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O colapso do exército afegão 'pegou-nos a todos de surpresa', disse o secretário de defesa dos EUA

O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, elogiou o pessoal americano que ajudou a transportar 124 mil afegãos para fora do país, uma operação que também custou a vida a 13 soldados americanos e dezenas de afegãos em um atentado suicida fora do aeroporto de Cabul.

Soldados do exército afegão montam guarda após os militares americanos deixarem a base aérea de Bagram, na província de Parwan, ao norte de Cabul, Afeganistão. (AP)

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, disse ao Congresso na terça-feira que o colapso repentino do exército afegão pegou o Pentágono desprevenido quando ele reconheceu erros de cálculo na guerra mais longa da América, incluindo corrupção e moral prejudicada nas fileiras afegãs.

O fato de que o exército afegão que nós e nossos parceiros treinamos simplesmente derreteu - em muitos casos sem disparar um tiro - nos pegou de surpresa, disse Austin ao Comitê de Serviços Armados do Senado.

Seria desonesto afirmar o contrário.

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Austin falava no início de dois dias do que se espera sejam algumas das audiências mais contenciosas da memória sobre o fim caótico da guerra no Afeganistão, que custou a vida de soldados e civis americanos e deixou o Taleban de volta ao poder.

Os comitês do Senado e da Câmara que supervisionam os militares dos EUA estão realizando audiências na terça e na quarta-feira, respectivamente, e os republicanos esperam enfocar o que consideram erros que o governo do presidente Joe Biden cometeu no final da guerra de duas décadas.

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, fala durante uma audiência do Comitê de Serviços Armados do Senado sobre a conclusão das operações militares no Afeganistão e planos para futuras operações de contraterrorismo, no Capitólio em Washington, EUA, 28 de setembro de 2021. (Reuters)

As audiências seguem um questionamento semelhante há duas semanas, em que o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, defendeu veementemente o governo, mesmo diante de pedidos de renúncia.

Biden enfrentou a maior crise de sua presidência por causa da perda dramática da guerra no Afeganistão e da forma como os Estados Unidos lidaram com sua conturbada retirada, levantando questões sobre seu julgamento e experiência em política externa.

O senador James Inhofe, o principal republicano do Comitê de Serviços Armados do Senado, culpou diretamente o governo Biden. Inhofe disse que Biden ignorou as recomendações de seus líderes militares e deixou muitos americanos para trás após a retirada dos EUA.

Todos nós testemunhamos o horror da própria criação do presidente, disse Inhofe.

Um helicóptero Chinook do exército dos EUA sobrevoa Cabul, Afeganistão, 2 de maio de 2021. (The New York Times: Jim Huylebroek)

O general do exército Mark Milley, presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, testemunhou que não antecipou a velocidade da tomada do Taleban. Mas ele observou os avisos dos militares desde o final de 2020 de que uma retirada acelerada - sem estar vinculada a quaisquer condições - poderia precipitar o colapso dos militares e do governo afegãos.

Isso ocorreu há um ano. Minha avaliação permaneceu consistente durante todo o tempo, disse Milley.

DRONE STRIKE, SUICIDE BOMBING

Austin elogiou o pessoal americano que ajudou a transportar 124 mil afegãos para fora do país, uma operação que também custou a vida de 13 soldados americanos e dezenas de afegãos em um atentado suicida fora do aeroporto de Cabul.

Foi perfeito? Claro que não, Austin disse, observando os afegãos desesperados que morreram tentando escalar a lateral de um avião militar dos EUA e os civis mortos no último ataque de drones dos EUA na guerra.

O General Chris Donahue, comandante da 82ª Divisão Aerotransportada do Exército dos EUA, XVIII Airborne Corps, embarca em um avião de carga C-17 no aeroporto de Cabul como o último membro do serviço americano a partir do Afeganistão. (AP)

Milley disse que o Taleban continua sendo uma organização terrorista que não rompeu relações com a Al Qaeda. Ele advertiu que uma Al Qaeda reconstituída no Afeganistão com aspirações de atacar os Estados Unidos era uma possibilidade muito real - talvez em apenas um ano.

Esse aviso provavelmente perturbará os legisladores republicanos, que são céticos quanto à capacidade do Pentágono de acompanhar as ameaças da Al Qaeda e do Estado Islâmico e agir rapidamente com base em qualquer informação que obtiver.

No entanto, Austin defendeu os planos do governo Biden de enfrentar futuras ameaças de contraterrorismo de grupos como a Al Qaeda e o Estado Islâmico, voando em drones ou comandos do exterior.

Operações além do horizonte são difíceis, mas absolutamente possíveis. E a inteligência que os apóia vem de uma variedade de fontes, não apenas das botas americanas no solo, disse Austin.