karnataka, Gujarat, Hyderabad, Makaran e Karachi. Em contraste com sua parte nos privilégios reais, a maioria deles vive em condições de extrema pobreza.

Africanos, ataques a africanos na Índia, ataques a africanos em Delhi, africanos em Delhi, africanos na Índia, racismo na Índia, governantes africanos, história africana, escravos africanos, escravos africanos na Índia, Janjira, Sachin, Nawab de Janjira, Nawab de Sachin, elites africanas na Índia, elites africanas, Habshis, Siddis, Siddis na Índia, Habshis na Índia, Malik Ambar, Habshis de Bengala, Sidi Masood Adoni, Kenneth Robbins, pesquisa expressaHoje, aproximadamente 20.000 a 50.000 Siddis residem na Índia e no Paquistão, com a maioria concentrada em Karnataka, Gujarat, Hyderabad, Makaran e Karachi. (Fonte: Arquivos Express)

O antropólogo Kiran Kamal tem trabalhado na presença Siddi na Índia nas últimas duas décadas. Ele viveu entre um grupo deles em Mundgod Taluk (Karnataka) por um ano. Eles vivem em áreas de floresta densa, literalmente isoladas de todos. diz Kamal. Ele observou a maneira como Siddis interagia com as pessoas em um mercado e disse que eles sempre manteriam distância. Existe um grande medo dos índios não africanos. Os índios também têm uma atitude muito desrespeitosa em relação a eles, apesar de usá-los para todo o trabalho duro.

Pobreza, falta de acesso à educação e racismo são algumas das razões pelas quais os Siddis vivem na solidão hoje. Eles nem sabiam que eram originários da África, diz Kamal. Ao ser questionado sobre como o conhecimento de sua história pode ajudá-los, Kiran Kamal diz que ajuda a estimular uma motivação interna. Mas substancialmente não tem muito valor. O que é necessário principalmente é que todos os Siddis surjam socioeconomicamente e estejam bem integrados na sociedade mais ampla.

O Dr. Kenneth Robbins, autor de elites africanas na Índia, é de opinião que é necessário lançar luz sobre o status de governo dos africanos na Índia. O objetivo é ver a Índia sob uma luz diferente, entender a mobilidade social na Índia. É importante que os indianos tomem nota do lugar que os africanos em certo ponto conseguiram no país.

Uma grande diferença na história da presença africana no resto do mundo e na Índia é que a discriminação racial não era uma característica. Em nenhum outro lugar do mundo eles governaram. No entanto, não sei por que, esta parte de sua história foi ignorada, diz o Dr. Suresh Kumar. Ele continua explicando que a história da elite dos africanos na Índia é particularmente significativa nos tempos de hoje, considerando que exemplos de preconceitos raciais continuam ocorrendo em várias partes do país.

Percepções dos leitores

Abaixo estão algumas contribuições valiosas feitas por nossos leitores para esta história. Embora não possamos autenticar cada um deles, eles definitivamente fornecem alimento essencial para o pensamento e material para pesquisas futuras.

VIVJPhD : Eu os cubro em meu livro Uganda Asians para mostrar que as travessias do Oceano Índico eram de mão dupla - índios vindo para a África oriental a partir do primeiro século e africanos indo / sendo levados para lá. Como diz o artigo, eram principalmente etíopes. O rei lá em cima é claramente de Et. Quando eu estava estacionado lá, fiquei surpreso ao ver camponeses usando calças de montaria e tocando alaúde. Eles ainda fazem.

Ramesh Kumar: Há uma colônia em Hyderabad conhecida como A C Guards (African Cavalry Guards). Este é um pequeno regimento de cavalaria de africanos (provavelmente escravos) presenteado por Raja de Gadwal ao então Nizam. Ainda hoje a comunidade mora lá e existe uma mesquita criada exclusivamente para eles. Isso mostra que eles gozavam de considerável liberdade da escravidão em Hyderabad. São conhecidos como Siddis.

chandar krishna: Isso torna o estudo fascinante. O Prof.Sanjay Subramanian fez uma extensa pesquisa sobre alguns aspectos disso. Eles eram parcialmente judeus também? há referências a assentamentos judaicos em Cochin no século 15. M.G.Vassanji, romancista, descreve seu encontro com os Siddis em Gujarat em seu diário de viagem, ‘A Place Within: Rediscovering India’. Em Karnataka, muitos dos Siddis estão deixando sua marca no atletismo.
o sincretismo sempre foi um traço característico da consciência indiana. mais pesquisas precisam ser feitas sobre isso, muito obrigado, Chanda